RR.HH. ¿Que se Viene Después de la Fatiga de Zoom?

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Parece que estamos atascados con el chat de video en estos momentos, pero  ¿Es eso algo malo? les compartimos un interesante artículo en primera persona de Adam Clarck, periodista de Vox.

Han pasado más de 100 días en la crisis de Covid-19, y tengo que hacer una confesión: odio hacer todo por video chat. Lo odiaba al principio, y lo odio de nuevas maneras ahora. Probablemente hayas oído hablar de la “fatiga del zoom”. En esta etapa de la pandemia, estoy experimentando algo más avanzado, como ese momento a largo plazo en el que has luchado contra la fatiga, aprovechaste la reserva de endorfinas de tu cuerpo y también perdiste una uña del pie.

Me guste o no, la mayor parte de mi vida laboral y social sucederá por cámara web en las próximas semanas y meses. A pesar de mis quejas, sin embargo, esto no tiene que ser algo malo.

Incluso después de que termine la pandemia, el video chat jugará un papel cada vez más importante en el trabajo, la escuela, la atención médica y en nuestras relaciones con amigos y familiares. La pandemia no solo llevó esta tecnología a nuevos escenarios de nuestra vida cotidiana, sino que también obligó a las personas a aprender a usarla. Las personas que no habían probado Zoom, FaceTime o Google Meet antes de marzo se convirtieron en usuarios avanzados en un tiempo récord. Algunos de estos nuevos usuarios incluso han adoptado los fondos virtuales del software y los efectos de suavizado de caras generados por IA. (El software es extremadamente fácil de usar ahora en comparación con hace 15 años, cuando lo usé por primera vez). Si bien pocos de nosotros queremos seguir haciendo Zoom para los after offices después de que termine la pandemia, muchos de nosotros estamos más cómodos usándolo que nunca.

“Lo que sucedió con una pandemia es interesante”, me dijo el jefe de producto de Zoom, Odel Gal. “Todas las personas que se resistieron a usar la tecnología se vieron obligadas a usarla”.

AT&T presentó su Iconophone, un “teléfono de televisión bidireccional”, en 1930.

Entonces, ¿cómo es nuestro futuro de hablar a través de las pantallas? En un esfuerzo por responder una pregunta caprichosa, hablé con Apple, Facebook, Google, Microsoft y Zoom sobre sus planes post-pandémicos para el video chat. Todas las compañías informaron un número récord de nuevos usuarios y un uso total, y eran previsiblemente optimistas sobre lo que vendrá a continuación en espacios digitales. Pero para mi sorpresa, las compañías reconocieron rápidamente las deficiencias del chat de video.

Eso es porque no hay sustituto que sea tan bueno como hablar con personas en persona. Sin embargo, en el futuro cercano, la siguiente mejor opción podría no ser tan mala.

Fatiga del zoom, explicada históricamente

El video chat como lo conocemos tiene apenas dos décadas. Comenzando cuando Skype se lanzó en 2003, lo que una vez fue la fantasía de un futurista se convirtió en una realidad problemática. Pero la tecnología potencialmente transformadora siempre parece estar a uno o dos años de ser realmente utilizable. Por lo tanto, podría decir que hemos luchado con la fatiga del zoom durante bastante tiempo, cuando considera que la calidad de imagen abismal, el audio tartamudo y la incomodidad general de hablar con pantallas siempre han sido características de la experiencia de video chat.

Años más tarde, las deficiencias persistentes de la tecnología, como la forma en que no puedes hacer contacto visual con las otras personas en una videollamada, continúan siendo frustrantes. Cuando la mayor parte de su interacción humana durante meses se produce a través de un chat de video, estas molestias se vuelven francamente agotadoras.

La fatiga del zoom es la sensación de desesperación después de su novena videollamada del día, y los expertos dicen que se produjo porque la tecnología sobrecarga su cerebro. Presentado con una imagen recortada, a menudo borrosa, de un humano y unos pocos milisegundos de retraso a lo largo de la conversación, su mente divide su atención entre lo que dice la gente y lo que está sucediendo en la pantalla, anhelando señales no verbales que simplemente no se crucen.

Algunos lo llaman “agotamiento de zoom”, aunque el descriptor de “fatiga” encapsula mejor cómo estamos cansados ​​de las videollamadas, pero tenemos que seguir haciéndolas. Otros sugieren que el verdadero problema es que todos estamos deprimidos por el estado de nuestras vidas en la pandemia. En cualquier caso, el video chat siempre ha tenido fallas fundamentales que lo hacen propenso a crear experiencias insatisfactorias.

