La Oficina ya No es el Lugar de Trabajo Diario para Drobpbox

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Cuando los empleados de Dropbox se presentaron en la oficina antes de la pandemia, se sintieron mimados.

En la sede de la empresa en San Francisco, una cafetería galardonada sirvió desayuno, almuerzo y cena con una selección diaria de cocina internacional sin costo para los empleados. Había un gimnasio de última generación con dos bicicletas Peloton, un estudio de yoga, una sala de meditación y una biblioteca honesta con sillas cómodas.

Eso fue entonces. Esto es ahora: No hay gimnasio. No hay estudio de yoga o sala de meditación. La extravagante cafetería ha sido reemplazada por una cafetería que ofrece café, té, pasteles y almuerzos para llevar gratis. La compañía eliminó el espacio de escritorio individual para los empleados y puso en subarriendo la mayor parte de sus 700,000 pies cuadrados de espacio de oficinas en el centro de San Francisco.

El cambio más importante en Dropbox es este: la oficina ya no es el lugar de trabajo diario para sus casi 2.700 empleados. Bajo un nuevo programa llamado Virtual First, lanzado en abril de 2021, se espera que los empleados de Dropbox trabajen virtualmente al menos el 90% del tiempo y solo vengan a la oficina para reuniones grupales ocasionales en un espacio que se ha rediseñado específicamente para sesiones grupales de intercambio de ideas. reuniones educativas especiales y actividades divertidas como happy hours.

“Este es un punto muy importante en la línea de tiempo de la naturaleza cambiante del trabajo”, le dice a TIME Drew Houston, director ejecutivo de Dropbox. “Siempre hemos creído que las empresas que brindan flexibilidad superarán, atraerán y retendrán a las empresas que no lo hacen”.

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Trabajar virtualmente no es solo una opción. En Dropbox, el liderazgo de la compañía de computación en la nube dice que es el camino a seguir. Eso significa que la mayoría de los empleados de Dropbox que deseen vivir bien fuera del costoso Área de la Bahía de San Francisco pueden reubicarse y conservar sus trabajos. Cada empleado está calificado para recibir un estipendio anual de $ 7,000 para trabajar en el hogar para cubrir cualquier cosa, desde el cuidado de los niños hasta la membresía del gimnasio y un nuevo y elegante escritorio y silla ergonómicos. Y significa que todas las reuniones deben cumplir con un conjunto de criterios específicos antes de programarlas. Además de eso, a los empleados se les otorga aproximadamente la mitad de cada día laboral para concentrarse en sus propios proyectos de trabajo de Dropbox, o incluso en sus propias necesidades personales, como una cita médica para un niño.

En medio de una llamada de atención posterior a la pandemia para todos los empleadores, Dropbox ha modificado la noción de que un espacio de trabajo mantenido por el empleador es el lugar principal donde se debe realizar el trabajo. Pero tuvo un alto precio en Dropbox, que, en enero de 2021, también anunció un recorte del 11% en su fuerza laboral global. Houston lo llama su decisión más difícil como director general.

Una variedad de empresas, muchas de ellas en la industria de la tecnología, también están adoptando planes de trabajo virtuales o híbridos, incluidas Apple, Microsoft, Spotify, Slack y LinkedIn. Casi la mitad de los trabajadores tecnológicos del país, el 48%, ahora trabajan de forma remota a tiempo completo en comparación con el 22% antes del inicio de la pandemia, según una encuesta realizada por la empresa de investigación Morning Consult. De ellos, un 56% no tiene interés en volver a la oficina.

“La pandemia realmente activó un botón de reinicio en las preferencias de ubicación de los trabajadores”, dice Joanna Piacenza, jefa de inteligencia de la industria en Morning Consult. “En un mercado impulsado por los empleados, los empleadores deben escucharlos”.

Fuera de la industria de la tecnología, hay menos interés entre los trabajadores en trabajar de forma remota, pero ese número también está creciendo. En medio de la pandemia en 2020, solo el 12% de la fuerza laboral en general dijo que quería trabajar desde casa a tiempo completo, según una encuesta de Gensler, la firma de diseño global. Sin embargo, ese número ha aumentado desde entonces al 30% en una encuesta que realizó la empresa a fines de 2021.

