RR.HH. ¿Cómo Podría Funcionar Realmente el Metaverso en el Trabajo?

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Si bien aún no son claras las formas en las que esta nueva tecnología afectará el mundo del trabajo, si hay proyecciones y tecnologias interesantes recopiladas por Harvard Business Review.

Imagine un mundo en el que pueda tener una conversación junto a la playa con sus colegas, tomar notas de reuniones mientras flota alrededor de una estación espacial o teletransportarse desde su oficina en Lima a Nueva York, todo sin dar un paso fuera de su puerta principal. ¿Se siente bajo presión con demasiadas reuniones programadas hoy? Entonces, ¿por qué no enviar su gemelo digital habilitado para inteligencia artificial en su lugar para quitarle la carga de encima?

Estos ejemplos ofrecen solo un vistazo a la visión futura del trabajo prometido por «el metaverso», un término acuñado originalmente por el autor Neal Stephenson en 1992 para describir un mundo futuro de realidad virtual. Si bien desafía una definición precisa, el metaverso generalmente se considera una red de mundos virtuales tridimensionales donde las personas pueden interactuar, hacer negocios y forjar conexiones sociales a través de sus «avatares» virtuales. Piense en ello como una versión de realidad virtual de Internet de hoy.

Si bien aún es incipiente en muchos aspectos, el metaverso se ha convertido repentinamente en un gran negocio, con titanes tecnológicos y gigantes de los juegos como Meta (anteriormente Facebook), Microsoft, Epic Games, Roblox y otros, todos creando sus propios mundos virtuales o metaversos. El metaverso se basa en un amplio conjunto de diferentes tecnologías, incluidas plataformas de realidad virtual, juegos, aprendizaje automático, blockchain, gráficos en 3D, monedas digitales, sensores y (en algunos casos) auriculares habilitados para VR.

¿Cómo se llega al metaverso? Muchas soluciones actuales de metaverso en el lugar de trabajo no requieren más que una computadora, un mouse y las teclas del teclado, pero para disfrutar de la experiencia envolvente 3D completa, generalmente debe usar un auricular habilitado para VR. Sin embargo, también se está produciendo un rápido progreso en la holografía generada por computadora que prescinde de la necesidad de auriculares, ya sea mediante el uso de ventanas de visualización virtuales que crean pantallas holográficas a partir de imágenes de computadora, o mediante el despliegue de cápsulas holográficas especialmente diseñadas para proyectar personas e imágenes en el espacio real, en eventos o reuniones).

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Dentro del metaverso, puede hacer amigos, diseñar artículos de moda virtuales, comprar bienes inmuebles virtuales, asistir a eventos, crear y vender arte digital y, además, ganar dinero. Pero, hasta hace poco, las implicaciones del metaverso emergente para el mundo del trabajo han recibido poca atención.

Eso ahora está cambiando. Los efectos de la pandemia, especialmente las limitaciones en las reuniones físicas y los viajes, están estimulando la búsqueda por parte de las empresas de experiencias de trabajo remotas e híbridas más auténticas, cohesivas e interactivas. El metaverso parece estar listo para remodelar el mundo del trabajo en al menos cuatro formas principales: nuevas formas inmersivas de colaboración en equipo; el surgimiento de nuevos colegas digitales habilitados para IA; la aceleración del aprendizaje y la adquisición de habilidades a través de la virtualización y las tecnologías gamificadas; y el eventual surgimiento de una economía de metaverso con empresas y roles de trabajo completamente nuevos.

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Como estar allí: trabajo en equipo y colaboración en el metaverso

El metaverso promete traer nuevos niveles de conexión social, movilidad y colaboración a un mundo de trabajo virtual. NextMeet, con sede en India, es una plataforma de realidad inmersiva basada en avatares centrada en soluciones interactivas de trabajo, colaboración y aprendizaje. Su misión es eliminar el aislamiento y la desconexión de la fuerza laboral que puede resultar del trabajo remoto e híbrido. Entrevisté a Pushpak Kypuram, fundador y director de NextMeet, quien explicó la inspiración detrás de su solución de lugar de trabajo virtual: “Con el cambio al trabajo remoto debido a la pandemia, mantener a los empleados comprometidos se ha convertido en un gran desafío para muchas empresas. No puede mantener a 20 personas involucradas en el entorno 2D plano de una videollamada; a algunas personas no les gusta aparecer en cámara; no estás simulando un escenario de la vida real. Es por eso que las empresas están recurriendo a plataformas basadas en metaversos”.

