El Gran Error de los Espacios Abierto de Oficina

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El regreso de la oficina nos lleva a retomar este debate que se venía dando desde el 2019 de oficinas abierto o no, según The New York Times

Se dice que Oscar Wilde bromeó diciendo que “Dios, al crear al hombre, sobreestimó un poco su habilidad”. Nuestra especie es capaz de cometer locuras a gran escala. El Anexo No. 4,000 en esta letanía de aflicción es la existencia continua de lugares de trabajo abiertos.

Durante décadas, la investigación ha encontrado que las oficinas de planta abierta son malas para las empresas, malas para los trabajadores, malas para la salud y malas para la moral. Y, sin embargo, simplemente no morirán. Los seres humanos, si quieren prosperar, necesitan un poco de privacidad: paredes y una puerta. Y, sin embargo, los empleadores, década tras década, se niegan a dar a los trabajadores lo que necesitan, se niegan a hacer lo que les conviene.

La ideología de los lugares de trabajo abiertos asocia paredes y habitaciones con autoritarismo, jerarquía y aislamiento social. Si reúne a las personas en una habitación grande o en cubículos bajos, dice el pensamiento popular, colaborarán, reinará un espíritu de unión igualitaria.

Esta teoría magnánima encaja muy bien con la lógica algo menos idealista del costo por pie cuadrado. Si aprieta a muchas personas en un espacio abarrotado sin separaciones, puede incorporar más empleados a un costo menor.

El primer problema es que los planos de planta abiertos no fomentan una mayor colaboración cara a cara; fomentan menos. Las personas solo pueden tomar cierta interacción social. Si los junta, mejilla con papada, simplemente se pondrán los auriculares y se enterrarán en sí mismos. Un estudio muy citado de Ethan Bernstein y Stephen Turban encontró que cuando las empresas se mudaron a oficinas más abiertas, los trabajadores tenían aproximadamente un 70% menos de interacciones cara a cara, mientras que aumentaba el uso del correo electrónico y la mensajería instantánea.

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Otro estudio de trabajadores de oficinas abiertas en las principales ciudades de USA encontró que el 31% reprimió sus pensamientos sinceros en las llamadas telefónicas porque no querían que sus compañeros de trabajo los escucharan.

Resulta que si eliminas las paredes físicas, la gente creará normas que desalientan la comunicación, lo que Bernstein y Ben Waber llaman una “cuarta pared”. Como escribieron en Harvard Business Review, “Si alguien inicia una conversación y un colega le lanza una mirada de molestia, no lo volverá a hacer. Especialmente en espacios abiertos, las normas de la cuarta pared se propagan rápidamente”.

El segundo problema es que los planos de planta abiertos dañan la moral y la productividad. En 1997, algunos empleados de una empresa de petróleo y gas en el oeste de Canadá cambiaron a un diseño de planta abierta. Seis meses después, los psicólogos descubrieron que los empleados informaron que estaban peor en todos los ámbitos: estresados, insatisfechos, menos productivos.

En 2011, el psicólogo Matthew Davis y otros revisaron más de 100 estudios sobre entornos de oficina. Unos años más tarde, Maria Konnikova informó sobre lo que encontró en The New Yorker: que los planes de espacios abiertos “están dañando la capacidad de atención, la productividad, el pensamiento creativo y la satisfacción de los trabajadores. En comparación con las oficinas estándar, los empleados experimentaron más interacciones descontroladas, niveles más altos de estrés y niveles más bajos de concentración y motivación”.

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Un estudio de 2020 realizado por Helena Jahncke y David Hallman encontró que los empleados en oficinas unipersonales más silenciosas se desempeñaron un 14% mejor que los empleados en oficinas de planta abierta en una tarea cognitiva.

El tercer problema con los planos de espacios abiertos es que son malos para la salud de los empleados. Debería ser obvio que las personas tienen problemas para concentrarse y mantener una actitud tranquila cuando son bombardeadas con ruido.

Un estudio dirigido por Elizabeth Sander encontró que el ruido de la oficina abierta aumenta el estado de ánimo negativo en un 25% y la respuesta de sudor en un 34% por ciento. Un estudio publicado en The Scandinavian Journal of Work, Environment and Health descubrió que, en comparación con las personas en oficinas para una sola persona, las personas que trabajan en oficinas para dos personas tenían un 50% más de días de ausencia por enfermedad y las personas que trabajan en oficinas abiertas. tenía un 62% más de días de ausencia por enfermedad.

Mucha de la evidencia que estoy citando aquí no es nueva. Ha existido durante años. Y confirma los ritmos de la creatividad humana que se han observado durante siglos. Para hacer trabajo creativo, la mayoría de las personas necesitan períodos de soledad cuando están gestando sus ideas, luego necesitan períodos de sociabilidad cuando están probando sus ideas y luego necesitan más períodos de soledad cuando están refinando sus ideas.

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Y, sin embargo, esta sabiduría antigua y la avalancha de evidencia más reciente han tenido una influencia limitada en la cantidad de empresas que realmente diseñan sus oficinas. Periódicamente hay artículos que anuncian el final de la oficina de planta abierta y, sin embargo, el final no llega del todo. Fortune informa que, después de la pandemia, muchas empresas están aumentando la cantidad de salas de conferencias y disminuyendo la cantidad de escritorios asignados individualmente, lo que podría empeorar el problema de la privacidad.

Podría ser que las consideraciones presupuestarias a corto plazo superen el interés propio a largo plazo de una empresa. Podría ser que el taylorismo nunca muera realmente. Los gerentes quieren la ilusión de que pueden ver y controlar a sus empleados, supuestamente para maximizar la eficiencia. Puede ser que la ideología de la transparencia tampoco muera nunca, la falsa suposición de que si hacemos que todas las organizaciones sean transparentes, aumentaremos la confianza. También podría ser que haya una dinámica de poder en juego. Si las personas tienen sus propias oficinas, pueden controlar cómo son, no el empleador.

De cualquier manera, este lugar de trabajo subóptimo sigue vivo, otra señal, como sin duda observaría Oscar Wilde, de la locura humana.

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