Plan de Google para el Futuro del Trabajo: ¿Robots de Privacidad y Muros de globos?

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Un prototipo de “escritorio interactivo” que se adapta automáticamente a la configuración de un colaborador cuando esa persona pasa una insignia profesional

La compañía que ayudó a popularizar los planes de oficinas abiertas y los lujosos beneficios para los empleados está tratando de reinventar los espacios de oficinas para hacer frente a las sensibilidades en el lugar de trabajo que la pandemia cambió.

La primera oficina de Google fue un desordenado garaje de Silicon Valley repleto de escritorios apoyados en caballetes. En 2003, cinco años después de su fundación, la compañía se mudó a un campus extenso llamado Googleplex. Las oficinas espaciosas, abiertas y los espacios comunes caprichosos establecen un estándar de cómo se suponía que debía ser un lugar de trabajo innovador.

A lo largo de los años, las comodidades se acumularon. La comida era gratis, al igual que los autobuses hacia y desde el trabajo: llegar a la oficina y permanecer allí todo el día fue fácil. 

Ahora, la empresa que una vez redefinió la forma en que un empleador trata a sus trabajadores está tratando de redefinir la oficina en sí. Google está creando un lugar de trabajo posterior a una pandemia que se adaptará a los empleados que se acostumbraron a trabajar desde casa durante el año pasado y ya no quieren estar en la oficina todo el tiempo.

La compañía alentará, pero no exigirá, que los empleados se vacunen cuando comiencen a regresar a la oficina, probablemente en septiembre. Al principio, es posible que el interior de los edificios de Google no parezca tan diferente. Pero durante el próximo año más o menos, Google probará nuevos diseños de oficinas en millones de pies cuadrados de espacio, o alrededor del 10% de sus espacios de trabajo globales.

Los planes se basan en el trabajo que comenzó antes de que la crisis del coronavirus enviara a casa a la fuerza laboral de Google, cuando la compañía le pidió a un grupo diverso de consultores, incluidos sociólogos que estudian la “Generación Z” y cómo los estudiantes de secundaria socializan y aprenden, que imaginen lo que harían los futuros trabajadores.

La respuesta parece ser que Ikea se encuentra con Lego. En lugar de filas de escritorios junto a las salas de reuniones del modelo de las galletas, Google está diseñando “Team Pods”. Cada módulo es un lienzo en blanco: las sillas, los escritorios, las pizarras blancas y las unidades de almacenamiento con ruedas se pueden colocar en distintas disposiciones y, en algunos casos, reorganizarlas en cuestión de horas.

Para lidiar con una mezcla esperada de trabajadores remotos y de oficina, la compañía también está creando una nueva sala de reuniones llamada Campfire, donde los asistentes en persona se sientan en un círculo intercalado con grandes pantallas verticales imposibles de ignorar. Las pantallas muestran los rostros de las personas que llaman por videoconferencia para que los participantes virtuales estén en pie de igualdad con los presentes físicamente.

En un puñado de lugares en todo el mundo, Google está construyendo áreas de trabajo al aire libre para responder a las preocupaciones de que el coronavirus se propague fácilmente en las oficinas tradicionales. En su sede de Silicon Valley, donde el clima es agradable la mayor parte del año, ha convertido un estacionamiento y un área de césped en “Camp Charleston”, una mezcla vallada de césped y pisos de madera del tamaño de cuatro canchas de tenis con Wi-Fi en todas partes.

Nuevos espacios al aire libre para reuniones de equipo en el campus de Mountain View de Google. Fuente: The New York Times

Hay grupos de mesas y sillas debajo de carpas al aire libre. En tipis más grandes, hay áreas de reunión con la decoración de un retiro natural de California y equipos de videoconferencia de última generación. Cada tienda tiene un nombre con temática de campamento, como “leña”, “s’mores” y “canoa”. Camp Charleston ha estado abierto desde marzo para los equipos que querían reunirse. Google dijo que estaba construyendo espacios de trabajo al aire libre en Londres, Los Ángeles, Múnich, Nueva York y Sydney, Australia, San Pablo y posiblemente en más ubicaciones.

Los empleados pueden regresar a sus escritorios permanentes en un horario de rotación que asigna a las personas a ingresar a la oficina en un día específico para asegurarse de que nadie esté allí el mismo día que sus vecinos inmediatos del escritorio.