Con la plataforma inmersiva de NextMeet, los avatares digitales de los empleados pueden entrar y salir de oficinas virtuales y salas de reuniones en tiempo real, acercarse a un servicio de asistencia virtual, hacer una presentación en vivo desde el estrado, relajarse con colegas en una sala de networking o deambular un centro de conferencias o una exposición mediante un avatar personalizable. Los participantes acceden al entorno virtual a través de su computadora de escritorio o dispositivo móvil, eligen o diseñan su avatar y luego usan los botones del teclado para navegar por el espacio: las teclas de flecha para moverse, hacer doble clic para sentarse en una silla, etc. Kypuram da el ejemplo de la incorporación de empleados: “Si está incorporando a 10 nuevos colegas y les muestra o les da un documento PDF para presentar la empresa, perderán la concentración después de 10 minutos. En cambio, lo que hacemos es hacerles caminar por una sala o galería en 3D, con 20 stands interactivos, donde pueden explorar la empresa. Haces que quieran caminar por el salón virtual, no leer un documento”.

Otras compañías de metaverso están enfatizando las soluciones para el lugar de trabajo que ayudan a contrarrestar la fatiga de las reuniones por video y la desconexión social del trabajo remoto. PixelMax, una empresa nueva con sede en el Reino Unido, ayuda a las organizaciones a crear lugares de trabajo inmersivos diseñados para mejorar la cohesión del equipo, el bienestar de los empleados y la colaboración. Sus lugares de trabajo virtuales, a los que se ingresa a través de un sistema basado en la web en su computadora y no requieren auriculares, incluyen características como:

 

* Experiencias de «tope»: la tecnología inmersiva de PixelMax le permite ver los avatares de sus colegas en tiempo real, lo que facilita detenerlos para conversar cuando se encuentra con ellos en el lugar de trabajo virtual. En una entrevista reciente, Shay O’Carroll, cofundador de PixelMax, explicó que: «Las conversaciones informales y espontáneas representan una gran cantidad de comunicaciones comerciales (la investigación sugiere hasta el 90 % en áreas como I+D) y durante la pandemia perdido mucho de esta comunicación vital.

* Espacios de bienestar: son áreas dedicadas para que los usuarios del mundo se tomen un descanso y experimenten algo diferente. Como explicó Shay O’Carroll: “Hemos creado áreas de bienestar diseñadas como bosques o acuarios. Incluso podrían estar en la luna. Estas áreas pueden contener contenido a pedido, como meditaciones guiadas y/o clases de ejercicios”.

* Entrega en su espacio físico: los clientes pueden agregar funciones como la capacidad de pedir comida para llevar o libros y otras mercancías dentro del entorno virtual y recibirlos en su ubicación física (por ejemplo, en casa).

* Seguimiento de estado en vivo: al igual que en el lugar de trabajo físico, puede caminar y obtener ese barrido panorámico del piso de la oficina, ver dónde se encuentran los colegas y quién está libre, entrar para conversar rápidamente, etc.

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La última visión, según Andy Sands, cofundador de PixelMax, es poder conectar diferentes lugares de trabajo virtuales. Actualmente está construyendo un lugar de trabajo virtual para un grupo de 40 fabricantes líderes en diseño de interiores que se encuentran ubicados en Manchester, Inglaterra. “Se trata de construir una comunidad, conversaciones e interacciones. Queremos permitir que los avatares de los trabajadores se muevan entre un mundo de fabricación y un mundo de diseño de interiores, o tomar ese avatar e ir a ver un concierto en Roblox y Fortnite”.

