Coronavirus ¿Desastre para la Diversidad Organizacional?

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Esta demás decir que la Pandemia está cambiando el mundo tal como lo conocemos pero poco se habla que el Convid-19 afectan a hombres y mujeres de manera diferente, según The Atlantic

Ya basta. Cuando las personas intentan alegrarse por el distanciamiento social y trabajar desde casa, señalando que William Shakespeare e Isaac Newton hicieron algunos de sus mejores trabajos mientras Inglaterra estaba devastada por la plaga, hay una respuesta obvia: ninguno de ellos tenía responsabilidades de cuidado infantil.

Shakespeare pasó la mayor parte de su carrera en Londres, donde estaban los teatros, mientras su familia vivía en Stratford-upon-Avon. Durante la plaga de 1606, el dramaturgo tuvo la suerte de evitar la epidemia y su esposa y dos hijas adultas se quedaron a salvo en el campo de Warwickshire. Newton, mientras tanto, nunca se casó ni tuvo hijos. Vio la Gran Peste de 1665-1666 en la propiedad de su familia en el este de Inglaterra, y pasó la mayor parte de su vida adulta como miembro de la Universidad de Cambridge, donde la universidad le proporcionaba sus comidas y tareas domésticas.

Para aquellos con responsabilidades de cuidado, es poco probable que un brote de enfermedad infecciosa les dé tiempo para escribir King Lear o desarrollar una teoría de la óptica. Una pandemia aumenta todas las desigualdades existentes (incluso cuando los políticos insisten en que este no es el momento de hablar de otra cosa que no sea la crisis inmediata). Trabajar desde casa en un trabajo de cuello blanco es más fácil; los empleados con salarios y beneficios estarán mejor protegidos; El autoaislamiento es menos exigente en una casa espaciosa que en un departamento estrecho. Pero uno de los efectos más llamativos del coronavirus será enviar a muchas parejas a la década de 1950. En todo el mundo, la independencia de las mujeres será una víctima silenciosa de la pandemia.

Puramente como una enfermedad física, el coronavirus parece afectar menos a las mujeres. Pero en los últimos días, la conversación sobre la pandemia se ha ampliado: no solo estamos viviendo una crisis de salud pública, sino económica. Como gran parte de la vida normal se suspende por tres meses o más, la pérdida de empleos es inevitable. Al mismo tiempo, el cierre de escuelas y el aislamiento de los hogares están trasladando el trabajo de cuidado de niños de la economía remunerada (guarderías, escuelas, niñeras) a la no remunerada. El coronavirus rompe el trato que tantas parejas con doble asalario han hecho en el mundo desarrollado: ambos podemos trabajar, porque alguien más está cuidando a nuestros hijos. En cambio, las parejas tendrán que decidir cuál de ellos recibe el golpe.

Muchas historias de arrogancia están relacionadas con esta pandemia. Entre los más exasperantes está el fracaso de Occidente en aprender de la historia: la crisis del ébola en tres países africanos en 2014; Zika en 2015–6; y brotes recientes de SARS, gripe porcina y gripe aviar. Los académicos que estudiaron estos episodios descubrieron que tenían efectos profundos y duraderos en la igualdad de género. “Los ingresos de todos se vieron afectados por el brote de ébola en África occidental”, dijo Julia Smith, investigadora de políticas de salud de la Universidad Simon Fraser, a The New York Times este mes, pero “los ingresos de los hombres volvieron a lo que habían hecho antes del brote más rápido que ingresos de las mujeres “. Los efectos distorsionadores de una epidemia pueden durar años, me dijo Clare Wenham, profesora asistente de política de salud global en la London School of Economics. “También vimos tasas decrecientes de vacunación infantil [durante el Ébola]”. Más tarde, cuando estos niños contrajeron enfermedades prevenibles, sus madres tuvieron que tomarse un tiempo libre del trabajo.

A nivel individual, las elecciones de muchas parejas en los próximos meses tendrán un sentido económico perfecto. ¿Qué necesitan los pacientes pandémicos? Cuidando. ¿Qué necesitan las personas mayores autoaisladas? Cuidando. ¿Qué necesitan los niños que se quedan en casa fuera de la escuela? Cuidando. Todo este cuidado, este trabajo no remunerado, recaerá más en las mujeres, debido a la estructura existente de la fuerza laboral. “No se trata solo de las normas sociales de las mujeres que desempeñan funciones de cuidado; también se trata de aspectos prácticos “, agregó Wenham. “¿A quién se le paga menos? ¿Quién tiene la flexibilidad?

Según las cifras del gobierno británico, el 40% de las mujeres empleadas trabajan a tiempo parcial, en comparación con solo el 13% de los hombres. En las relaciones heterosexuales, es más probable que las mujeres sean las que ganan menos, lo que significa que sus trabajos se consideran de menor prioridad cuando surgen interrupciones. Y esta interrupción particular podría durar meses, en lugar de semanas. Los ingresos de por vida de algunas mujeres nunca se recuperarán. Con las escuelas cerradas, muchos padres sin duda darán un paso al frente, pero eso no será universal.

A pesar de la entrada masiva de mujeres en la fuerza laboral durante el siglo XX, el fenómeno del “segundo turno” todavía existe. En todo el mundo, las mujeres, incluidas las que tienen trabajo, realizan más tareas domésticas y tienen menos tiempo libre que sus parejas masculinas. Incluso los memes sobre la compra de pánico reconocen que las tareas domésticas, como la compra de alimentos, son asumidas principalmente por las mujeres. “No le temo al COVID-19, pero lo que da miedo es la falta de sentido común que tiene la gente”, dice uno de los tuits más populares sobre la crisis del coronavirus. “Tengo miedo de las personas que realmente necesitan ir a la tienda y alimentar a sus familias, pero Susan y Karen se abastecieron durante 30 años”. El chiste solo funciona porque se entiende que “Susan” y “Karen” —nombres suplentes para madres suburbanas— son responsables de la administración del hogar, en lugar de, por ejemplo, Juan y Roberto.

