El Trabajo es el Nuevo Consultorio Médico

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Si está tratando de mejorar su salud, la primera parada probablemente sea el consultorio de su médico. Pero su propia oficina puede tener casi la misma influencia en el bienestar, según un creciente conjunto de investigaciones que sugieren que su trabajo puede afectar todo, desde la salud mental hasta el riesgo de enfermedad cardiovascular y la duración de la vida.

“La salud ocurre en todas partes”, dice el Dr. Eduardo Sánchez, director médico de prevención de la Asociación Estadounidense del Corazón. Dado que el adulto promedio empleado pasa más horas de su tiempo trabajando que haciendo cualquier otra cosa, eso incluye el lugar de trabajo, dice.

El estrés relacionado con el trabajo es uno de los culpables de los problemas de salud, ya que el estrés no controlado puede contribuir a enfermedades cardíacas, insomnio, problemas gastrointestinales y otras afecciones crónicas. Las largas horas de trabajo también pueden reducir el tiempo que de otro modo se dedicaría a dormir, hacer ejercicio, cocinar, ver a sus seres queridos o realizar otras actividades que pueden mejorar el bienestar. Estos problemas se solucionan más eficazmente cuando los empleadores cambian las condiciones del lugar de trabajo, en lugar de recurrir a iniciativas de bienestar en el lugar de trabajo como una curita, dice Laura Linnan, directora de la Colaboración para la Investigación sobre el Trabajo y la Salud de la Universidad de Carolina del Norte.

“Podemos ofrecer todas las estrategias de afrontamiento y programas de gestión del estrés posibles”, afirma. “Pero si volvemos a poner a los empleados en un ambiente donde el ritmo de trabajo está fuera de control, la dotación de personal es incorrecta, hay un supervisor tóxico; ninguna cantidad de manejo del estrés podrá salvar eso”.

Esto es lo que dice la investigación sobre cómo el trabajo afecta la salud y algunas formas en que tanto los jefes como los empleados pueden mejorar el lugar de trabajo para todos.

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Encuentra control y significado en el trabajo.

La autonomía en el lugar de trabajo es algo poderoso, afirma Linnan. Los estudios muestran que el nivel de control que alguien tiene sobre su trabajo predice cómo éste afectará su salud física y mental, a veces más que la carga de trabajo por sí sola. Por otro lado, la falta de autonomía es un factor de riesgo conocido de agotamiento, una condición caracterizada por sentirse agotado, desconectado y cínico respecto al trabajo.

Naturalmente, algunos trabajadores tendrán más voz que otros sobre su tiempo y sus tareas, afirma Linnan. Pero incluso en un entorno altamente reglamentado, dice, los jefes podrían preguntar: “¿Qué mejoraría este trabajo para usted?”. y utilizar esa retroalimentación para determinar cómo se programan los turnos y los descansos, por ejemplo.

Los estudios también muestran que las personas que encuentran significativo su trabajo pueden experimentar un mayor bienestar, siempre y cuando no trabajen demasiado ni inviertan demasiado. Entonces, si la cultura del lugar de trabajo lo permite, los empleados podrían considerar la posibilidad de aportar ideas a sus gerentes de manera proactiva y solicitar tareas que se alineen con el trabajo que les gustaría realizar.

Pero, lamentablemente, no todas las empresas y directivos están abiertos a ese tipo de comentarios. Ahí, dice Linnan, es donde entra en juego el “despertar de la sindicalización” en Estados Unidos. “Hay organizaciones que simplemente no han movido la aguja en absoluto, y los empleados no van a tolerarlo”, dice.

Reconocer y recompensar el buen trabajo

La remuneración justa es la forma más obvia e impactante de recompensa en el lugar de trabajo, y tiene vínculos claros con una mejor salud. Pero las investigaciones sugieren que incluso el reconocimiento verbal, como que los jefes elogien o agradezcan a sus subordinados directos por su trabajo, puede mejorar el bienestar de los empleados.

