El Regreso a la Oficina de 3 días es, hasta ahora, un Fracaso

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Si bien es una afirmación que era ya «box populi», es la primera vez que se escucha en vos alta a través de la revista Curbed. 

El mes pasado, después de la partida de varios ejecutivos de alto perfil, Apple retiró su política de tres días a la semana de regreso a la oficina, que estaba programada para entrar en vigencia a fines de mayo. La compañía citó el creciente número de casos de COVID-19, pero la verdadera razón, al parecer, fue simplemente que los empleados no querían hacerlo. (Todavía se requiere que vengan dos veces por semana, lo que hace que el COVID sea una excusa bastante débil para el cambio de política). Apple es solo la compañía más reciente y de más alto perfil en descubrir que la semana de oficina de tres días, que suena eminentemente razonable. El término medio para el cual las propuestas circularon ampliamente el año pasado y, posteriormente, fue defendido por el alcalde Eric Adams, los propietarios de oficinas y los directores ejecutivos de todo el mundo, es, en la práctica, una especie de fracaso.

“Muchas empresas que habían estado en las noticias manteniéndose firmes en sus políticas de retorno retrocedieron”, dijo Elise Freedman, líder de práctica de transformación de la fuerza laboral en Korn Ferry que está ayudando a las empresas a coordinar sus planes de regreso a la oficina. “Es una situación muy interesante. No hay respuestas únicas para todos, no hay balas de plata. No importa lo que haga, no va a funcionar para todos los empleados”. Incluso las firmas financieras, quizás las más entusiastas con las políticas de regreso a la oficina, han cedido en su mayoría, resignándose a un futuro híbrido que, en muchos casos, se ha estancado en devoluciones de llamadas dos días a la semana. Solo Goldman Sachs parece mantenerse firme.

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¿Qué hace que la semana de tres días sea tan poco convincente? Para algunos empleados, es miedo al COVID, pero como muchas personas han señalado, el virus difícilmente disuade a la mayoría de ellos de hacer otras cosas. “La gente está presente en la cena, en el cine, están alrededor. La gente está aprendiendo a vivir con COVID”, dijo Freedman. “Lo que les gustó fue la flexibilidad”. Y si bien las variantes y los aumentos repentinos de virus han sido una excusa útil para las empresas que quieren salvar las apariencias después de las revueltas de la fuerza laboral, ahora está claro que las olas de COVID probablemente seguirán golpeando, por lo que, en algún momento, nos dirigimos a un regreso a -recuento de obra. Las empresas deberán devolver la llamada a todos a pesar del virus o renunciar a una devolución obligatoria.

Sin embargo, por el momento, estamos en un patrón de espera, en gran medida resignados a algún tipo de modelo híbrido, cuyos detalles son confusos, con fechas de regreso que se posponen continuamente. The New York Times, programado para un regreso híbrido a principios de junio, desde entonces pospuso sus planes ante el aumento del número de casos. “Hemos pausado el inicio de nuestra esperada fase de regreso hasta que mejoren las condiciones. Estamos observando de cerca las líneas de tendencia y la orientación de la salud pública y esperamos comenzar un retorno gradual más amplio a medida que las condiciones lo permitan”, escribió un portavoz de la compañía.

En Nueva York, solo el 8% de los trabajadores están en la oficina cinco días a la semana, según la última encuesta de Partnership for New York City. El 78% de los lugares de trabajo han adoptado un modelo híbrido, en comparación con el 6% antes de la pandemia. “Es un giro completo. Es bastante revolucionario”, dijo Kathryn Wylde, presidenta de la Asociación, al New York Times. “Los patrones han venido pateando y gritando a esta posición. No están emocionados”. En este momento, el 38% de los trabajadores de oficina de Nueva York están en sus escritorios en cualquier día de la semana, un número que se espera que aumente hasta el 49 por ciento después del Día del Trabajo, según la Asociación. Pero todos hemos escuchado predicciones de retorno demasiado optimistas antes.

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Hay excepciones. Tesla acaba de ordenar que todos regresen a la oficina un mínimo de 40 horas a la semana, y no una «pseudo-oficina remota», como aclaró un memorando posterior a los empleados. Google estableció recientemente una semana de tres días, después de que sus primeros tres intentos de devolver la llamada a los trabajadores no prosperaran. Pero a diferencia de Apple, Google permitirá que algunos empleados, con la aprobación de sus gerentes, trabajen de forma remota indefinidamente, una laguna que, al menos en teoría, sirve como válvula de escape para la disidencia. (También pueden trabajar desde cualquier lugar, pero tendrán que aceptar recortes salariales si se mudan de ciudades «premium plus» como Nueva York y San Francisco a áreas más baratas del país).

El director de personal de la empresa también quisiera implementar un modelo flexible donde los empleados deciden qué días venir cada semana según lo que necesitan hacer, según Fortune, lo que suena sensato, pero es mucho más difícil de administrar y hacer cumplir que un patrón establecido. Y hasta ahora, nadie sabe si este experimento realmente se mantendrá, como señala Fortune: “De todas las configuraciones posibles de este nuevo orden mundial, la híbrida es, con mucho, la más difícil de implementar. Sabemos cómo trabajar desde una oficina, y los últimos dos años nos han enseñado a muchos de nosotros cómo hacer nuestro trabajo desde casa. Pero aún no hemos demostrado que podemos mantener un equilibrio que se encuentre en algún punto intermedio”.