Mire a su alrededor y podrá ver parejas que ya están tomando decisiones difíciles sobre cómo dividir este trabajo adicional no remunerado. Cuando llamé a Megan, ella se aisló con dos niños pequeños; ella y su esposo alternaban entre turnos de dos horas de cuidado infantil y trabajo remunerado. Esa es una solución; para otros, la división se ejecutará a lo largo de líneas más antiguas. Las parejas de doble ingreso podrían encontrarse viviendo como sus abuelos, un ama de casa y un sostén de la familia. “Mi cónyuge es médico en el departamento de emergencias y está tratando activamente a pacientes con #coronavirus. Acabamos de tomar la difícil decisión de que él se aísle y se mude a nuestro apartamento en el garaje en el futuro previsible mientras continúa tratando a los pacientes “, escribió la epidemióloga de la Universidad Emory Rachel Patzer, que tiene un bebé de tres semanas y dos niños pequeños. “Cuando intento ir a la escuela en casa, mis hijos (solos) con un nuevo bebé que grita si no es retenido, me preocupa la salud de mi cónyuge y mi familia”.

¿Aprendiendo del Pasado ?

Otras lecciones de la epidemia de Ébola fueron igual de severas, y se verán efectos similares, aunque quizás más pequeños, durante esta crisis en el mundo desarrollado. El cierre de escuelas afectó las oportunidades de vida de las niñas, porque muchas abandonaron la educación. (Un aumento en las tasas de embarazo adolescente exacerbó esta tendencia). La violencia doméstica y sexual aumentó. Y más mujeres murieron durante el parto porque los recursos se desviaron a otros lugares. “Hay una distorsión de los sistemas de salud, todo se dirige hacia el brote”, dijo Megan, quien viajó al oeste de África como investigador durante la crisis del ébola. “Las cosas que no son prioridades se cancelan. Eso puede tener un efecto sobre la mortalidad materna o el acceso a la anticoncepción “. Estados Unidos ya tiene estadísticas terribles en esta área en comparación con otros países ricos, y las mujeres negras tienen el doble de probabilidades de morir en el parto que las mujeres blancas.

Para Megan, la estadística más llamativa de Sierra Leona, uno de los países más afectados por el ébola, fue que entre 2013 y 2016, durante el brote, más mujeres murieron por complicaciones obstétricas que la enfermedad infecciosa misma. Pero estas muertes, como la mano de obra inadvertida en la que se ejecuta la economía moderna, atraen menos atención que los problemas inmediatos generados por una epidemia. Estas muertes se dan por sentado. En su libro Invisible Women, Caroline Criado Perez señala que se publicaron 29 millones de artículos en más de 15,000 títulos revisados ​​por pares en la época de las epidemias de Zika y Ébola, pero menos del 1% exploró el impacto de género de los brotes. Megan no ha encontrado ningún análisis de género del brote de coronavirus hasta el momento; ella y dos coautores han entrado en la brecha para investigar el tema.

La evidencia que tenemos de los brotes de Ébola y Zika debería informar la respuesta actual. Tanto en los países ricos como en los pobres, los activistas esperan que aumenten las tasas de violencia doméstica durante los períodos de cierre. El estrés, el consumo de alcohol y las dificultades financieras se consideran factores desencadenantes de la violencia en el hogar, y las medidas de cuarentena que se imponen en todo el mundo aumentarán los tres. La organización benéfica británica Women’s Aid dijo en un comunicado que estaba “preocupada de que el distanciamiento social y el autoaislamiento se utilizarán como una herramienta de comportamiento coercitivo y de control por parte de los perpetradores, y cerrarán las rutas hacia la seguridad y el apoyo”.

No debemos cometer ese error nuevamente. Tan sombrío como es imaginar ahora, las epidemias adicionales son inevitables, y la tentación de argumentar que el género es un tema secundario, una distracción de la crisis real, debe ser resistida. Lo que hagamos ahora afectará la vida de millones de mujeres y niñas en brotes futuros.

La crisis del coronavirus será global y duradera, tanto económica como médica. Sin embargo, también ofrece una oportunidad. Este podría ser el primer brote en el que se registran las diferencias de género y sexo, y los investigadores y los encargados de formular políticas lo tienen en cuenta. Durante demasiado tiempo, los políticos han asumido que el cuidado de niños y ancianos puede ser “absorbido” por ciudadanos privados, en su mayoría mujeres, proporcionando efectivamente un enorme subsidio a la economía remunerada. Esta pandemia debería recordarnos la verdadera escala de esa distorsión.

Megan apoya la provisión de cuidado infantil de emergencia, seguridad económica para propietarios de pequeñas empresas y un estímulo financiero pagado directamente a las familias. Pero no tiene esperanzas, porque su experiencia sugiere que los gobiernos son demasiado cortos y reactivos. “Todo lo que ha sucedido ha sido predicho, ¿verdad?” ella me dijo. “Como grupo académico colectivo, sabíamos que habría un brote que saldría de China, que mostraría cómo la globalización propaga la enfermedad, eso paralizaría los sistemas financieros, y no había una gran cantidad de dinero lista para funcionar, ningún plan de gobierno … Sabíamos todo esto y no nos escucharon. Entonces, ¿por qué escucharían algo sobre las mujeres?

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