Variante Delta ¿Interrumpirá el Regreso a las Oficinas?

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Retrasos, más máscaras y vacunas obligatorias, son las algunas de la medidas que están adoptando las compañías del primer mundo como condición para que los colaboradores retornen a las oficinas, según The New York Times

Varios sistemas hospitalarios que anteriormente no permitían que las vacunas fueran obligatorias para los trabajadores de la salud ahora están dispuestos a hacerlo. Los empleados de Google en California que han regresado voluntariamente a la oficina vuelven a usar máscaras en el interior. Goldman Sachs está considerando la posibilidad de establecer pruebas de contagio para que solo los empleados completamente vacunados pueden regresaren a las oficinas de la compañía en la ciudad de Nueva York, según una persona familiarizada con la situación que habló bajo condición de anonimato. Y el lunes, Apple le dijo a su fuerza laboral que retrasaría su fecha de regreso a la oficina de septiembre a octubre.

Cuando las empresas comenzaron a anunciar planes tentativos de regreso a la oficina en mayo, había una sensación de optimismo detrás de los mensajes. Los casos de Covid estaban disminuyendo en los Estados Unidos a medida que el lanzamiento de la vacuna se aceleraba. Los empleadores esperaban en gran medida que sus trabajadores recibieran vacunas por su cuenta, y no motivados por boletos de rifa, tiempo libre pagado y otros beneficios que empezaron a ofrecer muchas compañías.

En los últimos días, ese tono ha cambiado repentinamente. La variante Delta, una versión más contagiosa del coronavirus, se está extendiendo por todo el país. Menos de la mitad de los estadounidenses están completamente vacunados, lo que agrava la situación.

A nivel nacional, el promedio diario de nuevas infecciones por coronavirus aumentó un 180% en 14 días a y las muertes, un número rezagado, aumentaron un 30% con respecto a hace dos semanas, según el recuento de casos del New York Times. Las vacunas aún no están disponibles para los niños menores de 12 años, muchos de los cuales se están preparando para regresar a la escuela de forma presencial en septiembre.

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Todo se suma a un cálculo difícil para los líderes empresariales del país, que esperaban que el país ya estuviera completamente en el camino hacia la normalidad, con empleados volviendo a las oficinas. En cambio, las empresas individuales ahora se ven obligadas a tomar decisiones difíciles que esperaban que pudieran evitarse, como revertir los planes de reapertura o instituir mandatos de vacunas para los empleados. Mientras tanto, continúan lidiando con la naturaleza impredecible de la pandemia.

“Es emocionalmente agotador para todos nosotros y vuelve locos a los equipos de alta dirección”, dijo Bob Sutton, profesor de psicología en la Universidad de Stanford que estudia liderazgo y organizaciones. Dijo que algunos ejecutivos a los que había aconsejado se estaban “tirando de los pelos” sobre qué hacer.

Para los empleadores que desconfían de las ramificaciones legales y la reacción política de exigir una vacuna, la marea ha comenzado a cambiar, aunque sea levemente.

“Al principio, había muchos empleadores que estaban preocupados por saltar demasiado pronto y ser los que estaban al frente; es un tema divisivo”, dijo David Barron, abogado laboralista y laboral del bufete de abogados Cozen O’Connor. . “El cálculo comienza a cambiar un poco cuando ves otro pico”.

El alcalde Bill de Blasio de Nueva York alentó el viernes a los empleadores privados a exigir que los trabajadores se vacunen. También dijo que la ciudad podría ampliar la cantidad de trabajadores municipales necesarios para vacunarse o hacerse la prueba semanalmente.

Decisiones judiciales recientes han confirmado los derechos de los empleadores a exigir vacunas, incluido un fallo que dice que el Hospital Metodista de Houston podría exigir que los trabajadores de la salud reciban vacunas. El lunes, un juez federal dictaminó que la Universidad de Indiana podría exigir que los estudiantes también se vacunen.

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“La autoridad legal continúa alineándose del lado de los empleadores que pueden exigir vacunas si así lo desean”, dijo Douglas Brayley, abogado laboralista del bufete de abogados global Ropes & Gray.

Cuando Twitter reabrió su oficina de San Francisco este mes al 50% de su capacidad para aquellos que querían regresar, solo los trabajadores vacunados pudieron ingresar. En junio, un grupo civil que supervisa el Departamento de Policía de Los Ángeles estaba examinando la posibilidad de exigir que los agentes esten vacunados. Y numerosas universidades han requerido que los estudiantes y el personal estén completamente vacunados antes de poner un pie en el campus.

“La reciente noticia de que Delta está aumentando en algunos lugares solo se suma a esa determinación de estar lo más seguros posible”, dijo Tim Killeen, presidente del Sistema de la Universidad de Illinois, que instituyó un requisito de vacuna el miércoles.

Novant Health, una compañía de atención médica con sede en Carolina del Norte con más de 35.000 empleados, dijo el jueves que haría que las vacunas fueran obligatorias para sus trabajadores antes del 15 de septiembre. Sus esfuerzos por superar la vacilación a través de la educación y hacer que las vacunas sean fácilmente accesibles se han estancado.

