Los Lugares de Trabajo Niegan Cuánto han Cambiado los Trabajadores!

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Los empleadores están tratando desesperadamente de ignorar que nos hemos convertido en seres humanos fundamentalmente diferentes, según The Guardian.
Casi seis meses antes de la COVID-19, el historiador de Yale, Frank Snowden, escribió un libro sobre epidemias y pandemias. Lo que descubrió fue que estos períodos de sufrimiento modifican no solo el funcionamiento de las sociedades, sino también la forma en que los humanos quieren pasar su tiempo limitado en la Tierra.
“Las enfermedades epidémicas alcanzan los niveles más profundos de la psique humana”, dijo en 2020. “Plantean las preguntas fundamentales sobre la muerte, sobre la mortalidad: ¿para qué sirve la vida? ¿Cuál es nuestra relación con Dios?” 
Dos años y una pandemia después, Snowden dijo que el covid-19 ha desafiado otro conjunto de creencias: cómo se supone que debe funcionar el mundo.
Pero ahora el mundo está buscando reabrir por completo, para volver a la «normalidad», y una gran parte de eso es cómo volvemos a alguna versión del día laboral de 9 a 5 en la oficina. Por un lado, las empresas están reconociendo el cambio: están dispuestas a ser algo flexibles con el trabajo híbrido o remoto, y han señalado que será necesaria una «transición» para adaptarse a la nueva normalidad. Pero el núcleo de estos mensajes es el mismo: el lugar donde trabajas puede cambiar, pero lo que haces y por qué lo haces seguirá siendo el mismo.
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Está claro que los líderes de la empresa todavía quieren la versión anterior de la ética de trabajo que dependía de la cultura y la productividad del ajetreo. Pero no puedo evitar preguntarme si eso es incompatible con en lo que nos hemos convertido y, lo que es más importante, con las realidades del mundo en el que vivimos.

Muchos de nosotros hemos cambiado drásticamente. No se trata solo de nuestras actitudes hacia el trabajo y la vida, sino también que nuestros cuerpos reaccionan de manera diferente al trauma, el estrés e incluso el amor.
Que la depresión y la ansiedad a menudo se derivaban del estrés, el miedo y el trauma. Si bien no había un tigre escondido en los arbustos, nuestros cerebros estaban reaccionando a amenazas reales. Algo de esto ha llevado a una falta de concentración y olvido. Pero la investigación también muestra que el cerebro puede ser literalmente remodelado y reconfigurado cuando enfrentamos estas amenazas. Por ejemplo, el estrés crónico puede hacer que el cuerpo produzca demasiadas células llamadas microglia, que eliminan con exceso las sinapsis que todavía necesitamos. Eso altera la función cerebral en lugares como la amígdala, que está a cargo de decirle al cuerpo cuándo activar la respuesta de lucha o huida.
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Mientras tanto, millones de personas murieron y, a su vez, casi otros tantos millones perdieron a un familiar cercano. A menudo usamos la palabra “duelo” para captar los complicados procesos que una pérdida de esta magnitud desencadena en nuestro cerebro. Pero eso no debería oscurecer las formas muy reales en que nuestros cerebros han tenido que procesar la pérdida: que una persona que existe de manera tan vibrante en nuestras mentes ya no existe en el mundo físico.

Ah, y los psicólogos incluso especulan que la pandemia ha alterado nuestra percepción del tiempo. 
“Creo que el legado más profundo y duradero de Covid-19 podría estar en nuestra salud mental”, dijo Snowden. “El mundo no estaba preparado para la enfermedad física; menos estamos preparados para la enfermedad mental que seguirá a su paso… ¿Estamos preparados como sociedad para reconocer esa necesidad?”.

Las tragedias de los últimos dos años nos han despertado de nuestra cultura obsesionada con el trabajo. Muchos de nosotros nos hemos dado cuenta de que está bien que el trabajo sea simplemente un cheque de pago, una forma de comprar suficiente libertad para pasar nuestro tiempo como realmente nos gustaría. Quizás eso signifique cuidar mejor de nosotros mismos o de quienes nos rodean. Otros pueden querer más significado en su trabajo: que el mundo esté en un lugar un poco mejor después de haber trabajado 40 horas. Y si las empresas no puede apoyar estos deseos, nos hemos dado cuenta de que no es porque estemos rotos; es porque nuestro entorno lo está.
En última instancia, cuando se encuestó a los trabajadores sobre cómo se sienten con respecto al trabajo, casi una cuarta parte dijo que quería un trabajo con «más propósito» y uno de cada cinco dijo que quería dar un paso atrás y «centrarse en su vida personal».
Compare estas experiencias con lo que las empresas les han dicho a sus trabajadores en sus mensajes de regreso a la oficina.
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En octubre, Amazon les dijo a sus 1,1 millones de trabajadores estadounidenses que sus horarios híbridos en la oficina deberían diseñarse en torno a la maximización del rendimiento laboral. “Las decisiones deben guiarse por lo que será más efectivo para nuestros clientes; y como era de esperar, todos seguiremos siendo evaluados por la forma en que les entregamos, independientemente de dónde se realice el trabajo”, escribió el director ejecutivo, Andy Jassy.

Ese mismo mes, Walmart envió un mensaje a sus 1,5 millones de empleados estadounidenses de que volverían a la oficina. “Espero que los pasillos y las salas de conferencias rebosen de energía”, escribió la directora de personal de Walmart, Donna Morris. “En pocas palabras: concentraremos nuestra energía en servir a nuestros clientes y miembros, y apoyar a nuestros asociados, no en dónde se está haciendo el trabajo”.
Lo que Morris omitió fue que la mayoría de sus empleados continuaron trabajando en tiendas minoristas durante la pandemia, mientras que una gran cantidad de ellos dependía de la asistencia pública. Walmart generó un récord de $ 573 mil millones en ingresos el año pasado.
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El número de huelgas laborales ha aumentado en los últimos dos años, un mensaje claro de que los trabajadores no están contentos con el statu quo. Un número récord de trabajadores está renunciando y las empresas tienen problemas para encontrar nuevos empleados.

Esta ola de empresas que intentan reanudar sus operaciones ciertamente parece que estos cambios sociales y personales están siendo descartados como una mera fase. Pero eso llega a la crítica más amplia de Snowden a las instituciones estadounidenses, desde las empresas hasta el gobierno: todavía queremos volver a la normalidad y no podemos reconocer las realidades de nuestro mundo actual.

“Deberíamos reconocer que fue la normalidad misma, la normalidad previa a la pandemia, lo que nos metió en la pandemia”, dijo. “Un meteorólogo te puede decir si vives en el Caribe, un huracán está en tu futuro. Si no te preparas, eres muy imprudente. Del mismo modo, los virólogos pueden decirle que vamos a tener más desafíos pandémicos y epidémicos”.

 

Esta es la parte de la historia donde digo lo que deben hacer las empresas. Encontré útil este consejo de la facultad de Harvard Business School: cosas como mostrar compasión, ser honesto acerca de las necesidades de la empresa y liderar con empatía. Pero no importa cuán bueno sea un plan de regreso a la oficina, todos son un recordatorio de que insistimos en construir un mundo posterior a la pandemia que refleje el anterior.
En realidad, podrían venir más pandemias, y los trabajadores ahora saben que esta economía actual no está construida para este nuevo mundo. Saben que este sistema actual acabó con sus ahorros a los pocos meses del cierre del país, y lo volverá a hacer.
Quizá sea demasiado pedir a las empresas que se preparen para ese futuro, y mucho menos que lo imaginen. Sin embargo, viene.

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