La Semana Laboral de 5 días está Muriendo, según Stanford

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Si bien parece una práctica para empresas grandes del primer mundo, todo llega y las implicaciones para el trabajo y las ciudades van a ser fascinantes según datos recientes publicados en The Atlantic.

El mundo está volviendo lentamente a la normalidad. Los estadios están repletos. Los viajes se han recuperado. Las reservas de restaurantes están aumentando.

Pero incluso cuando reanudan sus actividades de ocio normales, muchos empleados siguen sin volver a la oficina. Según los datos de Kastle Systems, que rastrea el acceso a los edificios en el mundo, la asistencia a la oficina es solo del 33% por ciento del promedio anterior a la pandemia. Eso es más bajo que la asistencia en persona en casi cualquier otra industria para la cual tenemos buenos datos. Incluso las salas de cine, un negocio que a veces se descarta como «condenado», se han recuperado casi al doble.

Lo que una vez pareció una toma caliente se está convirtiendo en una realidad fría como la piedra: para decenas de millones de trabajadores de la economía del conocimiento, la oficina nunca regresará por completo. Las implicaciones, para el trabajo, las ciudades y la geografía del trabajo, serán fascinantes.

En los últimos meses, he notado que las empresas de tecnología, medios y finanzas básicamente han dejado de hablar sobre sus planes completos de regreso a la oficina. Y no soy el único. “Hablamos con cientos de empresas sobre el trabajo remoto, y el 95% de ellas ahora dice que se están volviendo híbridas, mientras que el otro 5% se está volviendo completamente remota”, me dijo Nick Bloom, profesor de economía en la Universidad de Stanford. Las excepciones a la regla, como Goldman Sachs, son escasas.

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“La cantidad de días-persona en la oficina nunca volverá al promedio anterior a la pandemia, nunca”, me dijo Bloom. Después de dos años de trabajar desde casa, dijo, los colaboradores no solo lo prefieren. También sienten que están mejorando en eso. A pesar de los informes generalizados de agotamiento, la productividad autoinformada ha aumentado constantemente en el último año, según su investigación.

En la próxima década, los trabajadores pasarán alrededor del 25% de su tiempo trabajando desde casa, dice Bloom. Eso es 20 puntos porcentuales más que la cifra anterior a la pandemia, lo que deja a las empresas con una opción importante: firmar por mucho menos espacio de oficina o aceptar que una gran parte de su espacio quedará sin usar en un día determinado.

Bloom apuesta fuerte por lo segundo. “La ocupación de oficinas se ha desplomado, pero la demanda corporativa de espacio se ha reducido solo alrededor del 1%”, dijo. “Eso puede sonar impactante, pero es porque muchas empresas que planean un trabajo híbrido esperan que la mayor parte de la oficina esté abierta algunos días de la semana, por lo que no pueden reducir su espacio”.

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No todas las ciudades se enfrentan al mismo nivel de abandono de oficinas. Las tasas de ocupación en Houston, Austin y Dallas han superado de manera sustancial y constante a las de ciudades costeras como Nueva York y San Francisco. Una explicación plausible es que el trabajo remoto se sostiene parcialmente por la precaución de COVID, y las ciudades del sur tienen una actitud más laissez-faire hacia la pandemia

Debo enfatizar que la mayoría de los estadounidenses todavía no pueden y no trabajan de forma remota. Pero he llegado a ver la revolución del trabajo a distancia como algo similar a una bala de cañón arrojada a un lago, un fenómeno agudo cuyas ondas pueden deformar todos los rincones de la fuerza laboral. Echemos un vistazo a las tres implicaciones principales de este cambio a largo plazo en el trabajo de oficina.

1. La semana laboral de cinco días está muriendo

Sé que suena como una predicción dramática. Pero siga las migas de pan.

