RR.HH. ¿Se Puede ser Remoto e Inclusivo?

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En esta ocasión les contamos el caso de la firma Ultranauts, quien ha estado desarrollando formas creativas de contratar y gestionar talento neurodiverso desde hace año y que en plena pandemia se ha vuelto un referente en la materia, según The New York Times.

Desde su casa en Oregon, Jamie Davila dirige un equipo de ocho ingenieros en siete estados para la puesta en marcha de Ultranauts. Al igual que millones de personas durante estos tiempos de trabajo desde casa, ella confía en herramientas de comunicación populares como Zoom y Slack.

Pero la Sra. Davila y Ultranauts también trabajan de forma remota de manera que los hacen diferentes de la mayoría de las empresas. Siguen un conjunto distintivo de políticas y prácticas para promover la diversidad y la inclusión entre los empleados.

Todas las reuniones de video tienen subtítulos para los trabajadores que prefieren absorber información en texto. Las agendas de las reuniones se distribuyen con anticipación para que las personas que se sientan incómodas al hablar puedan contribuir por escrito de antemano. A los empleados se les pide a diario comentarios, como si creen que se valoran sus fortalezas y si se sienten solos en el trabajo.

“La idea es crear un espacio seguro que permita que todos sean escuchados”, dijo Davila, de 36 años.

Ultranauts ha estado trabajando durante años en los desafíos que enfrentan tantas empresas durante la pandemia, y probablemente más allá: cómo trabajar de forma remota de manera eficaz, avanzar hacia los objetivos de diversidad e inclusión y construir una cultura organizacional sólida.

La compañía, fundada en 2013 por dos excompañeros de habitación en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), ha tenido una fuerza de trabajo remota desde el primer día. También se fundó para utilizar el talento sin explotar de las personas autistas, que a menudo piensan y procesan la información de manera diferente al resto de la población. El 65% de los empleados de Ultranauts están en el espectro del autismo.

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Por lo tanto, la pequeña empresa emergente puede ofrecer lecciones para las demás empresas sobre cómo contratar, administrar y motivar a empleados remotos, cuyo trabajo y carreras pueden sufrir sin las conversaciones presenciales y en los pasillos de la vida de la oficina.

“La construcción intencionada de Ultranauts de un lugar de trabajo que realmente apoya a las personas es extraordinaria”, dijo Susanne Bruyere, directora académica del Instituto Yang-Tan sobre Empleo y Discapacidad en la Universidad de Cornell. “Sus técnicas y herramientas podrían aplicarse de manera más amplia”.

Los clientes de la start-up incluyen grandes empresas como AIG, BNY Mellon y Cigna. Comenzó con pruebas de calidad manuales de sitios web y aplicaciones, pero ha ido avanzando de manera constante hacia trabajos más avanzados, como ingeniería de calidad de datos, análisis de datos y pruebas de software automatizadas.

Cuando golpeó la pandemia, Ultranauts, que tiene su sede en Nueva York, perdió negocios porque un par de grandes clientes hicieron recortes para ahorrar efectivo. Pero rápidamente recogió nuevos trabajos de empresas que están acelerando los proyectos digitales a pesar de la recesión. La empresa tiene ahora 90 empleados, frente a los 60 de hace un año. Su objetivo es expandirse a 200 en dos años.

Ultranauts está respaldado por inversores de impacto social, que buscan rendimientos financieros, pero no ganancias inesperadas, incluidos The Disability Opportunity Fund, SustainVC, Wasabi Ventures y Moai Capital. Han invertido $ 5,7 millones de dólares hasta ahora.

La empresa insiste en que su fuerza laboral es una ventaja competitiva. La ventaja, dice, no es tanto que los cerebros autistas estén conectados para tareas informáticas, sino que las personas en el espectro del autismo son un grupo diverso.

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Una persona puede reconocer patrones rápidamente, mientras que otra tiene un estilo cognitivo más mesurado pero llega a diferentes patrones y formas de corregir el código. La clave está en aprovechar los variados talentos de los equipos.

Las reuniones se graban, transcriben y archivan no solo para dar cabida a los trabajadores que prefieren leer a escuchar, sino también para fomentar una organización más abierta. Eso se extiende a las reuniones semanales del equipo de liderazgo de seis personas en Ultranauts. Las notas de esas sesiones, incluidas las decisiones tomadas y las razones detrás de ellas, se publican en el canal de Slack de toda la empresa.

“Es mucha más transparencia de lo que la mayoría de las personas en los negocios se sienten cómodos”, dijo Art Shectman, cofundador y presidente de la empresa.

Los líderes de Ultranauts creen que su estilo de comunicación abierta y explícita, sin reglas no escritas, podría beneficiar a cualquier empresa. Ultranauts está regalando un valioso producto de software de cosecha propia, Biodex, como parte de una prueba para ver qué tan ampliamente sus herramientas y prácticas pueden arraigar en la corriente corporativa.

