El Futuro del Trabajo Remoto ¿Recortes Salariales, Impuestos y Cuidado Infantil?

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Las contamos ejemplos varios de como grandes compañías están lidiando con los espinosos problemas del trabajo desde casa, según The New York Times

Las empresas anticipan otro año de trabajo mayoritariamente remoto, y las nuevas preguntas sobre compensación y beneficios pesan sobre los gerentes.

Las discusiones sobre el futuro del trabajo, como si se deben reducir los salarios de los empleados que han abandonado ciudades de alto costo, son temas prioritarios en las reuniones de la junta y las sesiones de altos ejecutivos en todas las industrias, según los directores ejecutivos, miembros de la junta y asesores corporativos.

Entre las preguntas que las empresas están tratando de resolver: ¿Quién debería asumir los costos de impuestos cuando los empleados se muden a nuevas ubicaciones mientras trabajan de forma remota? ¿Y cuál es la forma más eficaz de apoyar a los padres que trabajan?

Las empresas dicen que hay mucho en juego, desde la felicidad y la productividad de los empleados hasta las consecuencias regulatorias, si se equivocan en estas decisiones. Dado que las reubicaciones de los empleados a nuevas ciudades, estados y países hacen que las empresas y los trabajadores se enfrenten a preocupaciones fiscales.

El director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, dijo a los empleados el año pasado que, a partir de enero, la empresa utilizaría su red privada virtual, o VPN, que los empleados utilizan para acceder a los sistemas de la empresa y determinar dónde estaban trabajando a efectos fiscales.

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La cuestión es si los trabajadores que le dijeron a Facebook que dejaron lugares como California y Nueva York, y por lo tanto no deberían pagar impuestos sobre la renta estatales y locales, realmente se habían mudado, según una persona familiarizada con el asunto. Además, si un empleado se ha mudado a otro estado o país donde hay impuestos sobre la renta locales, tanto la empresa como el trabajador podrían ser responsables por no pagarlos.

Facebook finalmente decidió no rastrear las ubicaciones de sus empleados en función de su uso de VPN. La compañía ahora dice que cuando sus trabajadores solicitan —y son aprobados para— trabajo remoto a largo plazo, deben confirmar su nueva ubicación con la compañía, ya que podría afectar sus impuestos. Facebook también dijo que los salarios de algunos empleados remotos podrían cambiar si viven en una ubicación con un costo de mano de obra diferente al de su ubicación anterior.

Más casos

El servicio de viajes compartidos Lyft  les dijo recientemente a sus empleados en EE. UU. Que el personal debe trabajar en uno de los 36 estados registrados de Lyft para fines fiscales. Si un empleado vive fuera de los estados o países donde Lyft está registrado como una entidad corporativa, tiene hasta el 31 de marzo para regresar a las sedes habilitadas, según un correo electrónico interno revisado por The Wall Street Journal.

Además, si los trabajadores de Lyft Inc. planean vivir fuera del estado en el que trabajaban antes de que comenzara la pandemia Covid-19 durante 60 días o más, deben enviar un formulario antes del 31 de marzo para que la empresa pueda cobrar impuestos en ese nuevo estado, pero solo pueden enviar esta solicitud una vez, según el correo electrónico.

Empresas como la firma de pagos Stripe Inc. han ofrecido a los empleados que salen de San Francisco, Nueva York o Seattle la oportunidad de reubicarse por un bono único de 20.000 dólares si aceptan un recorte salarial de hasta un 10%. Otros, como Microsoft Corp., han indicado que los beneficios y el pago pueden cambiar según la escala de compensación de la empresa por ubicación.

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Que dicen los Especialistas

Varias empresas de Fortune 500 en todas las industrias están considerando posibles cambios salariales si un empleado se muda de una ciudad, dice Jimmy Etheredge, director ejecutivo para América del Norte de la consultora Accenture.

“Casi todos tienen un elemento de costo de vida en su compensación”, dice. «Mientras piensan en este futuro del trabajo que puede implicar un trabajo más remoto, que puede implicar talento en lugares que no necesariamente tenían antes, buscarán hacer ajustes».

Otras empresas de tecnología continúan pagando a las personas lo mismo independientemente del código postal. Spotify, la empresa de transmisión de audio con sede en Suecia, dijo recientemente a sus empleados, a los que llama «miembros de la banda», que podían trabajar desde cualquier lugar dentro de su país asignado y mantener el mismo salario.

«Cuando se mude, no cambiaremos eso», dijo Katarina Berg, directora de recursos humanos de Spotify. La compañía, con aproximadamente 6.500 colaboradores a tiempo completo, adoptará rangos salariales nacionales para cada trabajo en función de la compensación en las empresas competidoras y establecidos por el salario prevaleciente en ciudades de alto costo como San Francisco o Nueva York, donde se encuentran muchos de los trabajadores de Spotify.

Re Ajustando Beneficios

El período remoto prolongado está ejerciendo presión sobre las empresas para que brinden más ayuda a los padres con el cuidado de los niños, sin dejar de tener cuidado de no molestar a los trabajadores sin dependientes.

Algunas empresas han ofrecido estipendios relacionados con Covid que los trabajadores pueden usar para cualquier cosa, desde cuidado infantil hasta equipos de entrenamiento. La empresa de tecnología Palo Alto Networks Inc. ahora ofrece a los trabajadores una asignación de $ 1,000 dólares que se puede aplicar a un menú de opciones. Los padres pueden usar el dinero en asistencia de tutoría para sus hijos, mientras que otros pueden aplicarlo para una bicicleta Peloton.

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«No hay dos empleados iguales en el apoyo que necesitan», dijo Nikesh Arora, director ejecutivo de Palo Alto Network, en una publicación de blog anunciando el beneficio.

Otros están ofreciendo beneficios especiales a los padres y cuidadores. Bank of America Corp. ha ofrecido a los empleados clave, incluidos los que trabajan en sus sucursales, hasta $100 dólares por día para gastos de cuidado infantil. La compañía también aumentó la cantidad de días que los empleados pueden usar las instalaciones de cuidado de niños o de adultos mayores a 50 veces por año, en comparación a los 40 anteriores.

Viajeros de Negocio

Para los trabajadores que estaban acostumbrados a los viajes de negocios frecuentes antes de la era Covid-19, surge otra pregunta: ¿Sus clientes querrán visitantes cuando termine la pandemia?

Brad Preber, director ejecutivo de Grant Thornton, firma de impuestos y contabilidad, dice que algunos clientes están comenzando a decir que prefieren permanecer virtual. Eso se debe a que el trabajo remoto ha funcionado bien, dice, pero también a que las visitas en persona de contadores y consultores podrían ser perjudiciales, especialmente cuando muchas oficinas están reabriendo a menos del 100% de la capacidad de sus empleados.

Para los guerreros de la carretera que prosperaron con los viajes de negocios casi constantes, el cambio podría ser una decepción, dice.

«También extraño el contacto humano», dice Preber, «pero las reglas del juego han cambiado».

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