Según la investigación de Bloom, el modelo más popular de trabajo híbrido tiene empleados en la oficina de martes a jueves. “Este modelo, con ausencia de viernes a lunes, es enormemente atractivo para las nuevas contrataciones y se ha convertido en un arma clave para las empresas”, dijo. “No es que todos tengan un fin de semana de cuatro días, sino que les da flexibilidad para viajar los viernes y lunes, mientras continúan trabajando”.

Para algunos trabajadores del conocimiento, de viernes a lunes puede llegar a ocupar un espacio turbio entre el día de la semana y el fin de semana, una especie de purgatorio de trabajo y diversión, donde las paredes que alguna vez fueron sólidas entre el trabajo y la vida se vuelven más porosas. “Los lunes y martes son los días de más rápido crecimiento de la semana para viajar”, ​​me dijo el director ejecutivo de Airbnb, Brian Chesky. “Más personas están tratando los fines de semana ordinarios como fines de semana largos de vacaciones”. En resumen, la semana laboral típica de cinco días puede disolverse en algo más extraño y menos asentado: una semana laboral de tres días que existe dentro de una semana laboral más larga.

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Pero eso no es todo. Bloom me dijo que también está viendo signos de envidia por el trabajo remoto de personas que no pueden hacer su trabajo desde casa. “Existe un resentimiento real entre los trabajadores que no tienen este cómodo trato de trabajo desde casa, pero todos sus amigos de cuello blanco, dijo. “He hablado con hospitales cuyos trabajadores por turnos preferirían trabajar más horas durante cuatro días que menos horas los cinco”.

Súmelo: tres días en la oficina para trabajadores de tecnología y medios; cuatro días en persona para el personal del hospital, y la semana laboral de cinco días parece estar en peligro. Bloom sugirió que las escuelas podrían responder a estos cambios ofreciendo a los maestros los lunes o viernes libres, lo que podría ser el clavo en el ataúd de la semana laboral pasada de moda.

Todo esto es un poco especulativo, y ya puedo ver cómo estos cambios serán celebrados por algunos (¡viernes de verano para siempre!) y problemáticos para otros (espera, ¿qué hago si la escuela de mi hijo cancela las clases de los viernes para siempre?). Pero la predicción general es plausible: si la semana laboral de cinco días se acaba para los trabajadores del conocimiento, las consecuencias podrían tocar todos los rincones del mercado laboral.

2. La era del trabajo híbrido va a ser un hermoso desastre

Cuando Internet irrumpió en las tiendas físicas, la respuesta de muchos minoristas fue: hacer de las compras una experiencia. Ahora Internet ha interrumpido las oficinas físicas y la respuesta de las empresas puede ser similar: hacer de la oficina una experiencia.

“La única gran ventaja de la oficina es que satisface nuestro tremendo deseo de contacto humano”, me dijo Mitchell Moss, profesor de política y planificación urbana en la Universidad de Nueva York. Si la gente va a volver a la oficina varios días a la semana, dijo Moss, la oficina tendrá que adaptarse. “Las nuevas oficinas exitosas serán como yates verticales”, dijo, “una experiencia que la gente busca, con terrazas, áreas al aire libre, gimnasios elegantes y lugares para comer”.

Pero «dar un paseo» en la oficina, incluso si tal cosa es ampliamente posible, no será suficiente. Las preferencias de regreso a la oficina están por todas partes, y cualquier política única va a molestar a mucha gente. Según los datos de la encuesta de Bloom, más del 20% de los encuestados en el mundo preferiría trabajar desde casa «rara vez o nunca», mientras que más del 30% dice que preferiría quedarse en casa durante toda la semana laboral. Sin embargo la solución híbrida más popular para los empleadores (tres días en la oficina para todos) es la preferencia de solo el 14% de los trabajadores.

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Cuando la oficina era el núcleo del trabajo administrativo, había problemas. Cuando la oficina deje de ser el núcleo del trabajo, seguirá habiendo problemas, solo que diferentes.

