Por qué Debemos Cambiar a una Semana Laboral de 4 días, ¡AHORA!

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Sin aun no está convencido le recomendamos tomarse un tiempo para leer esta excelente nota que recopila todas las experiencias de la charlas TED sobre el tema.

Islandia ha sido noticia recientemente al declarar que la prueba más grande del mundo de una semana laboral más corta en el sector público fue un éxito rotundo. Después de que más de 2.500 trabajadores pasaron a una semana laboral de 36 horas y se declararon más felices, más saludables y menos estresados, el país ahora se está moviendo para hacer de esta una opción para la mayoría de su fuerza laboral.

Esto, por supuesto, va en contra de la economía global actual, siempre activa, 24 horas al día, 7 días a la semana, donde las largas horas pueden parecer inevitables, ineludibles y naturales. Se nos dice que años de “ascenso y trabajo”, un enfoque similar al de un láser y un trabajo implacable están detrás del éxito de los multimillonarios de la tecnología, los atletas profesionales, las empresas “unicornio” e incluso economías enteras.

Sin embargo, la semana laboral de cuatro días no es solo para el sector público; muchas empresas privadas están descubriendo que al cambiar a cuatro días, pueden proteger el tiempo para el trabajo sin distracciones y dar a las personas más tiempo para el ocio. Los resultados: aumento de la productividad y la creatividad; mejor contratación y retención; menos agotamiento para fundadores y líderes; y vidas más equilibradas y sostenibles para los trabajadores, todo sin recortar salarios ni sacrificar el servicio al cliente.

En el libro sobre el cambio hacia la semana laboral de cuatro días, de Shorter, se publicó en los EE. UU. a principios de marzo de 2020. Al día siguiente, mi estado natal de California informó su primera muerte por coronavirus y, una semana después, escuelas, negocios y espacios públicos en todo América comenzó a cerrarse.

Al principio, me preocupaba que no fuera el momento exacto para publicar un libro en la semana de cuatro días. Pero pronto quedó claro, una vez que se resolvió la confusión inicial sobre los cierres y el trabajo remoto, que el movimiento global para acortar la semana laboral no se estaba desacelerando. De hecho, la pandemia estaba haciendo posible que más empresas acortaran sus horas de trabajo, destacando la necesidad urgente de rediseñar la forma en que trabajamos y enseñándome algunas cosas nuevas sobre la semana de cuatro días y el futuro del trabajo.

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La semana de cuatro días antes del Covid-19

Antes de la pandemia, cientos de empresas de todo el mundo, incluidos Corea y Japón, dos países cuyos idiomas han inventado palabras para “muerte por exceso de trabajo”, se habían trasladado a semanas de cuatro días, jornadas de seis horas u otras semanas laborales más cortas. La mayoría eran pequeñas empresas con menos de 100 personas, e incluían empresas de servicios creativos y profesionales, pero también empresas emergentes de software, restaurantes, fábricas y hogares de ancianos, industrias donde el exceso de trabajo es común y los plazos pueden ser inflexibles.

¿Por qué lo hicieron? Para muchos, se trataba de cambiar o morir. Casi todas estas empresas fueron dirigidas por fundadores experimentados que se enfrentaron al agotamiento o alguna amenaza existencial para su empresa. Habían llegado a la conclusión de que cada vez más horas eran insostenibles y pensaron que podrían inventar una forma mejor de trabajar. Para todos, los beneficios de un fin de semana de tres días eran obvios: mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal; más tiempo para la “administración de la vida” y la familia; y más energía para el desarrollo profesional y personal, los pasatiempos restaurativos y el ejercicio.

Ninguna empresa se limitó a recortar un día de su calendario. En cambio, tuvieron que rediseñar significativamente cómo funcionaban. La clave para desbloquear una semana laboral más corta sin reducir la productividad radica en tres áreas: 1) reuniones de ajuste; 2) introducir un “tiempo de concentración” en el que todos puedan concentrarse en sus tareas clave; y 3) usar la tecnología de manera más consciente.

