Lo que dice la Ciencia sobre Divertirse en el Trabajo

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Existe una relación positiva entre cuánto te diviertes en el trabajo y tu propensión a ser amable y evitar ser un colega tóxico según Fast Company

Los esfuerzos recientes de los empleadores para brindar experiencias similares a las del consumidor a sus empleados actuales y futuros han normalizado la noción de que un trabajo, y especialmente una carrera, debe satisfacer nuestra necesidad de disfrute y satisfacer nuestros instintos amantes de la diversión. Las investigaciones muestran que más del 75% de los trabajadores con educación universitaria esperan que la pasión sea un ingrediente clave en sus elecciones de carrera.

Sin embargo, a lo largo de la historia humana, el trabajo fue principalmente eso, trabajo, y disfrutarlo fue la excepción y no la norma. Por ejemplo, los antiguos griegos y romanos consideraban el trabajo como algo para relegar a los esclavos. Los campesinos medievales trabajaban lo mínimo necesario, con una jornada laboral típica de media jornada. La ética protestante del trabajo, que explica el éxito de los imperios británico y estadounidense, veía el trabajo como una obligación moral más que como una búsqueda hedonista.

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La satisfacción laboral era baja en las líneas de montaje de la Revolución Industrial, y cualquier noción de diversión comenzaba después de que los trabajadores marcaban la salida. Esto puede haber provocado la observación de Oscar Wilde de que “el trabajo es la maldición de las clases de bebedores”. Y en los regímenes comunistas, las actitudes hacia el trabajo pueden resumirse mejor en el mantra soviético: «Mientras los patrones pretendan pagarnos, fingiremos que trabajamos».

Y, sin embargo, esperaríamos que la evolución del trabajo brinde más oportunidades para que las personas prosperen, creen y disfruten de sus carreras. En 1930, John Maynard Keynes predijo que en el futuro, nuestro presente actual, la tecnología sería tan avanzada que trabajaríamos solo 15 horas a la semana. Aunque se equivocó, debemos considerar si las más de 20 horas adicionales que la mayoría de la gente dedica cada semana tienen algo que ver con la diversión, el disfrute o nuestra relación apasionada con nuestros trabajos y carreras.

Afortunadamente, hay una gran cantidad de investigaciones psicológicas que examinan la relación entre las actitudes y los comportamientos relacionados con el trabajo, lo que incluye cómo los afectos positivos, la felicidad y varios aspectos de la motivación se relacionan con los principales resultados profesionales, como el desempeño laboral, la rotación y la progresión profesional. He aquí un breve resumen de lo que sabemos.

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El Amor por el Trabajo no Siempre Equivale a Rendimiento

Amar tu trabajo mejora tu desempeño creativo en el trabajo, con hasta un 9% de la variabilidad entre el desempeño creativo de los empleados que se explica por su motivación intrínseca, que es el término académico para indicar cuánto se preocupan las personas por lo que están haciendo, en comparación con hacerlo como un medio para un fin.

Del mismo modo, hay una superposición máxima del 9% entre cuánto ama su trabajo y qué tan bien se desempeña en él. Esto indica que muchas personas que son miserables en el trabajo pueden contarse entre los empleados de mejor desempeño, y muchas personas que se divierten mucho y aman absolutamente su trabajo tienen un desempeño terrible. Esto ha sido replicado incluso por proveedores comerciales que están en el negocio de vender evaluaciones de participación. Si bien pueden llamar «poderosa» a la relación entre el compromiso y el desempeño laboral, todavía es solo del 9% (una correlación de 0.30).

Aún así, las recompensas extrínsecas (por ejemplo, pago, estatus, títulos, tácticas de gestión coercitivas) no hacen casi nada para mejorar el desempeño laboral de las personas. Por lo tanto, tener empleados que se preocupen por su trabajo sigue siendo su mejor resultado, especialmente en comparación con pagar en exceso a las personas para verlas con un rendimiento inferior.
Aún así, las recompensas extrínsecas (por ejemplo, pago, estatus, títulos, tácticas de gestión coercitivas) no hacen casi nada para mejorar el desempeño laboral de las personas. Por lo tanto, tener empleados que se preocupen por su trabajo sigue siendo su mejor resultado, especialmente en comparación con pagar en exceso a las personas para verlas con un rendimiento inferior.
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La Diversión Tiene Beneficios Sorprendentes

Dejando a un lado el desempeño laboral y de tareas, existe una relación positiva entre cuánto te diviertes en el trabajo y cuán prosocial, ético y altruista eres con tus colegas. Por lo tanto, incluso si divertirse no lo convierte en uno de los mejores, aumenta su propensión a ser amable y a evitar ser un colega tóxico.

