El Coronavirus ¿Impulsa el Telebrabajo?

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La última gran epidemia global, obliga al mayor experimento de trabajo desde el hogar China (por ahora), según cuenta Bloomberg.

Gracias al brote de coronavirus, trabajar desde casa ya no es un privilegio, es una necesidad.

Mientras que las fábricas, tiendas, hoteles y restaurantes advierten sobre la caída del tráfico peatonal que está transformando los centros de las ciudades en pueblos fantasmas, detrás de las puertas cerradas de apartamentos y hogares suburbanos, miles de empresas están tratando de descubrir cómo mantenerse operativas en un mundo virtual.

“Es una buena oportunidad para probar el trabajo desde casa a escala”, dijo Alvin Foo, director gerente de Reprise Digital, una agencia de publicidad de Shanghai con 400 colaboradores. “Obviamente, no es fácil para una agencia de publicidad creativa que hace una gran lluvia de ideas en persona”. Esto significará muchos chats de video y llamadas telefónicas, dijo.

Las cohortes que trabajan desde casa están a punto de convertirse en ejércitos. Por el momento, la mayoría de la gente en China todavía está de vacaciones para el Año Nuevo Lunar. Pero a medida que las empresas comiencen a reiniciar las operaciones, es probable que marque el comienzo del experimento más grande de teletrabajo.

Eso significa que muchas más personas intentan organizar reuniones con clientes y discusiones grupales a través de aplicaciones de videochat, o discutir planes en plataformas de software de productividad como WeChat o Slack.

Las vanguardias para el nuevo modelo de empleados remotos son los centros financieros chinos de Hong Kong y Shanghai, ciudades con distritos comerciales centrales que dependen de cientos de miles de trabajadores de oficina en finanzas, logística, seguros, leyes y otros trabajos administrativos.

Una mujer que llevaba una computadora portátil cruza una calle casi vacía de Nanjing en Shanghai. Fuente: Bloomberg

Gastos de compensación

Un banquero de Hong Kong dijo que extenderá sus vacaciones al extranjero, ya que puede trabajar desde cualquier lugar con una computadora portátil y un teléfono. Otros dicen que están utilizando el tiempo que generalmente dedican en cenar con clientes a cambiar su enfoque de negocios en el sudeste asiático.

“Nadie está tomando reuniones, mi agenda está bastante vacía”, dijo Jeffrey Broer, un asesor de riesgo en Hong Kong. “Una persona me envió un correo electrónico:” ¿Nos vemos en algún momento en febrero? “

Uno de los factores más inquietantes para los empleados es el rápido impacto del virus, que está provocando cambios diarios en las directivas corporativas.

A Tiko Mamuchashvili, una planificadora de eventos senior en el hotel Hyatt de Beijing, se suponía que regresaría a trabajar el viernes, inicialmente le dijeron que sus vacaciones se extenderían hasta el 3 de febrero. Luego recibió una notificación para trabajar desde su casa por dos días adicionales. Unos días más tarde, la directiva se extendió hasta el 10 de febrero. Tiene que notificar a su departamento cada mañana sobre su paradero e informar si tiene temperatura.

“Por lo general, volver al trabajo después de las vacaciones se siente un poco extraño, pero trabajar desde casa esta vez con tan poca antelación se siente aún más inusual”, dijo. Con las cancelaciones de eventos llegando al hotel a diario, “básicamente, todo lo que puedo hacer es responder correos electrónicos”, dijo.

Mapa del Coronavirus. Fuente: Bloomberg

Cómo el coronavirus está infectando la economía global

Algunos gerentes temen que el éxodo de la oficina disminuya la productividad, pero hay evidencia de que lo contrario puede ser cierto. Un estudio de 2015 de la Universidad de Stanford en California encontró que la productividad entre los empleados del centro de atención telefónica de la agencia de viajes china Ctrip aumentó en un 13% cuando trabajaban desde casa debido a menos descansos y entornos laborales más cómodos.

Si bien el virus puede probar esa teoría en una escala más amplia, plantea una amenaza existencial para otro nuevo modelo de negocio: los espacios de trabajo compartidos, que se multiplicaron en las grandes ciudades chinas en los últimos años a medida que las rentas de la propiedades se disparaban y la par de las nuevas empresas tecnológicas.

“Será un momento muy difícil”, dijo Dave Tai, subdirector de Beeplus, un espacio de trabajo y panadería chino con 300 colaboradores.

El virus retrasó la apertura de su ubicación en Beijing y dice que es prácticamente imposible para él y para otros en su industria trabajar desde casa. Sin clientes dispuestos a trabajar en espacios reducidos, el negocio morirá. “El núcleo del espacio de trabajo es la comunidad, las personas que forman. Es difícil reemplazar esa interacción y conexión en línea “, dijo.

Para muchas empresas, instruir a los empleados de oficina para que se queden en casa solo resuelve parte del problema. Muchas son fábricas, compañías de logística y puntos de venta que enfrentan sus propias interrupciones.

Para el fabricante de carcasas para teléfonos Casetify, se suponía que 2020 sería el mejor año hasta la fecha. La plantilla de la compañía con sede en Hong Kong había superado los 150 a fines de diciembre, y tenía el objetivo de duplicar las ventas este año.

Pero la propagación del virus desde la ciudad de Wuhan provocó que las fábricas en China cerraran sus productos y llevó a Casetify a pedirle a la mayoría de los empleados que trabajen desde sus hogares. Su nuevo punto de venta en el aeropuerto de Hong Kong esta vacío y las ventas en la ciudad se derrumbaron.

“El espectáculo debe continuar, de alguna manera”, dijo el director ejecutivo de Casetify, Wes Ng, quien ha estado conectando a una computadora portátil en un departamento que comparte con su esposa y su hijo de 9 meses.

Los pasajeros usan máscaras protectoras mientras viajan en el metro en Shanghai. Fuente: Bloomberg

Sin plan B

A Casetify solo le quedan recursos para 30 días, para Ng que no hay un plan B si las fábricas no vuelven a abrir pronto, una situación que comparten miles de otras empresas en China y en todo el mundo.

Incluso para aquellos que pueden hacer negocios por Internet y por teléfono, el virus significa que puede que no haya muchos negocios que hacer.

Los banqueros dicen que varios negocioas están en espera. El valor de la transacción en los primeros 30 días de 2020 fue la mitad de lo que era el año anterior, según los datos recopilados por Bloomberg.

“Lo peor está por venir”, dijo el analista de Nomura Ting Lu en una nota de investigación. “Consideramos que el coronavirus podría dar un golpe más severo a la economía de China en el corto plazo, en relación con el SARS en 2003”.

Dijo que el SARS le costó a la economía global $ 40 mil millones y predice que el impacto del coronavirus alcanzará tres o cuatro veces esa cantidad. “El pánico es lo que parece ser el mayor drenaje de la economía, en lugar de las muertes”, dijo.

Con las fábricas cerradas y los trabajadores de oficina quedándose en casa, muchos en la industria de servicios de China enfrentan un momento difícil. El sector es mucho más grande que durante el brote de SARS, representando el 53% de la economía, frente al 41% en 2002. Pero sin clientes, muchas empresas están en el limbo.

Los estrenos de películas de gran éxito, la mayoría de los cuales estaban programados para las vacaciones de año nuevo, se pospusieron, dijo Nomura. Y algunas empresas han recurrido a Internet para ayudar a mantener fieles a los clientes, con la esperanza de capear la epidemia.

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