El trabajo remoto puede ser estresante. Una investigación realizada por Nuffield Health en el Reino Unido descubrió que casi un tercio de los trabajadores remotos del Reino Unido experimentaban dificultades para separar la vida laboral y el hogar, y a más de una cuarta parte le resultaba difícil desconectarse cuando terminaba la jornada laboral. Los lugares de trabajo virtuales pueden proporcionar una mejor demarcación entre el hogar y la vida laboral, creando la sensación de entrar al lugar de trabajo todos los días y luego irse y despedirse de los colegas cuando termina su trabajo.

En el lugar de trabajo virtual, su avatar proporciona un medio para comunicar su estado (en una reunión, en su hora de almuerzo, etc.), lo que facilita mantenerse conectado con sus colegas sin sentirse encadenado a la computadora o al teléfono celular, una fuente frecuente de estrés en situaciones tradicionales de trabajo a distancia.

Sin duda, un mejor trabajo en equipo y una mejor comunicación serán factores clave del lugar de trabajo virtual, pero ¿por qué quedarse ahí? El metaverso abre nuevas posibilidades para repensar la oficina y el entorno laboral, introduciendo elementos de aventura, espontaneidad y sorpresa. Una oficina virtual no tiene que ser un entorno corporativo monótono y uniforme en el centro de la ciudad: ¿por qué no una ubicación en la playa, un crucero por el océano o incluso otro mundo? Esta visión proporciona la inspiración para Gather, una plataforma internacional de realidad virtual que permite a los empleados y organizaciones «construir su propia oficina». Estas oficinas de ensueño pueden variar desde «La oficina de la estación espacial» con vistas al planeta Tierra hasta «La oficina pirata», completa con vistas al océano, una cabina del capitán y un salón de proa para socializar. Para los menos aventureros, puede elegir entre opciones como la fiesta virtual en la azotea o la reunión en los Jardines Zen.

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1. Presentamos a su colega digital

Nuestros compañeros de trabajo en el metaverso no se limitarán a los avatares de nuestros compañeros del mundo real. Cada vez más, se nos unirá una variedad de colegas digitales: bots de apariencia humana altamente realistas, alimentados por inteligencia artificial. Estos agentes de IA actuarán como asesores y asistentes, haciendo gran parte del trabajo pesado en el metaverso y, en teoría, liberando a los trabajadores humanos para tareas más productivas y de valor agregado.
En los últimos años se ha visto un tremendo progreso en los sistemas de IA conversacionales: algoritmos que pueden comprender conversaciones de texto y voz y conversar en lenguaje natural. Dichos algoritmos ahora se están transformando en humanos digitales que pueden sentir e interpretar el contexto, mostrar emociones, hacer gestos similares a los humanos y tomar decisiones. Un ejemplo es UneeQ, una plataforma tecnológica internacional que se enfoca en crear “humanos digitales” que puedan trabajar en una amplia variedad de campos y diferentes roles. Los trabajadores digitales de UneeQ incluyen a Nola, asistente de compras digital o conserje de las tiendas Noel Leeming en Nueva Zelanda; Rachel, una asesora hipotecaria siempre activa; y Daniel, un doble digital del Economista Jefe de UBS, que puede reunirse con varios clientes a la vez para brindar asesoramiento personalizado sobre gestión patrimonial.

Las emociones son la próxima frontera en el metaverso. SoulMachines, una empresa emergente de tecnología con sede en Nueva Zelanda, está reuniendo avances en IA (como aprendizaje automático y visión por computadora) y en animación autónoma (como representación de expresiones, dirección de la mirada y gestos en tiempo real) para crear , humanos digitales emocionalmente receptivos. Sus humanos digitales están asumiendo roles tan diversos como consultores de cuidado de la piel, asesores de salud covid, agentes inmobiliarios y entrenadores educativos para solicitantes universitarios.
La tecnología humana digital abre un vasto campo de posibilidades para los trabajadores y las organizaciones. Los humanos digitales son altamente escalables, no toman descansos para tomar café, y se pueden implementar en múltiples ubicaciones a la vez. Se pueden implementar en trabajos más repetitivos, aburridos o peligrosos en el metaverso. Los trabajadores humanos tendrán cada vez más la opción de diseñar y crear sus propios colegas digitales, personalizados y adaptados para trabajar junto a ellos. Pero los humanos digitales también traerán riesgos, como una mayor automatización y el desplazamiento del trabajo humano para trabajadores menos calificados que generalmente tienen menos oportunidades de pasar a roles alternativos, o una posible erosión de las normas culturales y de comportamiento si los humanos se vuelven más desinhibidos en sus interacciones con humanos digitales, comportamiento que luego podría trasladarse a sus interacciones en el mundo real.

