La Larga e Infeliz Historia de Trabajar desde Casa

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A medida que el coronavirus continúa propagándose, los empleadores están convencidos de que el trabajo remoto tiene un futuro brillante. Décadas de contratiempos sugieren lo contrario, según The New York Times.

Tres meses después de que la pandemia de coronavirus cerrara las oficinas, las empresas estadounidenses concluyeron que trabajar desde casa está funcionando. Muchos empleados estarán atados a Zoom y Slack por el resto de sus carreras, su viaje se realizará en segundos.

Richard Laermer tiene algunos consejos para todas las compañías que se lanzan a este futuro remoto: no seamos confiados.

Hace unos años, el Sr. Laermer dejó que los empleados de Relaciones Públicas de RLM trabajaran desde casa los viernes. Este pequeño paso hacia el teletrabajo resultó ser un desastre, dijo. A menudo no podía encontrar personas cuando las necesitaba. Los proyectos languidecieron.

“Cada fin de semana se convirtió en un feriado de tres días”, dijo. “Descubrí que las personas trabajan mucho mejor cuando están todas en el mismo espacio físico”.

IBM tomó una decisión similar. En 2009, el 40% de sus 386,000 empleados en 173 países trabajaban de forma remota. Pero en 2017, con la caída de los ingresos, la gerencia llamó a miles de ellos a la oficina.

A pesar de que Facebook, Shopify, Zillow, Twitter y muchas otras compañías están desarrollando planes para permitir que los empleados trabajen de forma remota para siempre, las experiencias del Sr. Laermer e IBM son un recordatorio de que la historia del teletrabajo ha estado plagada de fracasos. Las compañías avanzan pero corren el riesgo del mismo destino.

“Trabajar desde casa es un movimiento estratégico, no solo táctico que ahorra dinero”, dijo Kate Lister, presidenta de Global Workplace Analytics. “Mucho de esto se reduce a la confianza. ¿Confías en tu gente?

Las empresas grandes y pequeñas han intentado durante décadas hacer que trabajar desde casa sea un trabajo. Ya en 1985, los principales medios de comunicación usaban frases como “el creciente movimiento de teletrabajo”. Peter Drucker, el gurú de la gestión, declaró en 1989 que “viajar al trabajo de oficina es obsoleto”.

El teletrabajo era una innovación impulsada por la tecnología que parecía ofrecer beneficios tanto para los empleados como para los ejecutivos. El primero podría eliminar los viajes diarios cada vez más largos y trabajar las horas que más les convengan. La administración ahorraría en bienes inmuebles de alto precio y podría contratar candidatos que vivieran lejos de la oficina, profundizando el grupo de talentos.

Y sin embargo, muchas de las empresas eventualmente fueron reducidas o abandonadas. Además de IBM, las compañías que se retiraron públicamente del teletrabajo en la última década incluyen Aetna, Best Buy, Bank of America, Yahoo, AT&T y Reddit. Los empleados remotos a menudo se sentían marginados, lo que los hacía menos leales. La creatividad, la innovación y la casualidad parecían sufrir.

Marissa Mayer, directora ejecutiva de Yahoo, causó furor cuando obligó a los empleados a regresar a las oficinas en 2013. “Algunas de las mejores decisiones e ideas provienen de los debates en el pasillo y la cafetería, conocer gente nueva y reuniones improvisadas del equipo”, explica un memorando de la compañía. .

Las compañías tecnológicas gastaron miles de millones en campus cada vez más lujosos que los empleados nunca necesitan abandonar. Facebook anunció planes en 2018 para lo que esencialmente eran dormitorios. Amazon reconstruyó todo un vecindario de Seattle. Cuando se le preguntó a Patrick Pichette, ex director financiero de Google, “¿Cuántas personas teletrabajan en Google?” dijo que le gustaba responder: “Lo menos posible”.

Ese cálculo ha cambiado abruptamente. Facebook espera que hasta la mitad de sus trabajadores estén remotos tan pronto como 2025. El director ejecutivo de Shopify, una empresa canadiense de comercio electrónico que emplea a 5.000 personas, tuiteó en mayo que la mayoría de ellos “trabajará permanentemente de forma remota. La centricidad de la oficina ha terminado “. El jefe de tecnología de Walmart dijo a sus trabajadores que “trabajar virtualmente será la nueva normalidad”.

Quora, un sitio de preguntas y respuestas, dijo la semana pasada que “todos los empleados existentes pueden trasladarse inmediatamente a cualquier lugar donde podamos emplearlos legalmente”. Aquellos que no quieran ir a ninguna parte aún pueden usar la sede de Silicon Valley, que se convertiría en un espacio de trabajo conjunto. Quora declinó decir cuántos empleados tiene.

Adam D’Angelo, director ejecutivo de Quora, dijo que él y el resto del equipo de liderazgo presionarían contra la noción de que los trabajadores remotos eran de segunda clase al trabajar remotamente. Todas las reuniones serían virtuales. El futuro del trabajo, escribió, sería un paraíso para los de rango.