A pesar de la cultura corporativa despreocupada de la empresa, ir a la oficina con regularidad había sido una de las pocas reglas perdurables de la compañía. Esa fue una gran razón por la que Google ofreció sus espléndidos beneficios, dijo Allison Arieff, escritora de arquitectura y diseño que ha estudiado campus corporativos. “Pueden mantener a todos en el campus durante el mayor tiempo posible y mantienen a alguien en el trabajo”, dijo Arieff.

Pero como la fuerza laboral de Google superaba los 100.000 empleados en todo el mundo, la colaboración cara a cara a menudo era imposible. A los empleados les resultó más difícil concentrarse con tantas distracciones dentro de las oficinas abiertas de Google. La compañía había superado su configuración de larga data.

Google está probando espacios como este en oficinas de todo el mundo. Este se llama Camp Charleston. Fuente: The New York Times

En 2018, el grupo inmobiliario de Google comenzó a considerar qué podría hacer de manera diferente. Se dirigió al equipo de investigación y desarrollo de la empresa para “entornos construidos”. Era un grupo ecléctico de arquitectos, diseñadores industriales y de interiores, ingenieros estructurales, constructores y especialistas en tecnología liderados por Michelle Kaufmann, quien trabajó con el renombrado arquitecto Frank Gehry antes de unirse a Google hace una década.

Google se centró en tres tendencias: el trabajo ocurre en cualquier lugar y no solo en la oficina; lo que los empleados necesitan de un lugar de trabajo cambia constantemente; y los lugares de trabajo deben ser más que escritorios, salas de reuniones y comodidades.

“El futuro del trabajo que pensamos estaba dentro de 10 años”, dijo Kaufmann, “el Covid nos trajo a ese futuro ahora”. Dos de los elementos más rígidos en el diseño de una oficina son las paredes y los sistemas de calefacción y refrigeración. Google está intentando cambiar eso. Está desarrollando una variedad de diferentes paredes móviles que pueden empaquetarse y enviarse planas a oficinas de todo el mundo.

Tiene un prototipo de un sistema de conductos de aire aéreos basado en tela que se sujeta con cremalleras y se puede mover durante un fin de semana para diferentes arreglos de asientos. Google también está tratando de poner fin a la pelea por la temperatura de la oficina. Este sistema permite que cada asiento tenga su propio difusor de aire para controlar la dirección o la cantidad de aire que sopla sobre ellos.

Si una reunión requiere privacidad, un robot que se parece a las entrañas de una computadora con ruedas y está equipado con sensores para detectar su entorno se acerca para inflar una pared de globo de celofán translúcido para mantener alejadas las miradas indiscretas.

“Una parte clave de nuestra forma de pensar es dejar lo que ha sido nuestra oficina tradicional”, dijo la Sra. Kaufmann.

Google también está tratando de reducir las distracciones. Ha diseñado diferentes particiones en forma de hoja llamadas “pétalos” que se pueden adherir al borde de un escritorio para eliminar el deslumbramiento. Una silla de oficina con altavoces direccionales en el reposacabezas reproduce ruido blanco para amortiguar el audio cercano.

Para las personas que ya no necesitan un escritorio permanente, Google también construyó un escritorio prototipo que se ajusta a las preferencias personales de un empleado con solo deslizar una tarjeta de trabajo, una función útil para los trabajadores que no tienen escritorios asignados porque solo ingresan al escritorio. oficina de vez en cuando. Calibra la altura y la inclinación del monitor, muestra fotos familiares en una pantalla e incluso ajusta la temperatura cercana.

En los primeros días de la pandemia, “parecía abrumador trasladar una organización de más de 100.000 personas a virtual, pero ahora parece aún más abrumador descubrir cómo traerlos de vuelta de forma segura”, dijo David Radcliffe, vicepresidente real de Google. servicios inmobiliarios y laborales.

En sus configuraciones de oficina actuales, Google dijo que solo podría usar uno de cada tres escritorios para mantener a las personas a una distancia de seis pies. Radcliffe dijo que seis pies seguirían siendo un umbral importante en caso de la próxima pandemia o incluso la gripe anual.