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2. Aprendizaje más rápido en el metaverso

El metaverso podría revolucionar la formación y el desarrollo de habilidades, reduciendo drásticamente el tiempo necesario para desarrollar y adquirir nuevas habilidades. Los entrenadores digitales habilitados para IA podrían estar disponibles para ayudar en la capacitación de los empleados y con consejos profesionales. En el metaverso, cada objeto (por ejemplo, un manual de capacitación, una máquina o un producto) podría convertirse en interactivo, proporcionando pantallas en 3D y guías paso a paso de «cómo hacerlo». Los ejercicios y simulaciones de juegos de roles de realidad virtual se volverán comunes, lo que permitirá que los avatares de los trabajadores aprendan en escenarios de «juego» muy realistas, como «la presentación de ventas de alta presión», «el cliente difícil» o «una conversación desafiante con los empleados».
Las tecnologías de realidad virtual ya se están utilizando en muchos sectores para acelerar el desarrollo de habilidades: la empresa de tecnología quirúrgica Medivis está utilizando la tecnología HoloLens de Microsoft para capacitar a estudiantes de medicina a través de la interacción con modelos anatómicos en 3D; Embodied Labs ha utilizado videos de 360 ​​grados para ayudar a los trabajadores médicos a experimentar los efectos de la enfermedad de Alzheimer y las deficiencias audiovisuales relacionadas con la edad, para ayudar a realizar diagnósticos; El gigante de la fabricación Bosch y Ford Motor Company han sido pioneros en una herramienta de entrenamiento VR, utilizando el auricular Oculus Quest, para capacitar a los técnicos en el mantenimiento de vehículos eléctricos. La empresa Metaverse Learning, con sede en el Reino Unido, trabajó con UK Skills Partnership para crear una serie de nueve modelos de capacitación en realidad aumentada para enfermeras de primera línea en el Reino Unido, utilizando animación en 3D y realidad aumentada para evaluar las habilidades de los estudiantes en escenarios específicos y para reforzar mejores prácticas en el cuidado de enfermería.
Con raíces profundas en los juegos en línea, el metaverso también puede comenzar a aprovechar el potencial de las tecnologías de aprendizaje gamificadas para una adquisición de habilidades más fácil y rápida. O’Carroll de PixelMax observó: “El juego se convierte en la actividad de aprendizaje. En el mundo médico, hemos utilizado tecnologías gamificadas para capacitar a los técnicos de laboratorio; se dividirá en diferentes grupos y luego irá, por ejemplo, a una máquina de prueba de PCR virtual donde pasará por etapas de aprendizaje sobre cómo operar esa máquina, y luego se registrará el resultado de su entrenamiento”. Para la comunidad de socorristas en el Reino Unido (policía, bomberos, personal médico, etc.), PixelMax está trabajando en juegos que combinan el entrenamiento físico con la gamificación inmersiva para permitir que los socorristas realicen entrenamientos repetidos, prueben diferentes estrategias, vean diferentes resultados y Mirar diferentes formas de trabajar en equipo.
La investigación ha establecido que la capacitación en el mundo virtual puede ofrecer ventajas importantes sobre la capacitación tradicional con instructor o en el aula, ya que brinda un mayor alcance para demostrar visualmente conceptos (por ejemplo, un diseño de ingeniería) y prácticas de trabajo, una mayor oportunidad para aprender haciendo, y una mayor participación en general a través de la inmersión en juegos y la resolución de problemas a través de métodos «basados ​​en misiones». El aprendizaje en el mundo virtual también puede hacer uso de agentes virtuales, bots impulsados ​​por IA que pueden ayudar a los alumnos cuando se atascan, dar empujones y establecer desafíos escalables. También es probable que la naturaleza visual e interactiva del aprendizaje basado en el metaverso atraiga especialmente a las personas autistas, que responden mejor a las señales visuales que a las verbales. Las herramientas de realidad virtual también se pueden utilizar para combatir la ansiedad social en situaciones laborales, por ejemplo, creando espacios realistas pero seguros para practicar presentaciones públicas e interacciones en reuniones.

