Y si solo Hacemos una Jornada Laboral más Corta

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Se habla mucho de las semanas laborales de 4 días, pero ¿podrían ser jornadas laborales más cortas un mejor enfoque?, según la BBC.

El enfoque en el bienestar de los trabajadores y la productividad de la empresa durante la pandemia ha hecho que algunos empleadores jueguen con nuevos enfoques de la semana laboral tal como la conocemos. Se está hablando mucho de la semana laboral de cuatro días, pero si bien los fines de semana de tres días son agradables, condensar cinco días de trabajo en cuatro puede resultar estresante para algunos trabajadores y sus empleadores, o incluso considerarse inviable por completo. Sin embargo, puede haber otras alternativas.

Algunos psicólogos organizacionales sugieren acortar la jornada laboral. Terminar en un lapso de tiempo más corto, como seis horas en lugar de ocho, podría ser una solución práctica para más tipos de empresas y contribuir en gran medida a mejorar la vida de los trabajadores también. “Hay negocios que necesitan estar disponibles cinco días a la semana”, dice Celeste Headlee, autora de Do Nothing: cómo romper con el exceso de trabajo y la falta de vida. “Y para esas empresas, puede ser más fácil y conveniente acortar la jornada laboral”.

En teoría, una jornada laboral más corta puede parecer fantasiosa; después de todo, los empleadores quieren obtener la mayor cantidad posible del tiempo de los trabajadores, y «la idea de la jornada laboral de ocho horas está muy arraigada en la sociedad industrializada», dice Headlee. Sin embargo, existen poderosos argumentos a favor de una jornada laboral más corta vinculada a un mayor bienestar de los trabajadores y una productividad potencialmente mayor. Puede ser que, contrariamente a las normas arraigadas, los empleados podrían estar trabajando de manera más eficiente y con un mejor enfoque si se fueran a casa antes.

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Ayudando en Hacer Foco en lo Importante

Las jornadas laborales de ocho horas son estándar para muchas industrias, y esta estructura es difícil de romper, dice Adam Grant, profesor de psicología organizacional en la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania. “El sesgo del statu quo es real. Las personas a menudo dan por sentado el valor predeterminado con el que han sido criados. Todos los que conocían trabajaban cinco días a la semana y trabajaban ocho horas al día. Parece que es inevitable”, dice.

Los empleadores también juegan un papel en la perpetuación de esta estructura de la jornada laboral, argumenta, y dice que la falta de evolución es una «falla de imaginación». “En lugar de medir realmente los resultados de las personas, es bueno y simple contar la cantidad de horas que trabajan y suponer que más es mejor. Esa es una suposición que debe ser destruida”.

Headlee está de acuerdo en que una jornada laboral de ocho horas no es el mejor formato para los trabajadores. “Desde el punto de vista cognitivo, realmente solo tenemos una cantidad limitada de tiempo de concentración por día”, dice ella. “Cuando estás tratando de obligar a tu cerebro a enfocarse fuera de esa ventana, verás rendimientos realmente decrecientes y terminarás agotado. Vas a terminar cometiendo más errores, serás menos innovador, te perderás cosas. Y eso te hace menos eficiente”.

De hecho, los estudios muestran que trabajar más tiempo no necesariamente se correlaciona con una mayor productividad en general. La investigación de la Universidad de Stanford ha indicado que existe un límite superior para la productividad: la producción de los trabajadores comienza a caer drásticamente después de aproximadamente 48 horas. Y otros expertos sugieren que el número óptimo de horas de trabajo podría ser aún menor, según el tipo de trabajo; algunos postulan que podría ser tan solo 35 horas por semana o seis horas por día, lo que coloca a los empleados muy por debajo de una jornada laboral de ocho horas. Noruega y Dinamarca tienen semanas laborales de menos de 40 horas y son, respectivamente, el segundo y séptimo países más productivos del mundo.

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Después de todo, los empleados necesitan descansos durante largos periodos en sus escritorios, lo que significa que incluso los trabajadores más productivos no pasan todo el tiempo trabajando duro en tareas comerciales. Una encuesta de casi 2000 trabajadores en el Reino Unido mostró que, en promedio, las personas solo se sienten realmente productivas durante aproximadamente la mitad de la jornada laboral. Acortarlo, entonces, podría motivarlos a aumentar esa ventana. Al trabajar menos horas, en lugar de hacer una combinación de trabajar y perder el tiempo durante ocho, los trabajadores podrían ser aún más productivos.

El aumento de la productividad también podría derivarse de una mejor moral y salud física de los trabajadores, derivada de un mayor equilibrio entre el trabajo y la vida personal con jornadas laborales más cortas. Ese fue el caso de las enfermeras en un centro de vida asistida en Suecia, donde un experimento de dos años redujo la jornada laboral a seis horas. Las enfermeras informaron ser empleadas más felices que tomaron muchas menos licencias por enfermedad, lo que les permitió organizar un 85 % más de actividades con los residentes.

