Predicciones sobre El Futuro del Trabajo, según Harvard y Stanford

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Dos prestigiosos profesores de las principales escuelas de negocios del mundo se animan a contarnos como serán las empresas luego de la pandemia, según Forbes

Nicholas Bloom, profesor de economía de la Universidad de Stanford, ha estado investigando el trabajo desde casa durante casi 20 años, más si se cuenta el tiempo que observó a sus padres trabajando a distancia mientras crecía.

La investigación de Bloom, que incluye hablar con cientos de gerentes y realizar encuestas, lo lleva a la conclusión de que «trabajar desde casa llegó para quedarse, y los arreglos híbridos se están convirtiendo rápidamente en la variedad dominante». Bloom cree: «Para 2022, la empresa típica tendrá a todos en la oficina tres días a la semana, generalmente de martes a jueves, y trabajando desde casa los lunes y viernes».

Pronostica que habrá tres tendencias futuras principales, incluidas aquellas que deben estar en un entorno de trabajo, modelos remotos e híbridos. Aunque hemos estado lidiando con esto durante los últimos dos años, ha sido al azar. Como no sabíamos que la pandemia duraría tanto, muchos de los planes, políticas y procedimientos no se hicieron pensando en la permanencia. Nuestra nueva realidad, en la que podemos estar sujetos continuamente a varias cepas de Covid-19, junto con nuevos virus, hará que los líderes empresariales establezcan un estándar para sus respectivas empresas.

Las repercusiones de tener un gran porcentaje de la fuerza laboral en casa, operando en una playa, pista de esquí o en otro país son asombrosas. Veremos migraciones fuera de las grandes ciudades y nuevas innovaciones tecnológicas:

1. La mitad de la fuerza laboral debe estar presente

Si está en una línea de ensamblaje de Tesla construyendo autos eléctricos, claramente no puede hacer esto en la mesa de su cocina. Los almacenes y centros logísticos de Amazon necesitan humanos (por ahora) para transportar cajas y entregar productos para los pedidos en línea de todos. Los restaurantes, las tiendas minoristas, los grandes almacenes, los salones de belleza y de uñas, los bares, los clubes, los eventos deportivos en vivo, el personal del hotel y los trabajadores de las aerolíneas también deben estar presentes.

Bloom estima que alrededor del 10% de la fuerza laboral de EE. UU. seguirá trabajando de forma remota. Esta clase de trabajadores está compuesta en gran parte por profesionales de cuello blanco con educación universitaria. Abarcan toda la gama, desde ingenieros de software hasta administradores de redes sociales.

2. Alrededor del 40% de los empleados tendrán un horario híbrido

Este grupo vendrá a la oficina tres días a la semana, con dos días remotos. Estas personas son similares a los trabajadores remotos. Algunos, sin embargo, pueden optar por regresar a una oficina en un horario abreviado para salir de la casa o apartamento para socializar. Habrá personas que sientan la presión de estar “cara a cara”, para que sus gerentes y ejecutivos los noten. El miedo es «fuera de la vista, fuera de la mente», y solo los trabajadores remotos serán olvidados o vistos como ciudadanos de segunda clase.

Bloom dice que ya ha visto un «efecto dona», en el que la gente de las grandes ciudades caras y concurridas se va a otros lugares mejores. La gente se mudó a los suburbios, en busca de casas más grandes con mucho espacio para trabajar, en lugar de quedarse atrapada en un pequeño y estrecho apartamento en la ciudad de New York. Las personas también se han mudado a ciudades y pueblos de menor costo con menos impuestos, viviendas asequibles y seguridad. Esto fue posible, ya que algunas empresas no cambiaron la compensación a la baja, incluso cuando los costos de vida eran sustancialmente menores en comparación con ciudades como San Francisco.

Algunas personas intrépidas se han convertido en nómadas digitales. Con frecuencia se mueven de un lugar a otro. Podría ser el estilo de vida de realidad virtual o vivir en lugares exóticos. Para mantener a todos conectados, ha habido una carrera de tierras en las empresas emergentes para dar servicio a modelos de trabajo híbridos y remotos que ofrecen formas de conectar fácilmente una fuerza laboral distribuida.