3. Nuevos roles en la economía del metaverso
Internet no solo trajo nuevas formas de trabajar: trajo una economía digital completamente nueva: nuevas empresas, nuevos trabajos y nuevos roles. También lo hará el metaverso, a medida que la economía tridimensional inmersiva cobre impulso durante la próxima década. IMVU, una red social basada en avatares con más de 7 millones de usuarios al mes, tiene miles de creadores que fabrican y venden sus propios productos virtuales para el metaverso (ropa de diseñador, muebles, maquillaje, música, calcomanías, mascotas) generando alrededor $ 7 millones por mes en ingresos. Junto a los creadores están los «malladores», desarrolladores que diseñan las plantillas 3D básicas que otros pueden personalizar y adaptar como productos virtuales. Una malla exitosa se puede replicar y vender miles de veces, generando ingresos significativos para su desarrollador. La plataforma Decentraland está creando agentes inmobiliarios virtuales, lo que permite a los usuarios comprar, vender y construir negocios en parcelas de tierra virtual, ganando un dinero digital llamado «Mana».
Mirando hacia el futuro, tal como hoy hablamos de empresas nativas digitales, es probable que veamos el surgimiento de empresas nativas del metaverso, empresas completamente concebidas y desarrolladas dentro del mundo virtual en 3D. Y así como Internet ha traído nuevos roles que apenas existían hace 20 años, como gerentes de marketing digital, asesores de redes sociales y profesionales de seguridad cibernética, también es probable que el metaverso traiga una gran cantidad de nuevos roles que podemos imagínese hoy: diseñadores de conversaciones de avatares, agentes de viajes «holoportadores» para facilitar la movilidad a través de diferentes mundos virtuales, gestión de patrimonio digital metaverso y administradores de activos, etc.
Desafíos e imperativos
Apesar de su gran promesa futura, el metaverso aún está en pañales en muchos aspectos. Obstáculos significativos podrían obstaculizar su progreso futuro: la infraestructura informática y los requisitos de energía para un metaverso de trabajo completo son formidables, y el metaverso de hoy consiste en diferentes mundos virtuales que no están unificados como lo estaba Internet original. El metaverso también trae una maraña de problemas de cumplimiento normativo y de recursos humanos, por ejemplo, en torno a los riesgos potenciales de adicción o comportamientos inaceptables como la intimidación o el acoso en el mundo virtual, de los cuales ha habido cierta preocupación últimamente. Si bien quedan muchos problemas, los líderes empresariales, los responsables de la formulación de políticas y los líderes de recursos humanos pueden comenzar con los siguientes imperativos para una colaboración exitosa en el metaverso:
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* Haga que la portabilidad de las habilidades sea una prioridad: para los trabajadores, habrá preocupaciones sobre la portabilidad de las habilidades y calificaciones: «¿La experiencia o las credenciales obtenidas en un mundo virtual o empresa serán relevantes en otro, o en mi vida real?» Los empleadores, los educadores y las instituciones de capacitación pueden crear habilidades más líquidas al acordar estándares debidamente certificados para las habilidades adquiridas en el metaverso, con la acreditación adecuada de los proveedores de capacitación. Esto ayudará a evitar la dilución de la calidad y brindará la seguridad necesaria a los trabajadores basados ​​en el metaverso y a los futuros empleadores.