En un estudio reciente, los hombres que sentían que se esforzaban mucho en el trabajo pero no eran recompensados adecuadamente por ello (medido en función de si sentían que eran compensados de manera justa, tenían buenas perspectivas de ascenso y recibían suficiente respeto de sus compañeros y supervisores). Tenían un 50% más de riesgo de sufrir enfermedades cardíacas que sus compañeros que se sentían bastante reconocidos. No hubo un vínculo tan claro entre las mujeres, pero el coautor del estudio señaló en una declaración que reducir los factores estresantes en el trabajo (incluido un desequilibrio entre el esfuerzo y la recompensa) podría tener otros beneficios para la salud de personas de todos los géneros, incluyendo potencialmente una disminución de la depresión. .

Crear entornos de trabajo flexibles

Los lugares de trabajo exigentes pueden contribuir a los problemas de salud. Pero algunos estudios también muestran que no es tan difícil lograr un cambio significativo. “Se puede cambiar de trabajo y, de hecho, en un tiempo relativamente corto”, dice Lisa Berkman, epidemióloga social de la Universidad T.H. Escuela Chan de Salud Pública.

Para un artículo publicado en 2023, Berkman y sus colegas estudiaron dos lugares de trabajo muy diferentes: una empresa de TI y un proveedor de atención médica a largo plazo. En ambos, los gerentes recibieron capacitación sobre cómo apoyar más el equilibrio entre la vida personal y laboral de los empleados, y los supervisores y los empleados buscaron juntos formas de agilizar el trabajo, como eliminar algunas reuniones del calendario o minimizar el tiempo dedicado al trabajo administrativo. Después de que se implementaron estos programas, los trabajadores vieron mejoras mensurables en la calidad del sueño, el bienestar psicológico y la salud del corazón, encontraron los investigadores.

Los estudios también han demostrado que las semanas laborales de cuatro días mejoran la salud mental, el sueño y los niveles de actividad física de los empleados, lo que subraya aún más los beneficios de los horarios de trabajo flexibles. Es posible que las verdaderas semanas laborales de cuatro días no sean posibles para todas las industrias, pero las empresas que participan en programas piloto han encontrado soluciones, como asignar diferentes departamentos dentro de una empresa para trabajar días diferentes y permitir que los empleados tomen un par de medios días por semana.

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Fomentar el apoyo social en el lugar de trabajo.

Socializar en el trabajo puede parecer poco importante (o francamente agotador emocionalmente), pero puede ser sorprendentemente beneficioso, dicen los expertos. Algunas investigaciones incluso sugieren que las personas que cuentan con un fuerte apoyo social en el trabajo tienen un riesgo reducido de muerte prematura, además de una mejor salud mental y satisfacción laboral.

No es necesario que hagas amigos personales cercanos en el trabajo. Incluso las interacciones relativamente pequeñas, como charlar con compañeros de trabajo después de una reunión o hablar con ellos después de un día duro, pueden ser de gran ayuda, sugiere una investigación. También depende de los gerentes crear entornos en los que los empleados se sientan libres de establecer conexiones sociales y consultar con sus subordinados directos para ver cómo les está yendo como personas integrales, no solo como trabajadores.

Esa mentalidad, afirma Linnan, es clave para la salud en el lugar de trabajo en general. Ella señala el Programa de Salud Total del Trabajador del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional como un buen modelo. Busca mejorar todos los ámbitos de la salud de los empleados, desde el riesgo de accidentes y enfermedades en el trabajo hasta el bienestar psicológico, un marcado contraste con las iniciativas clásicas de bienestar en el lugar de trabajo, que tienden a centrarse en objetivos estrechos como aumentar la actividad física o fomentar el tabaquismo. cesación. “El bienestar general tiene que ver con la salud mental, física, espiritual, emocional [y financiera]”, dice Linnan. “Todos ellos se interrelacionan”.

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