Tiene sentido, dice Grant, que un cronograma condensado resulte en una mayor productividad. “Es un beneficio para la priorización”, dice. “Cuando tienes menos tiempo, empiezas a concentrarte en las cosas que realmente importan. Eso podría significar que los gerentes asignen menos trabajo pesado, y podría significar menos reuniones frívolas”.

Como resultado, la eficiencia de muchos trabajadores puede aumentar, mientras que sus errores disminuyen. “En un mundo en el que todos somos capaces de distraernos con una amplia gama de prioridades, es más probable que una jornada laboral más corta sea una jornada laboral, a diferencia del trabajo y un montón de otras cosas que tengo en mente”, dice Grant. . “Si piensa en hospitales, personas que realizan trabajos de ingeniería de software o contabilidad, por ejemplo, donde la atención al detalle es importante, también esperaría que una jornada laboral más corta reduzca los errores”.

Peligros potenciales

Si bien hay claros beneficios de una jornada laboral más corta, Grant dice que esto no significa que nada pueda salir mal.

Primero, dice, no hay garantía de que todos los trabajadores sean igualmente productivos durante un día más corto, especialmente para los trabajadores menos comprometidos. Pero si la gente elude sus responsabilidades, añade, “eso es un fracaso de la gestión. Si no puede confiar en que su fuerza laboral sea tan productiva haciendo un poco menos de trabajo, entonces fracasó en la contratación, en el diseño del trabajo o en el liderazgo”.

Una jornada laboral más corta también podría complicar las cosas, dice Headlee, para las empresas multinacionales en algunas industrias, ya que una jornada laboral más corta podría reducir la superposición entre las zonas horarias. Además, puede haber costos ocultos para los empleadores; por ejemplo, en el estudio sueco, el centro tuvo que contratar más enfermeras para compensar las horas reducidas. (Sin embargo, es importante tener en cuenta que una empresa en una industria que funciona las 24 horas, como la atención médica, tiene diferentes necesidades de personal, por lo que las industrias de trabajo del conocimiento pueden ver que sus costos se ven afectados de manera diferente).

Sin embargo, quizás lo más importante es que también existe el peligro de que acortar la jornada laboral en realidad no cambie la cantidad de trabajo de las personas; como lo hacen con los días de ocho horas, los empleados pueden continuar trabajando fuera de sus horas estándar. En otras palabras, dice Headlee, si las empresas van a despedir a las personas antes de tiempo, es importante asegurarse de que en realidad no trabajen tiempo extra, como es estándar en muchos trabajos.

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¿Un sueño o una realidad?

Sin embargo, a pesar de las dificultades, un cambio a jornadas laborales más cortas podría estar más cerca de la realidad de lo que alguna vez estuvo. A raíz de la pandemia, algunos empleadores están repensando activamente, e incluso desafiando, el status quo laboral. Muchas empresas han decidido permitir nuevos patrones de trabajo, como la comunicación asíncrona o el trabajo remoto, donde no necesariamente pueden ver la productividad de la misma manera.

Y un desarrollo particularmente significativo es la aceptación de la semana laboral de cuatro días; Si bien no está muy extendido, y todavía está en modo de prueba en muchos países y empresas, se ha convertido en un tema de conversación cada vez más popular sobre cómo repensar la forma en que las personas trabajan en un mundo cambiado. Sin embargo, la semana laboral de cuatro días no es adecuada para todos. Por lo tanto, para las empresas que se resisten a cerrar un día adicional cada semana, los días laborales más cortos pueden ser una «venta más fácil», dice Grant.

Hay un grupo en particular, agrega Grant, que sin duda se beneficiaría enormemente de un día más corto: los padres que trabajan. Él cree que el hecho de que, en gran parte del mundo, la jornada laboral termine dos horas después de la escuela es problemático: “No se debe subestimar el caos que causa a los padres que intentan administrar el cuidado de los niños. Es una de las experiencias más desafiantes y estresantes por las que pasan las personas en su vida laboral y existe una gran oportunidad para tratar de crear una mejor alineación allí”.

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Queda por ver cuántas empresas piensan que una jornada laboral más corta es viable. Pero para aquellos que dan el paso, Grant dice que podría haber una recompensa inmediata. Él cree que los trabajadores que cambien a un horario más corto verán los beneficios de inmediato, y sus empresas también lo harán.

“La mayoría de las personas a las que se les da la oportunidad de trabajar un día más corto lo tomarán como un tremendo beneficio”, dice. “Van a estar agradecidos por ello. Va a construir más lealtad. Y luego su motivación sube. Trabajarán más duro en el tiempo que tienen, y trabajarán más inteligentemente en esas horas”.

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