“Ahora que se han administrado casi 4 mil millones de dosis de vacuna en todo el mundo, y vemos que es seguro y eficaz, vemos que la variante Delta obviamente está aquí, y la tenemos en nuestras comunidades, y que casi todos los pacientes que ingresan están vacunados, era el momento adecuado para decir: ‘Tenemos que seguir adelante y exigir vacunas a los miembros de nuestro equipo’ ”, dijo el Dr. David Priest, director de seguridad de la compañía.
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Para otros, las altas tasas de vacunación voluntaria entre los empleados han simplificado el requerimiento de la vacuna. Morgan Stanley, la firma de banca de inversión, exige que los empleados e invitados en sus oficinas de Nueva York estén completamente vacunados, según una persona familiarizada con la situación que habló bajo condición de anonimato para discutir los protocolos de la compañía. Cuando impuso el mandato en junio, el 90% de sus empleados estaban vacunados.

Sin embargo el mandato de vacunas todavía no es el enfoque que están adoptando la mayoría de las empresas. Y el riesgo que representa el coronavirus para gran parte de la población está lejos de lo que era en la peor parte de la pandemia. Los casos nuevos, las hospitalizaciones y las muertes se mantienen en una pequeña fracción de sus picos anteriores, en gran parte localizados en áreas con bajas tasas de vacunación. Por eso, las vacunas siguen siendo eficaces contra los peores resultados de Covid-19, incluida la variante Delta.
“La gran pregunta no es ‘¿Podemos mantener seguros a los trabajadores en nuestros edificios?’, Sino ‘¿Se sentirán los trabajadores lo suficientemente cómodos al regresar, incluso si se implementan buenos controles?’”, Dijo Joseph Allen, profesor asociado de Harvard School of Public Health que asesora a empresas en estrategias Covid-19. “Hay una ansiedad renovada que tal vez comenzó a disiparse hace 3 mese, pero ha vuelto”.
Esa tensión puede hacer que sea más difícil persuadir a los trabajadores para que regresen a la oficina. En Silicon Valley, las empresas de tecnología adoptaron en gran medida la nueva era del trabajo remoto durante la pandemia. Pero no todos han estado ansiosos por dejar que sus empleados se queden en casa para siempre.
En junio, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, dijo a los empleados que tendrían que regresar a la oficina al menos tres días a la semana, a partir de septiembre. Cerca de 1.800 empleados enviaron al Sr. Cook una carta pidiendo un enfoque más flexible.
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No respondió, pero días después, Apple publicó un video interno en el que los ejecutivos de la empresa se esforzaron por llevar a los trabajadores a la oficina. En el video, el Dr. Sumbul Desai, que ayuda a dirigir la división de salud digital de Apple, alentó a los trabajadores a vacunarse, pero no llegó a decir que deberían hacerlo, según una transcripción vista por The Times.

El video no les gustó a algunos empleados.
“Está bien, ¿quieres que arriesgue mi vida para volver a la oficina, lo que también disminuirá mi productividad, y no me estás dando ninguna lógica sobre por qué realmente necesito hacer?” dijo Ashley Gjovik, gerente senior de programas de ingeniería.
Cuando la empresa retrasó su fecha de regreso a la oficina, un grupo de empleados redactó una nueva carta, proponiendo un programa piloto de un año en el que las personas podrían trabajar desde casa a tiempo completo si así lo deseaban. La carta decía que una encuesta informal de más de 1,000 empleados de Apple encontró que aproximadamente dos tercios cuestionarían su futuro en la compañía si tuvieran que regresar a la oficina.
En Los Ángeles, Endeavour, la empresa matriz de la agencia de talentos William Morris Endeavour, reabrió su sede en Beverly Hills este mes. Pero decidió cerrarla nuevamente la semana pasada cuando el condado volvió a imponer su mandato de máscaras para interiores ante el aumento del número de casos. Un portavoz de Endeavour dijo que la compañía había decidido que la aplicación de la norma sería demasiado difícil de implementar en la oficina y obstaculizaría las reuniones del grupo.
El sitio web de empleo Indeed tenía como objetivo el 7 de septiembre como la fecha en la que comenzaría a traer trabajadores de regreso de forma híbrida. Ahora ha comenzado a reconsiderar esos planes, dijo el vicepresidente senior de RR.HH. de la compañía, Paul Wolfe, “debido a la variante Delta”.
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Por otro lado, algunas empresas dijeron que el reciente aumento en los casos aún no había afectado su planificación de regreso a la oficina. Facebook todavía tiene la intención de reabrir al 50% de su capacidad a principios de septiembre. IBM planea abrir sus oficinas en USA a principios de septiembre, con empleados completamente vacunados que pueden ir sin máscara y Shell, la compañía de gas, ha ido levantando gradualmente las restricciones en sus oficinas de Houston, lo que ha provocado que más trabajadores regresen.

Hewlett Packard (HP) comenzó a permitir que los empleados regresaran a sus oficinas desde el lunes, reforzado por una encuesta de sus empleados en California que encontró que el 94% por ciento estaban completamente vacunados.
“Eso nos da una capa adicional de comodidad”, dijo un portavoz de la empresa, Adam Bauer.
Wells Fargo les dijo a sus colaboradores que comenzaría a traer a los empleados que actualmente trabajan de forma remota de regreso a la oficina el 7 de septiembre, la comunicación fué enviado por el director de operaciones del banco, Scott Powell, quien dejo en claro un tono de notable cautela.
“Al momento, estamos comunicando el regreso a la oficina, pero nuestra posición dependerá de que la pandemia continúa estable o en le mejor de los cosos, mejore”, escribió Powell. “Continuamos monitoreando activamente la situación y cualquier desarrollo, incluidas las nuevas variantes”.

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