Psicológicamente, dijo, los empleados no querrán sentarse en una fila larga de escritorios, y también es posible que Google necesite “desdensificar” las oficinas con espacios en blanco como muebles o plantas. Básicamente, la compañía está deshaciendo años de teoría de planes de oficinas abiertas popularizada por Silicon Valley: que apiñar a más trabajadores en espacios más pequeños y quitarles su privacidad conduce a una mejor colaboración.

No se espera que los costos inmobiliarios de la empresa cambien mucho. Aunque habrá menos empleados en la oficina, necesitarán más espacio.

Habrá otros cambios. Las cafeterías de la empresa, famosas por su comida gratuita y servida, pasarán del estilo buffet a comidas para llevar. Los bocadillos se empaquetarán individualmente y no se sacarán de recipientes grandes. Las salas de masajes y los centros de fitness estarán cerrados. Se suspenderán los autobuses de enlace.

Las salas de conferencias más pequeñas se convertirán en espacios de trabajo privados que se pueden reservar. Las oficinas utilizarán solo aire fresco a través de ventilaciones controladas por su software de gestión de edificios, eliminando su mezcla habitual de aire exterior y recirculado.

Espacios dedicados al trabajo enfocado dentro de los Team Pods. Fuente: The New York Times

En baños más grandes, Google reducirá la cantidad de lavabos, inodoros y urinarios disponibles e instalará más equipos basados ​​en sensores que no requieren tocar una superficie con las manos.

Un par de edificios nuevos en el campus de Google, ahora en construcción en Mountain View, California, y que se espera que estén terminados el próximo año, brindarán a la empresa más flexibilidad para incorporar algunos de los planes de oficinas ahora experimentales.

Google está tratando de entender cómo reaccionarán los empleados ante el llamado trabajo híbrido. En julio, la empresa preguntó a los trabajadores cuántos días a la semana necesitarían ir a la oficina para ser efectivos. Las respuestas se dividieron uniformemente en un rango de cero a cinco días a la semana, dijo Radcliffe.

La mayoría de los empleados de Google no tienen prisa por regresar. En su encuesta anual de empleados llamada Googlegeist, alrededor del 70% de aproximadamente 110,000 empleados encuestados dijeron que tenían una opinión “favorable” sobre el trabajo desde casa en comparación con aproximadamente el 15% que tenía una opinión “desfavorable”.

Otro 15% tenía una perspectiva “neutral”, según los resultados vistos por The New York Times. La encuesta se envió en febrero y los resultados se anunciaron a fines de marzo.

Google está probando espacios como este en oficinas de todo el mundo. Este se llama Camp Charleston. Fuente; The New York Times

Muchos empleados de Google se han acostumbrado a la vida sin desplazamientos que consumen mucho tiempo y con más tiempo para la familia y la vida fuera de la oficina. La empresa parece darse cuenta de que es posible que sus empleados no estén tan dispuestos a volver a la vida anterior.

“El equilibrio entre el trabajo y la vida personal no consiste en comer tres comidas al día en la oficina, ir al gimnasio allí, hacer todos los recados allí”, dijo la Sra. Arieff. “En última instancia, la gente quiere flexibilidad y autonomía, y cuanto más se lo quite Google, más difícil será”. 

Google tiene oficinas en 170 ciudades y 60 países de todo el mundo, y algunas de ellas ya han reabierto. En Australia, Nueva Zelanda, China, Taiwán y Vietnam, las oficinas de Google han reabierto con una ocupación permitida que supere el 70%. Pero la mayor parte de los 140.000 empleados que trabajan para Google y su empresa matriz, Alphabet, tienen su sede en los Estados Unidos, y aproximadamente la mitad de ellos en el Área de la Bahía.

Sundar Pichai, director ejecutivo de Alphabet, dijo en una conferencia de Reuters en diciembre que la compañía estaba comprometida a hacer posible el trabajo híbrido, porque había una oportunidad para una “tremenda mejora” en la productividad y la capacidad de atraer a más personas a la fuerza laboral.

“Ninguna empresa de nuestra escala ha creado jamás un modelo de fuerza de trabajo completamente híbrido”, escribió Pichai en un correo electrónico unas semanas después anunciando la semana laboral flexible. “Será interesante intentarlo”.

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