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“Cada empresa y cada trabajador debe pensar en lo que es correcto para ellos”, dice Todd Heiser, director general y gerente de Gensler. Actualmente, la mayoría de los empleadores están en un modo híbrido, pidiendo a los empleados que estén en la oficina tres días a la semana, o alrededor del 60% del tiempo, según una encuesta de Gensler.

La regla no escrita que una vez requería colillas colocadas firmemente en las sillas de oficina está fuera de la ventana. La nueva regla puede sentirse, saborear y oler a la mayoría de los empleados como si no hubiera reglas. Eso obligó a empresas como Dropbox a crear algunas pautas básicas nuevas. La interacción en persona, que Houston considera crítica, ahora será solo ocasional y tendrá lugar en los Dropbox Studios recientemente diseñados, un lugar de reunión de última generación. Houston también planea desarrollar más oportunidades para reuniones fuera del sitio.

“Estamos tratando de obtener lo mejor de ambos mundos”, dice Houston. “Estamos brindando a nuestros equipos la flexibilidad de trabajar desde cualquier lugar sin estar atados a la oficina”.

Los martes, Nazzaro suele salir a las 4:30 para llevar a su hija mayor, Naya, a la clase de ballet. Eso es difícil de hacer desde la oficina. Recientemente usó el beneficio financiero Virtual First de la compañía para comprar un nuevo escritorio de pie y algunos difusores de lavanda para crear un área tranquila alrededor de su nuevo escritorio. Eso también habría sido difícil de lograr en la oficina. Y le gustan mucho los días mensuales de «bienestar» que forman parte de la nueva política virtual, cuando toda la empresa cierra un lunes o un viernes de cada mes.

Pero echa de menos algunas cosas de ir a trabajar, como los descansos de los miércoles por la tarde que los trabajadores de Dropbox solían tomar juntos para disfrutar de galletas recién horneadas y tomarse un tiempo para relajarse. “Obtengo energía al conectarme con la gente y eso es más difícil en un entorno virtual”.

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Inculcar la lealtad de los empleados

Los cambios de Dropbox quizás no tengan mayor admiradora que Melanie Collins, directora de personal de la compañía, quien recientemente regresó de su licencia por maternidad. Gracias a la nueva política, Collins, su esposo y su nuevo bebé se mudaron de San Francisco a una casa más asequible en N.Y., donde podía vivir cerca de su familia. No importa que actualmente sea la única ejecutiva de alto nivel en Dropbox que vive fuera de California. “Nunca me he sentido más leal a una empresa en mi vida”, dice.

En el pasado, Dropbox solo ayudaba a pagar las mudanzas de los empleados cuando la empresa pedía específicamente al empleado que se mudara. Esa regla está fuera de la ventana. Ahora, los empleados pueden optar por mudarse a donde quieran y, por lo general, Dropbox ayudará a sufragar al menos algunos costos de mudanza, según los costos de vida en el área a la que se mude, dice Collins.

Quizás es por eso que Dropbox ahora tiene casi el doble de solicitantes por puesto de trabajo que antes de Virtual First. También podría explicar por qué la tasa de aceptación de ofertas de trabajo en Dropbox aumentó un 126% en comparación con antes de Virtual First. Alrededor del 90 % de los candidatos a puestos de trabajo dicen que Virtual First es lo que los atrajo a Dropbox, dice Collins.

Dropbox ha cambiado mi vida”, dice Collins. “Me permitió mudarme cerca de mi familia y tener un trabajo ejecutivo no vinculado a la ubicación de la sede de la empresa”.

¿Quién necesita almuerzos gratis, gimnasios elegantes y estudios de yoga? Resulta que lo que la mayoría de los empleados realmente quieren, al menos en Dropbox, es la libertad de vivir y trabajar donde y cuando quieran. Incluso si algunos todavía extrañan esos miércoles de galletas recién horneadas.

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