Los programas organizacionales para apoyar actividades «divertidas», como concursos de productividad, eventos sociales, actividades de formación de equipos y celebraciones públicas de logros laborales, parecen reducir significativamente la rotación, aunque los equipos dirigidos por gerentes que apoyan dichas actividades en realidad tienen un peor desempeño. Tal vez demasiada diversión pueda interferir con el trabajo, y los equipos que están demasiado enfocados en llevarse bien pueden olvidarse de salir adelante. Esto es consistente con el conocido efecto «demasiado de algo bueno» en las ciencias de la gestión, que muestra que incluso los efectos positivos resultan contraproducentes si se exacerban.

La lección clave para los gerentes es simple: si optimiza en exceso la diversión y las experiencias, puede suboptimizar el rendimiento y la productividad. Por encima de cualquier otra cosa, los gerentes deben preocuparse por crear las condiciones que permitan a las personas desbloquear su potencial y desempeñarse al más alto nivel posible, lo que, por supuesto, no es posible si están aburridos, alienados o estresados. Esto es consistente con el hallazgo de que es más probable que el desempeño laboral impulse el compromiso de los empleados que viceversa.

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Parece haber claras diferencias grupales e individuales en el grado en que las personas quieren y necesitan diversión en el trabajo, por lo que suponer que todos queremos trabajar en lugares que de alguna manera son entretenidos o divertidos es tan erróneo como suponer que a todos nos encantan las oficinas abiertas.

Trabajar desde casa o tener un jefe que no interviene. Por ejemplo, los millennials y la generación X tienden a obtener una puntuación más alta en rasgos individualistas, incluidos los derechos, que predicen preferencias por entornos de trabajo más hedonistas y autocomplacientes. Las personas extrovertidas y agradables, como aquellas con puntuaciones más bajas de neuroticismo, gravitan hacia lugares de trabajo divertidos. Algunos modelos de personalidad incluso incluyen «hedonismo» como un valor de trabajo crítico: aquellos con puntajes altos encajan en culturas que «juegan duro», pero aquellos con puntajes bajos no podrían preocuparse menos por divertirse en el trabajo.

Parece que cualquier organización interesada en aprovechar una cultura de diversidad e inclusión debería respetar la necesidad de diversión de las personas, o la falta de ella. Los gerentes que se ven a sí mismos como artistas pueden alienar a los empleados y parecerse a la parodia de The Office de David Brent o Michael Scott. Hay muchas oportunidades para divertirse o disfrutar de la vida fuera del trabajo, y la idea de que la mayoría de los empleadores pueden brindar experiencias emocionantes a la mayoría de los empleados es tan utópica como ingenua.

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Erin Cech, profesora de sociología que ha escrito un libro reflexivo sobre las desventajas de ser un apasionado de su trabajo, señala: «Hacer un trabajo que sea gratificante se ha convertido en un consejo profesional omnipresente, pero nadie debe depender de una sola institución social para definir su sentido». de sí mismo.» Como Sharon Bolton concluyó en una importante revisión científica de este tema: «Una revisión de los debates contemporáneos sobre la diversión en el trabajo revela un enfoque predominantemente prescriptivo en los intentos de involucrar a los empleados a través de actividades divertidas que simplifica demasiado el dinamismo humano involucrado en la relación laboral».

Y no olvidemos que la participación excesiva en el trabajo aumenta la probabilidad de poner en peligro otras áreas de la vida, incluida la familia, las relaciones y la salud, además de provocar agotamiento. No hace falta decir que la búsqueda de la diversión y la pasión a través del trabajo es verdaderamente un problema del #primermundo. Como señaló Scott Galloway, «sigue tu pasión» es un consejo profesional útil solo para aquellos que no tienen preocupaciones financieras. Eso también está respaldado por la ciencia pero será motiva para otro nota.

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