Hace aproximadamente 100 años, el teléfono, adoptado por primera vez como una herramienta de negocios, comenzó a hacerse popular como una forma de hablar con amigos. Los escépticos en ese momento advirtieron que los teléfonos volcaron la idea de la confianza social, ya que no se podía ver con quién estaba hablando, pero Bell Labs rápidamente ideó un intento de solución en la década de 1920 al acompañar una llamada telefónica con una imagen televisada.

Herbert Hoover, famoso, probó el dispositivo y realizó una videollamada desde Washington DC a Nueva York en 1927, cuando era secretario de comercio. La transmisión de televisión solo funcionaba de una manera, por lo que aquellos en Nueva York podían ver a la gente en Washington, pero no al revés. El presidente de AT&T, Walter S. Gifford, dijo en ese momento que dispositivos como este, eventualmente, “aumentarían sustancialmente la comodidad y la felicidad humana”.

AT&T trabajó durante décadas tratando de mejorar estos dispositivos, que eran rudimentarios y del tamaño de una habitación en sus primeras versiones. La compañía introdujo un “teléfono de televisión de dos vías”, denominado Iconophone, en 1930, y luego en los años 60, introdujo un artilugio mucho más avanzado llamado Picturephone en la Feria Mundial de Nueva York. Quienes lo probaron se quejaron de la mala calidad de imagen y los controles incómodos.

Sin embargo, el Picturephone salió al mercado en 1970, cuando los clientes en Pennsylvania, podían suscribirse al servicio y arrendar el equipo por $160 dólarespor mes más los costos adicionales durante los 30 minutos de tiempo de llamada incluidos. Esto fue extremadamente costoso y AT&T suspendió el proyecto en 1978. Aunque inventó varios teléfonos de video más a lo largo de los años, incluido el VideoPhone 2500 a todo color de $1.500  AT&T nunca tuvo grandes éxitos comerciales con las videollamadas.

El AT&T PicturePhone 2500 estuvo disponible desde 1992 hasta 1995, solo unos años antes del lanzamiento de Skype.

Algunas décadas más tarde, las computadoras y los teléfonos conectados a Internet transformaron toda la propuesta del chat de video, especialmente después de que las velocidades de banda ancha se convirtieron en la norma. Y cuando Skype debutó en los primeros tiempos, cualquier computadora portátil con wifi y una cámara web se convirtió en un teléfono de video. Luego, en 2011, el iPhone 4 vino con una cámara frontal y el chat de video FaceTime que funcionaba en redes 3G, y millones de personas podían hacer videollamadas sobre la marcha. Pero no nos dimos cuenta de inmediato. Alrededor de ese tiempo, ni siquiera una quinta parte de los usuarios globales habían intentado realizar videollamadas en línea o en sus teléfonos.

Sin embargo, en los últimos años, la videoconferencia se ha vuelto esencial en ciertas industrias. Los trabajadores del conocimiento y aquellos que tienen el lujo de trabajar de forma remota han dependido cada vez más de la tecnología. La calidad de las videollamadas también ha mejorado enormemente, y parece estar mejorando a medida que las empresas compiten entre sí para hacer que las llamadas se sientan más naturales y realistas.

La tecnología de video chat de Google ahora emplea inteligencia artificial para desconectar el ruido de fondo, por ejemplo, y Facebook usa una cámara con IA en su conjunto de dispositivos de video llamada, para rastrear el movimiento de los sujetos. Andrew Bosworth, jefe de realidad aumentada y virtual de Facebook, me dijo que la compañía diseñó esta función para “mantenerla como si estuviera viva en lugar de esta imagen fija que su cerebro comienza a difuminar, que es lo que sucede con tantas configuraciones de videollamadas”.

Sin embargo, los defectos fundamentales con el medio generalmente persisten. Las videollamadas generalmente requieren más trabajo que una llamada telefónica, aunque solo sea porque requieren un sentido adicional y no cumplen con la autenticidad de una reunión en persona. Aún así, han encontrado un hogar en la sala de conferencias. La mayoría de las principales empresas tecnológicas han construido sus propias plataformas de video chat, con las más destacadas, como Google Meet y Microsoft Teams, dirigidas a clientes comerciales. Y, por supuesto, está Zoom, como la más usada por el momento.

En realidad, ¿el video chat es bueno?

Lo que viene después de la fatiga de Zoom es lo que yo llamaría aquiescencia de Zoom. Es una inevitabilidad.

Durante la pandemia, todos comenzamos a depender de la tecnología de video chat para la atención médica, la religión, el entretenimiento y simplemente para mantenernos al día con los amigos. Seguirá siendo relevante en nuestras vidas en el futuro, especialmente para el trabajo. Al igual que aquellos que quedaron atónitos por los teléfonos hace un siglo, es probable que estemos presenciando una transformación en la comunicación, un salto adelante sin retorno. Lo nuevo es aterrador, imperfecto y a menudo desagradable. También podríamos aprovecharlo al máximo.