Por ejemplo, la consultora digital ELSE de Flocc London lleva a cabo sus reuniones internas en sillas rígidas para alentar a las personas a ser breves, mientras que en IIH Nordic, con sede en Copenhague, utilizan temporizadores de cuenta regresiva para que las reuniones sean breves. Los estudios demuestran que, si bien la tecnología ha hecho que el trabajo del conocimiento sea mucho más productivo, los trabajadores de oficina pierden de dos a cuatro horas al día gracias a procesos obsoletos, multitarea, reuniones demasiado largas e interrupciones. Enfréntese a ellos y recorrerá un largo camino para hacer posible una semana de cuatro días.

Tener un tiempo más concentrado también brinda a las empresas espacio para dedicar tiempo social durante el día. Flocc alterna el “tiempo rojo” con la feca sueca (una pausa para el café), mientras que el centro de llamadas de Glasgow, Pursuit Marketing, ofrece a los trabajadores desayuno gratis antes de llamar por teléfono.

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Muchas empresas descubrieron que podían ser tan productivas en cuatro días como en cinco, y algunas incluso vieron cómo la productividad de los empleados aumentaba drásticamente. Es más, los ingresos y las ganancias aumentaron porque las semanas de cuatro días fueron baratas de implementar y atrajeron a nuevos clientes.

Como resultado, las empresas no recortaron los salarios cuando redujeron las horas. Esto, a su vez, impulsó las tasas de retención y atrajo a trabajadores más experimentados, y las nuevas empresas valientes y las empresas de pueblos pequeños ahora podían competir con empresas establecidas en Londres o Silicon Valley por el talento senior. Rich Leigh, cuya firma de Gloucester Radioactive PR se trasladó a una semana de cuatro días en 2019, me dijo: “No puedo moverme por grandes currículums de grandes personas” que querían escapar de Londres pero permanecer en la industria. Hace unos años, la empresa coreana de comercio electrónico Woowa Brothers utilizó una semana laboral más corta para atraer a personas de Samsung y LG; actualmente está valorado en más de 4.000 millones de dólares. Las empresas no están perdiendo sus resultados y tienen trabajadores más felices, saludables y mejores.

Synergy Vision, una empresa de comunicaciones médicas y de atención de la salud con sede en Londres, introdujo una semana de cuatro días a fines de 2018. Después de seis meses, en una encuesta de toda la empresa, el 51% de los empleados dijeron que estaban “muy felices” en el trabajo (arriba desde el 12%) y el 88% dijo que tenía suficiente tiempo para las tareas personales (en comparación con el 54 %). Increíblemente, el 79% dijo que tenía suficiente tiempo para hacer todo su trabajo, a pesar de que estaban trabajando un día menos.

“[Mi] vida es mejor, gracias a la semana laboral de 4 días”, escribió un empleado. “Dedico más tiempo a hacer cosas por mí mismo, como caminar, revisar la pila de libros sin leer y planificar mi boda”. Otro observó: “Todo el mundo pasa su tiempo de manera diferente: algunas personas han adoptado un nuevo pasatiempo, algunas personas lo hacen todo y lo usan para recargarse, y muchas personas lo usan para asegurarse de que sus fines de semana sean libres para disfrutarlos adecuadamente con amigos y familia.”

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Horas de trabajo, innovación y pandemia

Las empresas que se mudaron a cuatro días antes de la pandemia pudieron responder rápidamente a los desafíos de los cierres. En la agencia de diseño y software con sede en Copenhague, Abtion, los empleados habían aprendido cómo rediseñar las horas de trabajo, los horarios de reuniones y adoptar nuevas tecnologías cuando optaban por adoptar una semana de 4 días. Cuando la pandemia golpeó a las empresas danesas, “no dictamos soluciones” a los empleados, dijo el director de producción, Bo Konskov, a la periodista Pernille Garde Abildgaard: los líderes sabían que los trabajadores ya tenían las habilidades para adaptarse. Y una vez que estaban trabajando desde casa, nadie tenía que “documentar constantemente que uno está en el trabajo”, dijo Konskov. “Sería una pérdida de tiempo, porque sabemos que todos nuestros empleados están trabajando”.