Cada empleado de Ultranauts tiene un perfil de Biodex que establece las preferencias de trabajo, comunicación y comentarios de la persona. ¿Cuál es su tiempo de respuesta habitual a los mensajes: unos minutos, unas horas, el mismo día? Si un colega tiene una crítica constructiva, ¿cómo desea recibir la retroalimentación, oralmente o por escrito?

Cada mañana, Biodex envía un mensaje de bot con dos preguntas: ¿Qué tan “interactivo” – listo para comunicarse con otros – se siente hoy? ¿Cuál es tu nivel de energía hoy? Los trabajadores responden en una escala de 1 a 10.

Rajesh Anandan, cofundador y director ejecutivo de Ultranauts, describe Biodex como “una guía de inicio rápido sobre cómo trabajar con una persona”.

Ultranauts está permitiendo que los equipos de una docena de organizaciones, desde grandes corporaciones hasta empresas emergentes, prueben una versión de prueba de Biodex. Si la versión de prueba con extraños va bien, Ultranauts planea hacer de Biodex una descarga gratuita en la tienda de aplicaciones de Slack para fin de año. Le seguirían otras aplicaciones de Ultranauts, como su programa para sondear el sentimiento y el bienestar de los trabajadores.

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“Hemos construido un motor que abre oportunidades para las personas que no han tenido una oportunidad justa antes”, dijo Anandan. “Pero si solo hacemos eso por nosotros mismos, no tendrá mucho impacto”.

El Sr. Anandan es un ex consultor de Bain que cambió de rumbo y de carrera. En 2003, comenzó a trabajar para el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria y luego inició una incubadora de emprendimientos sociales en UNICEF. Tanto él como Shectman, un consultor de ingeniería de software, lo conocían desde su M.I.T. días autistas que luchaban por encontrar trabajo.

A muchas personas autistas les va bien con los cursos estructurados de la escuela, obteniendo títulos universitarios de pregrado y posgrado. Pero a menudo tropiezan con el primer obstáculo en el mercado laboral: la entrevista de trabajo tradicional. Tienden a tener dificultades con la interacción social, hablar de manera informal y leer las señales no verbales de la comunicación.

Ese fue el caso de Leslie Reis. Tiene una maestría en ingeniería de software, pero no había tenido un trabajo de tiempo completo hasta que Ultranauts la contrató el año pasado.

Escribir, explicó la Sra. Reis, es la mejor forma de comunicarse. “Para muchas organizaciones, eso se percibió como algo que sería un inconveniente”, dijo en un correo electrónico, “en lugar de una forma de participar más plenamente”.

Ultranauts no utiliza la experiencia laboral para filtrar candidatos a puestos de trabajo. La empresa realiza entrevistas estructuradas, pero la contratación se basa en gran medida en evaluaciones de habilidades que ha desarrollado para medir rasgos como la capacidad para resolver nuevos problemas y recibir orientación y aplicarla. Las simulaciones de trabajo son otra prueba.

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Tulco, una firma de inversiones en Pittsburgh, contrató a Ultranauts este año para hacer un trabajo de calidad de datos. Tulco invierte en negocios tradicionales que cree que pueden volverse más eficientes y rentables aplicando ciencia de datos e inteligencia artificial, pero creando esos A.I. Los algoritmos requieren examinar tesoros de datos desordenados.

El trabajo de Ultranauts ha impresionado a Matthew Marolda, vicepresidente ejecutivo de ciencia de datos en Tulco. En un proyecto, su equipo limpió y cargó una gran cantidad de información en un A.I. modelo con notable velocidad, días en lugar de semanas, dijo.

“Esta es una fuerza laboral con fortalezas inherentes”, dijo Marolda. “Son muy buenos en el reconocimiento de patrones y muy buenos en el trabajo de los detalles”.

En busca de nuevos grupos de trabajadores calificados, y estimuladas por grupos de defensa, varias empresas en los últimos años han comenzado programas para reclutar y emplear a trabajadores autistas, incluidos SAP, Microsoft, Ernst & Young y JPMorgan Chase.

Ultranauts es una de las pocas pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro en Europa y USA que emplean principalmente a trabajadores autistas para trabajos en tecnología. La firma se destaca, dicen los expertos, por trabajar de forma totalmente remota desde el principio y por desarrollar su combinación cuidadosamente diseñada de herramientas digitales y prácticas en el lugar de trabajo.

Su cultura ciertamente ha resonado con la Sra. Dávila, quien es autista y fue contratada hace cuatro años, sin ningún entrenamiento formal en informática. Desde entonces, ha dominado no solo los lenguajes de programación, sino también sus habilidades como gerente. 

Ultranauts también ha sido su escalera a la clase media. “Antes de conseguir el trabajo, vivía de los cupones de alimentos”, recuerda la Sra. Davila. “Ahora, soy dueño de mi propia casa. Y es una linda casa en un lindo vecindario”.

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