Eso es porque plantea muchas preguntas complicadas. ¿Las empresas exigen que diferentes equipos se presenten en días diferentes? ¿Dejar todo en manos del personal? Esto último parece una buena manera de atraer de nuevo a los trabajadores reacios, pero también significa que su experiencia en la oficina variará y tal vez se sienta inútil. “Si dejas que las personas elijan por completo cuándo venir, tienden a elegir los martes, miércoles y jueves, por lo que las oficinas están llenas esos días y vacías los lunes y viernes”, dijo Freedman. “La gente que entra entonces dice: ‘¿Por qué estoy aquí? Estoy en Zooms todo el día». Si quieres que la gente regrese, la razón por la que vienen tiene que ser clara: tiene que ser, ‘Estamos porque estamos colaborando’. No ‘Porque Quiero asegurarme de que estás trabajando’”. Al mismo tiempo, puede parecer inútil verse obligado a viajar a un escritorio cuando sabe que tiene un día de Zooms de todos modos.

 

Como muchas personas que han regresado también han descubierto, después de años de trabajar desde un rincón de la habitación, también puede ser difícil hacer cualquier trabajo en el trabajo. Jay Carter, que trabaja en marketing para una empresa de iluminación de diseñador que tiene una política de oficina de tres días a la semana, dijo que después de cada cierre relacionado con COVID, “tener que volver a aclimatarse es incómodo. Después de las pausas del trabajo desde casa, mi colega y yo somos personas conversadoras y queremos hablar todo el día. Ahora que estamos más consistentes, solo hablaremos durante cinco o diez minutos”. Carter dijo que le gusta ir tres días a la semana, la variedad es agradable, pero agregó que puede ser difícil porque el resto de la ciudad aún no tiene un horario de oficina regular y todo en Manhattan parece cerrar temprano. Tuvo que cambiar de gimnasio porque el anterior ya no se queda abierto hasta tarde.

Sobre todo, después de más de dos años, trabajar desde casa ya no es novedoso y las personas han encontrado nuevas rutinas que no quieren cambiar. El año pasado, Jeffrey Beers International, un estudio de diseño en el distrito financiero, ordenó que todos los empleados regresaran cinco días a la semana. En mayo, la empresa lo recortó a tres días, de martes a jueves, para evitar la pérdida de personal por empresas más flexibles. John Henderson, director gerente, cree que debido a que la empresa se relajó en lugar de tomar medidas enérgicas, los cambios se recibieron de manera positiva. “Ha sido una transición bastante fácil para nosotros, creo que porque adoptamos una postura dura desde el principio”, dijo. «Cuando lo revertimos en mayo, fue como, ‘Yippee, podemos trabajar dos días a la semana desde casa'». Muchas de las compañías tecnológicas más grandes, agregó, habían sido «demasiado indulgentes» con el regreso a -políticas laborales, retrasando las fechas hasta que perdieron credibilidad con los empleados, que ahora se niegan a regresar, una situación que él cree que en última instancia perjudicará a la fuerza laboral de nivel de entrada.

La cuestión es que, si las empresas pudieran lograr que los trabajadores comenzaran a volver a la oficina a tiempo parcial, si no se hubiera convertido en la batalla de voluntades que es, los trabajadores podrían descubrir que, al menos hasta cierto punto, les gusta. Howard Abrams, un suscriptor de hipotecas, comenzó con una regreso obligatorio de dos días a la semana en julio de 2020, que desde entonces la compañía aumentó a tres. Su compañía, dice, fue lo suficientemente considerada como para preguntarle a la gente si les gustaban los días que tenían. Está en su casa los lunes y martes, cuando puede estacionarse en lados alternos, lo que significa que puede usar su automóvil los domingos sin preocuparse por estacionarse, y disfruta ver a sus colegas de miércoles a viernes, mezclando su caminata del mediodía y trabajando desde una oficina espaciosa en lugar de un apartamento. Pero, agrega, “nunca querría volver a los cinco días. no sería feliz”.

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Lo que los trabajadores parecen querer, más que comodidades lujosas, almuerzo gratis o incluso conciertos de Lizzo, es saber por qué regresan después de años de demostrar que pueden hacer su trabajo muy bien desde casa. Quieren una justificación para las tristes ensaladas de escritorio, todas las horas perdidas en los desplazamientos, vistiendo ropa profesional. (Esos primeros días de zapatos duros pueden ser una verdadera llamada de atención). Muchos de ellos no tienen claro si esas cosas se ven superadas por las partes divertidas de la vida en la oficina: la energía, la comunidad, las bromas y los chismes. O si volverá a haber partes divertidas de la vida de la oficina, con la programación híbrida y COVID. Para que los trabajadores acepten una semana laboral de tres días, la oficina debe sentirse como antes de que se fueran. Es decir, no solo un espacio físico, cuyas especificidades de diseño son, al final, irrelevantes, sino un lugar esencial.

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