Las empresas que hicieron el cambio a una semana más corta durante la pandemia a menudo lo hicieron porque encontraron que la eficiencia del trabajo remoto y un mejor uso de la tecnología creaban más tiempo libre, que a su vez podían devolver a los empleados que se sentían estresados ​​o con exceso de trabajo debido a vida pandémica. Si una empresa a principios de 2020 aún no usaba herramientas como Google Suite, Asana, Trello y Slack para permitir que los trabajadores colaboren y se comuniquen en línea y atiendan a los clientes de forma remota, rápidamente aprendieron a usarlas cuando se volvieron remotos.

Después de unos meses, esto significó que los flujos de trabajo se volvieron mejor documentados y rutinizados, impulsando la productividad por hora hacia arriba. Al mismo tiempo, crecían los desafíos de gestionar la vida bajo llave, a medida que los trabajadores hacían malabares con la educación en el hogar, la desaparición de las fronteras entre la vida laboral y la vida misma así como la ampliación de las horas de trabajo. La solución: Comparta esas ganancias de productividad con los trabajadores, en forma de una semana laboral más corta.

Después de meses de adaptarse al trabajo desde casa y la incertidumbre de vivir a la sombra de una pandemia, el impacto en la moral fue inmediato. “Al instante, ves gente más feliz”, dice Paul McNulty, cuya empresa de publicación en línea 3D Issue se trasladó a una semana de cuatro días a mediados de 2020. “Eso es realmente genial de ver”. Antes de hacer el cambio, le dio al personal la opción de un aumento de sueldo o una reducción de las horas de trabajo, y votaron a favor de este último.

Los empleados con niños “se dan cuenta de que esto es un día para ellos mismos” y todos se sienten más leales a la empresa. Acortar la semana laboral también alentó a las personas a ser más reflexivas sobre cómo trabajaban. En Uncharted, una organización sin fines de lucro de Denver, “Brindar a las personas el espacio para descubrir su estilo de trabajo ha sido una optimización importante”, me dice Banks Benitez.

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La semana de 4 días y el futuro del trabajo.

Una crisis económica y de salud pública puede no parecer un buen momento para que las empresas prueben una semana de 4 días. Sin embargo, hasta ahora, todas las empresas han sobrevivido a una crisis sin precedentes en la historia reciente. Pronto tendrán que volverse más flexibles, más ágiles con su tiempo y menos comprometidos con las convenciones, mientras rediseñan los lugares de trabajo y las rutinas para los trabajadores que se han acostumbrado recientemente al trabajo flexible, reabren oficinas y tiendas, y averiguan qué trabajo debe hacerse cara a cara.

Enfréntese y lo que se puede hacer de forma remota, y prepárese para la próxima pandemia o recesión económica.

Esto exigirá resiliencia, reflexión y resolución de problemas entre los empleados y en las organizaciones. La semana de cuatro días proporciona un incentivo para que las empresas desarrollen esas habilidades y puede ayudar a las empresas a lidiar con los problemas prácticos de reapertura y reforma del trabajo. Y debido a que muchos ya han realizado el tipo de inversiones en tecnología necesarias para implementar una semana laboral más corta sin recortar salarios ni sacrificar el servicio, la semana de cuatro días es más accesible que nunca.

Una encuesta reciente realizada por Be The Business, una organización sin fines de lucro con sede en Londres, encontró que el 18% de las empresas en el Reino Unido estaban dispuestas a pasar a una semana laboral de cuatro días después de que termina la pandemia, y el 5% ya ofrece una semana de cuatro días para trabajadores.