3. Los propietarios de inmuebles tendrán que reinventar la oficina.

Los rascacielos pueden convertir el espacio de oficinas en alquileres, apartamentos, cooperativas o condominios. Hemos visto que esto sucede en Wall Street, en el centro de la ciudad de Nueva York. Esta zona era mundialmente famosa como sede de bolsas de valores, bancos de inversión e instituciones financieras. Después del 11 de septiembre, las empresas se mudaron del área cuando los ejecutivos bancarios aprendieron por las malas que estar demasiado agrupados no es una buena idea. Con el comercio electrónico y algorítmico,

blockchain y otras tecnologías, no existe la misma gran necesidad de estar allí. Ahora, el distrito financiero atiende a familias jóvenes, adultos con posgrados y ofrece tiendas minoristas, restaurantes y tiendas en lugar de firmas de corretaje.

Los edificios de oficinas también se pueden convertir en uso mixto con empresas y familias que alquilan apartamentos. Las oficinas pueden prescindir de todos los cubículos y oficinas y crear espacios amplios y abiertos con grandes pantallas de video para comunicarse con compañeros de trabajo de todo el mundo.

La Mirada Harvard

Prithwiraj “Raj” Choudhury es profesor asociado de la Familia Lumry en la Escuela de Negocios de Harvard y asesor de las principales empresas, como Google, Walmart y Deloitte, sobre el futuro del trabajo. Su estudio de los empleados de la Oficina de Marcas y Patentes de EE. UU., a quienes se les permitía trabajar desde cualquier lugar, mostró que la fuerza laboral se extendía por todo el país. Los empleados mayores se trasladaron a climas más cálidos en Florida para jubilarse parcialmente. Las parejas y familias más jóvenes se mudaron a lugares menos costosos para tener una vida mejor y un cuidado infantil asequible. 

Choudhury considera que esta tendencia es beneficiosa para las empresas y sus empleados. Señala que cuando los empleadores permiten que las personas trabajen donde quieran, las empresas ahora pueden contratar personas desde cualquier lugar. Esta estrategia da como resultado una fuerza laboral más diversificada, ya que los gerentes de contratación ya no están restringidos a candidatos que viven a poca distancia.

El profesor asociado sugiere que el liderazgo debería ofrecer «charlas virtuales de enfriadores de agua» y retiros de la empresa para que los equipos, que son remotos e híbridos, puedan conectarse de manera significativa. Choudhury exalta los méritos de un «enfriador de agua virtual», donde un trabajador se emparejará aleatoriamente con otros empleados para mejorar la creación de redes, conocer a sus colegas y cultivar nuevas relaciones. Sostiene que esta práctica podría ser más poderosa que reunirse con gente en la oficina y tener conversaciones fortuitas en el dispensador de agua real.

Choudhury dice esto porque, por lo general, cuando estás en la oficina, las investigaciones muestran que somos criaturas de hábitos y tendemos a fraternizar con las mismas personas todo el tiempo. Con los enfriadores de agua virtuales, se le presenta a personas que nunca conoció y, muy probablemente, no conocería si no fuera por este ejercicio.

Choudhury realizó un experimento con una gran organización global donde orquestó enfriadores de agua virtuales para una cohorte de pasantes. Unió a los pasantes con los altos ejecutivos. Encontró que los pasantes que conocieron a los altos directivos tenían más probabilidades de desempeñarse mejor y recibir una oferta de trabajo al final de la pasantía. También informaron actitudes más positivas hacia el trabajo remoto y la empresa.

Es importante asegurarse de que las personas subrepresentadas tengan la oportunidad de conocer e interactuar con el liderazgo superior. Para que las cosas sean menos incómodas, la compañía brinda ayuda para iniciar las conversaciones, por lo que disminuye las tensiones y hace que las cosas fluyan.

Él cree que en el futuro del trabajo, “Hay dos tipos de empresas: una va a adoptar el trabajo desde cualquier lugar y la segunda está en negación. Siento que esas empresas perderán su fuerza laboral. Tienes que elegir, como líder, qué tipo de empresa quieres liderar”. Choudhury agregó: “Mi predicción es que, en cinco a 10 años, no lo llamaremos trabajo remoto, solo será trabajo”.

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