* Sea verdaderamente híbrido: como demostró la prisa por el trabajo remoto durante la pandemia, muchas empresas se habían quedado rezagadas en lo que respecta a la adopción de formas de trabajo verdaderamente digitales, con políticas obsoletas, falta de infraestructura y una demarcación estricta entre las tecnologías comerciales y de consumo. . Las empresas deben evitar estos errores en el metaverso, creando modelos de trabajo integrados desde el principio que permitan a los empleados moverse sin problemas entre estilos de trabajo físicos, en línea y virtuales en 3D, utilizando las tecnologías de consumo nativas del metaverso: avatares, consolas de juegos, realidad virtual. auriculares, controladores de seguimiento manual con hápticos y control de movimiento que asignan la posición del usuario en el mundo real al mundo virtual (aunque algunas versiones solo usan cámaras).
Sin embargo, esto es solo el comienzo. Algunas empresas están desarrollando tecnologías de locomoción virtual, como accesorios para las piernas y cintas para correr, para crear experiencias de caminata realistas. Nextmind usa electrodos de ECG para decodificar señales neuronales para que los usuarios puedan controlar objetos con sus mentes.
* Hable con sus hijos: el metaverso obligará a las empresas a reinventar por completo la forma en que piensan sobre la capacitación, con un enfoque en contenido altamente estimulante, inmersivo y basado en desafíos. Al diseñar sus metaversos en el lugar de trabajo, las empresas deben mirar particularmente a la generación más joven, muchos de los cuales han crecido en un entorno de juegos, 3-D y socialmente conectado. El aprendizaje intergeneracional inverso, donde los miembros de la generación más joven entrenan y capacitan a sus colegas mayores, podría ayudar en gran medida a la difusión del trabajo basado en el metaverso entre la fuerza laboral en general.
* Manténgalo abierto: el metaverso actual ha surgido en gran medida de manera abierta y descentralizada, impulsado por los esfuerzos de millones de desarrolladores, jugadores y diseñadores. Para aprovechar al máximo el poder de este movimiento democratizado para sus trabajadores, las empresas no solo deben protegerse contra los esfuerzos por controlar o dominar el metaverso, sino que deben buscar activamente extenderlo y abrirlo aún más, por ejemplo, buscando estándares y software de código abierto. donde sea posible, y presionando por la «interoperabilidad» (conexiones sin interrupciones) entre diferentes mundos virtuales. De lo contrario, como hemos visto en la esfera de las redes sociales, el metaverso podría quedar dominado rápidamente por las principales empresas de tecnología, lo que reduciría las opciones y disminuiría el potencial de innovación de base.
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El lugar de trabajo de la década de 2020 ya se ve muy diferente de lo que podríamos haber imaginado hace solo un par de años: el auge del trabajo remoto e híbrido realmente ha cambiado las expectativas sobre por qué, dónde y cómo trabaja la gente. Pero la historia de la transformación del lugar de trabajo no termina ahí. Si bien aún se encuentra en sus primeras etapas, el metaverso emergente brinda una oportunidad para que las empresas restablezcan el equilibrio en el trabajo híbrido y remoto, para recuperar la espontaneidad, la interactividad y la diversión del trabajo y el aprendizaje en equipo, manteniendo la flexibilidad, la productividad y la comodidad. de trabajar desde casa. Pero hay tres cosas claras:

Primero, la velocidad de adopción será importante. Con la mayor parte de la tecnología y la infraestructura ya instaladas, las grandes empresas deberán actuar con rapidez para mantenerse al día con las tecnologías de metaverso y los servicios virtuales, o correr el riesgo de verse superadas en el mercado de talento por competidores más ágiles.
En segundo lugar, el metaverso solo tendrá éxito si se implementa como una herramienta para la participación y las experiencias de los empleados, no para la supervisión y el control.
Y, en tercer lugar, el trabajo basado en el metaverso debe coincidir con las experiencias virtuales que los trabajadores, en particular los más jóvenes, esperan de la tecnología en su vida de consumidor y de juego.
Guiados por estos principios, los líderes empresariales pueden comenzar a imaginar y crear sus propios lugares de trabajo del futuro.

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