Quora dijo que el 60% de sus trabajadores expresó su preferencia por el trabajo remoto, en línea con las encuestas nacionales. En una encuesta de Morning Consult a fines de mayo en nombre de Prudential, el 54% dijo que quería trabajar de forma remota. En una señal de advertencia para los gerentes, el mismo porcentaje de trabajadores remotos dijo que se sentían menos conectados con su empresa.

Un revés muy público para el trabajo remoto fue en Best Buy, el minorista de electrónica con sede en Minneapolis. El programa original, que atrajo la atención nacional, comenzó en 2004. Su objetivo era juzgar a los empleados por lo que lograron, no por las horas que tomó un proyecto o el lugar donde se realizó.

Best Buy eliminó el programa en 2013, diciendo que les daba a los empleados demasiada libertad. “Cualquiera que haya dirigido un equipo sabe que la delegación no siempre es el estilo de liderazgo más efectivo”, dijo el presidente ejecutivo, Hubert Joly, en ese momento.

Jody Thompson, cofundador del programa que dejó Best Buy en 2007 para convertirse en consultor, dijo que a la compañía le estaba yendo mal y entró en pánico. “Volvió a la filosofía de” si puedo ver a las personas, eso significa que deben estar trabajando “”, dijo.

El cierre del coronavirus, que significa que el 95 por ciento de los trabajadores del campus corporativo de Best Buy están actualmente remotos, podría estar provocando otro cambio en la filosofía de la compañía. “Esperamos continuar de forma permanente alguna forma de opciones de trabajo flexibles”, dijo una portavoz.

El trabajo flexible les da a los empleados más libertad con sus horarios, pero no cambia fundamentalmente cómo se manejan, que era el objetivo de la Sra. Thompson. “Este es un momento en que trabajar puede cambiar para mejor”, dijo. “Necesitamos crear un tipo diferente de cultura laboral, donde todos sean 100% responsables y 100% autónomos. Simplemente gestione el trabajo, no las personas “.

Pero también es un momento, reconoció, cuando trabajar puede cambiar para peor.

“Es un momento loco”, dijo Thompson. “Cuando eres un gerente, existe la tentación de manejar a alguien más duro si no puedes verlo. Hay un aumento en los administradores que miran el spyware “.

Los trabajadores remotos pueden estar libres de costos de traslado, pero tradicionalmente son más vulnerables. Jeffrey Gundlach, quien dirige la firma de inversión de Los Ángeles DoubleLine Capital, dijo en su transmisión mensual que había comenzado a ver a su nuevo personal remoto bajo una nueva luz.

“Aprendí quién estaba realmente haciendo el trabajo y quién no estaba realmente haciendo tanto trabajo como parecía en el papel que podrían haber estado haciendo”, dijo. Con “algunas de las personas de supervisión y gerencia media”, agregó, “estoy empezando a preguntarme si realmente los necesito”.

A principios de año, la tasa de desempleo era baja y los trabajadores tenían cierta influencia. Todo eso se ha perdido, al menos durante el próximo año o dos. El trabajo remoto generalizado podría consolidar ese cambio.

“Cuando las personas están en crisis, se aprovechan de ellas”, dijo John Sullivan, profesor de administración en la Universidad Estatal de San Francisco.

“Los datos de los últimos tres meses son muy poderosos”, dijo. “La gente está conmocionada. Nadie encontró una caída en la productividad. La mayoría encontró un aumento. La gente ha estado trabajando durante mil años, pero va a parar y va a cambiar la vida de todos “.

La innovación, agregó el Dr. Sullivan, podría incluso ponerse al día con el tiempo.

“Cuando contratas de forma remota, puedes obtener el mejor talento y no solo el mejor talento que quiere vivir en California o Nueva York”, dijo. “Obtienes verdadera diversidad. Y resulta que afecta la innovación “.

El Sr. Laermer, el ejecutivo de relaciones públicas, es más cauteloso sobre las implicaciones de la crisis. En marzo, cuando cerró su oficina, anticipó un desastre, como lo que sucedió los viernes en 2017, pero cinco veces peor.

En cambio, las cosas han estado bastante bien. Incluso contrató a algunas personas que nunca había conocido, a través de Zoom, “y han sido fenomenales”.

¿Qué cambió? Bueno, la tecnología, incluido Zoom, es mejor. Además, “tenemos reglas ahora”, dijo. “Debe estar disponible entre las 9 a.m. y las 5:30 p.m. No puedes usar esto como cuidado de niños “.

Pero dijo que no estaba tratando de salir del contrato de arrendamiento de su oficina.

“Las empresas dicen que trabajar desde casa está funcionando tan bien que vamos a dejar que la gente trabaje desde casa para siempre”, dijo. “Es un buen P.R., y muy romántico, y muy poco realista. Volveremos a la oficina tan pronto como haya una vacuna “.

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