“Nos hemos visto obligados a usar estas herramientas para cosas que de otro modo nunca hubiéramos soñado, como comprar y vender casas”, dijo Nicole Ellison, profesora de la Facultad de Información de la Universidad de Michigan. “Básicamente saldremos de esto con un sentido mejor y más calibrado de lo que realmente necesitamos hacer cara a cara”.

Es posible que, por ejemplo, no necesitemos ir al consultorio del médico con tanta frecuencia. Si bien la telemedicina ha existido durante años, la pandemia obligó a que se realizaran en línea todo tipo de citas médicas. Algunos expertos piensan que no hay razón para regresar, argumentando que más de la mitad de las visitas al médico no requieren una reunión en persona. La investigación también ha demostrado que la telemedicina es significativamente más eficiente que las visitas tradicionales en persona para la atención de la salud mental, y estos beneficios podrían significar que más personas busquen ayuda.

Las aplicaciones más útiles de las videollamadas también van más allá de simplemente permitir que dos personas chateen entre sí. Varios de los expertos y representantes de la compañía de video chat que entrevisté mencionaron un caso de uso diferente para la tecnología: como un aditivo para escenarios que de otro modo limitarían, como la fiesta de cumpleaños de un niño, por ejemplo. Si bien la pandemia ha significado que las fiestas tienen que suceder por Zoom o FaceTime, no hay razón para que no podamos incluir un componente de video a medida que la amenaza del virus disminuye. ¿La abuela y el abuelo no pudieron hacer el viaje? Encienda la cámara web y póngalas en el televisor cuando sea hora de apagar las velas.

El Portal TV es un pequeño dispositivo de cámara que se encuentra encima o debajo de su televisor, convirtiéndolo en un dispositivo de videochat.

Esa idea puede parecer un poco extraña, pero organizar una fiesta con un componente de video chat ciertamente suena menos extraño hoy de lo que hubiera sido hace seis meses. Si ya era evidente que la videoconferencia se había convertido en un pilar de muchas oficinas, que podría ser una parte prominente de nuestras vidas sociales es una idea nueva para mí. Eso explica mi sorpresa inicial cuando la gente de Microsoft Teams comenzó a decirme cómo su software en el lugar de trabajo había asumido nuevos roles, como las redes sociales, en la vida de muchos usuarios. En otras palabras, la pandemia ha cambiado fundamentalmente nuestra relación con estas herramientas y con los espacios digitales en general.

“Creo que una de las cosas duraderas que sucederán aquí es que el video y la transmisión, no para el mundo, sino para un grupo pequeño, lo que sucederá en nuestras vidas será la próxima generación de la red social”, dijo Jared Spataro. , dijo el vicepresidente corporativo de Microsoft 365. “Estoy convencido de que eso será cierto”.

Pero como hemos aprendido de las crisis periódicas de Zoom, reutilizar el software de oficina para nuestras vidas sociales es un negocio complicado. Parte de por qué nos hemos sentido fatigados por las videollamadas durante la pandemia es porque la tecnología fue diseñada para un propósito diferente de tener horas felices virtuales o organizar after offices. Es aún peor si está usando la misma computadora portátil para llamadas de trabajo y momentos divertidos. Pequeños ajustes como fondos virtuales y filtros divertidos ayudan a animar las cosas, pero la próxima generación de la red social realmente se beneficiaría de algún hardware nuevo.

Los dispositivos de videollamadas dedicados finalmente podrían estar listos para el horario estelar. Facebook me dijo que las ventas del Portal han aumentado en un factor de 10 desde mediados de marzo; supuestamente fueron “muy bajos” tan recientemente como el otoño pasado. La compañía también está vendiendo un Portal TV de $ 150, que es esencialmente una cámara web para su sala de estar.

Luego está el Nest Hub Max, una pantalla inteligente de Google, que recientemente ganó la capacidad de alojar videollamadas grupales de Google Duo y Google Meet. (El Amazon Echo Show es un dispositivo similar, pero por ahora carece de la función de llamadas grupales). Incluso Zoom ahora está vendiendo su propio hardware al asociarse con una compañía llamada DTEN en un “dispositivo de colaboración personal todo en uno” que tiene múltiples cámaras que se adaptan a diferentes salas. La compañía anunció la nueva iniciativa Zoom for Home a principios de esta semana y ahora está tomando pedidos anticipados para su primer dispositivo, el DTEN ME.

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