Muchos jóvenes graduados universitarios que inician carreras en empresas remotas sin reuniones físicas de rutina pueden perder el vínculo social que proviene de estar en una oficina. “Mi sensación a partir de la evidencia anecdótica es que los trabajadores jóvenes están preocupados por la falta de tales conexiones”, dijo Lawrence Katz, profesor de economía en la Universidad de Harvard. “Las dificultades para formar conexiones con compañeros y mentores genera una sensación de deriva para muchos empleados nuevos, lo que los lleva a estar más abiertos a cambiar de trabajo”. Cuando la oficina es un lugar, existe una conexión física con los colegas. Cuando la oficina se convierte en un chat grupal marcado por reuniones de Zoom, cambiar de trabajo es prácticamente tan fácil como cerrar sesión en una cuenta de Slack e iniciar sesión en otra.

Muchos empleadores tendrán dificultades para hacer la transición al trabajo híbrido. Si presionan demasiado para que los trabajadores entren a la oficina, algunas personas simplemente se irán para preservar su independencia. Si los empleadores no logran construir ningún tipo de cultura corporativa tangible, muchos trabajadores, al no sentir un sentido de comunidad real entre sus colegas, cambiarán de trabajo con mayor frecuencia. Y hagan lo que hagan los empleadores, en una era de ofertas laborales récord, muchos trabajadores cambiarán de trabajo de todos modos. El declive de la oficina va a ser complicado para muchas empresas, pase lo que pase.

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3. Las ciudades ya están empezando a enloquecer

Si la ocupación de oficinas nunca se recupera, las áreas del centro experimentarán una edad de hielo prolongada. Las oficinas más vacías significarán menos almuerzos en los restaurantes del centro, menos happy hours, menos vidrieras, menos viajes en metro y autobús, y menos trabajo para los servicios de limpieza, seguridad y mantenimiento. Esto significa economías del centro más débiles y menos ingresos imponibles para las ciudades.

Por esta razón, algunos de los defensores más abiertos del regreso al cargo en estos días no son los directores ejecutivos, sino políticos y funcionarios estatales. “Líderes empresariales, díganle a todos que regresen”, dijo la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, a principios de este mes. “Dales una bonificación para quemar la aplicación Zoom”. El alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, se hizo eco de esos comentarios. “La ciudad de Nueva York no puede huir de casa”, dijo. “Es hora de volver al trabajo”.
Tanto en Boston y San Francisco, el número de pasajeros del metro podría verse reducido permanentemente. Eso significa que es posible que las autoridades de tránsito nunca se recuperen de sus máximos previos a la pandemia, y que las áreas del centro de la ciudad nunca recuperen el tráfico peatonal perdido de los compradores entre semana. Sarah Feinberg, quien se desempeñó como presidenta interina de la Autoridad de Tránsito de la Ciudad de Nueva York hasta 2021, me dijo por correo electrónico que está preocupada no solo por las finanzas de la autoridad de tránsito sino también por el alma de la ciudad.
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“Es importante que las oficinas vuelvan a abrir y que los trabajadores administrativos comiencen a viajar nuevamente”, dijo Feinberg. El trabajo remoto puede ser «bueno para el individuo», agregó, pero «estamos en un lugar muy oscuro si las únicas personas que usan el transporte público son las personas que realmente tienen que presentarse para trabajar en persona, y los únicos lugares que hacen los empleados se presentan en persona son los lugares que emplean trabajo físico. Esa no es una ciudad en la que quiero vivir”.

Es, sin embargo, una ciudad en la que mucha gente quiere vivir. Los vecindarios residenciales estarán bulliciosos durante toda la semana, mientras que los miércoles se sentirán como los domingos. Algunas oficinas se transformarán en apartamentos, aliviando la crisis de vivienda, mientras que el transporte público se sentirá presionado para aumentar los precios de los boletos, castigando tristemente a la fuerza laboral presencial de bajos ingresos. El punto no es que estas cosas sean todas buenas o todas malas, sino precisamente que son complicadas. Los trabajadores realmente no quieren volver a la oficina, y apenas estamos comenzando a sentir las repercusiones.

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