El creciente interés entre los políticos y los gobiernos también está aumentando la prominencia de la semana de cuatro días en el lugar de trabajo posterior a la pandemia. En los últimos meses, el primer ministro escocés Nicola Sturgeon, la primera ministra de Nueva Zelanda Jacinda Ardern y el político japonés Kuniko Inoguchi han expresado su apoyo a una semana de cuatro días. Los candidatos a la alcaldía en Seúl, Corea del Sur, prometieron lanzar programas para alentar a las empresas a experimentar con semanas de cuatro días y medio.

Algunos gobiernos locales han implementado una semana de cuatro días o la están contemplando. La provincia danesa de Odsherred comenzó una prueba de tres años de una semana de cuatro días en 2019; en los EE. UU., Morgantown, West Virginia y el condado de Jefferson de Colorado lo adoptaron en 2020; y en 2021, Valencia, España, anunció planes para probarlo.

La semana de cuatro días también puede ayudarnos a abordar las desigualdades estructurales que la pandemia puso de manifiesto. La pérdida de empleos en 2020 borró décadas de avances logrados por las mujeres en el lugar de trabajo, y la semana de cuatro días podría ayudarlas a recuperarse. En entrevistas con empresas que han adoptado este modelo, se descubrio que a menudo prefieren madres trabajadoras a quienes valoran por su experiencia, habilidades organizativas, capacidad de colaboración, gestión del tiempo y capacidad despiadada para priorizar.

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Los mercados laborales que recompensan quedarse hasta tarde y no tener una vida terminan cobrando una penalización por la maternidad; por el contrario, las empresas que trabajan semanas más cortas pagan una prima por ello. Las madres trabajadoras “son en realidad el tipo de personas que queremos atraer”, me dice Anna Ross, directora ejecutiva de la empresa australiana de productos de belleza Kester Black.

Las horas de trabajo más cortas también se traducen en un menor consumo de energía, menos emisiones de carbono y menos tiempo de viaje. Un informe publicado por la Campaña de 4 días a la semana en el Reino Unido muestra que cambiar a este patrón de trabajo podría reducir la huella de carbono de todo el país en un 21,3% al año, el equivalente a sacar casi todos los automóviles de la carretera. Como ha sido el caso durante la pandemia, el informe también encontró evidencia de que las personas tienen más probabilidades de dedicar su tiempo no laboral a actividades menos intensivas en carbono, como preparar sus propias comidas y caminar o andar en bicicleta en lugar de conducir.

Una semana laboral más corta también podría beneficiar a las regiones y países que intentan convertirse en imanes para el talento global o atraer a los jóvenes para que regresen a casa. Una economía en la que los trabajadores tienen una voz más fuerte sobre cómo se automatiza el trabajo y obtienen una mayor participación de los beneficios de una mayor productividad es una que tiene menos probabilidades de sufrir grandes interrupciones de la automatización y la inteligencia artificial.

Finalmente, la semana de cuatro días puede ayudarnos a desarrollar una visión más saludable del trabajo y el tiempo. En las últimas décadas, la globalización, la subcontratación, la automatización, la digitalización y, más recientemente, el auge de la gig economy han creado una economía en la que se nos anima, o exige, trabajar cada vez más horas en nombre de “hacer lo que amas, aportando todo su ser al trabajo o evitando la redundancia”.

Pero una de las lecciones más importantes que las empresas que adoptan las semanas de cuatro días nos pueden enseñar es que, con los incentivos y la cultura adecuados, los lugares de trabajo pueden reemplazar el culto a la creatividad destructiva con una visión de la creatividad sostenible, en la que el trabajo y la vida estén mejor equilibrados. El descanso alimenta la creatividad y las empresas aprovechan las pasiones de los empleados. La semana de cuatro días está a nuestro alcance. Solo tenemos que verlo y ser lo suficientemente valientes para aprovecharlo.

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