Año Sabático ¿Alternativa para la era del Agotamiento?

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Algunos empleados encuentran que el antídoto contra el estrés laboral y la ansiedad es un largo descanso patrocinado por su empresa, según The New York Times.

A fines de 2020, Johana Miller estaba sobrecargada de trabajo, lidiando con sentimientos de aislamiento inducidos por la pandemia, y acababa de terminar de mudarse después de una construcción en curso cerca de la oficina de su casa durante ocho meses seguidos.

Se tomó dos semanas libres de su trabajo en recursos humanos en la empresa de software en la nube Asana Inc. No ayudó.

“Cuando llegó el momento de volver al trabajo, me di cuenta de que todavía estaba muy agotada”, dijo la Sra. Miller, que vive en California.

En lugar de unirse a los millones de personas que han dejado sus trabajos recientemente, Miller, de 35 años, se tomó un año sabático pagado de seis semanas.

Los trabajadores están dedicando más horas que nunca a casi dos años de la pandemia. En muchos casos, están agotados y creen que un descanso prolongado es el mejor respiro. Sorprendentemente, algunas empresas están de acuerdo. Los empleados que se toman sabáticos dicen que regresan al trabajo con más energía y son más productivos. Los gerentes que están preocupados por retener a los mejores talentos y por cómo la era Covid-19 está afectando el bienestar de los empleados encuentran que los años sabáticos engendran lealtad y mayor creatividad.

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Los sabáticos todavía no son la corriente principal: el 5% de las empresas los ofrecieron en 2019, según la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos (SHRM). La organización no tiene datos sobre lo que sucedió con el beneficio durante la pandemia o si las personas permanecen en sus trabajos a largo plazo después de tomarse un año sabático. Pero varios bancos de alto perfil han comenzado a ofrecerlos recientemente y las empresas más pequeñas también los están probando.

A fines del año pasado, Goldman Sachs comenzó a ofrecer períodos sabáticos no remunerados de seis semanas a las personas que han estado en el banco durante al menos 15 años, luego de una medida a principios de 2021 donde Citigroup comenzó a para otorgar a sus colaboradores en América del Norte con al menos cinco años ‘servicio hasta 12 semanas de descuento al 25% de su salario base. Una portavoz de Citigroup dijo que se ha aprobado que más de 200 empleados tomen sabáticos como parte de este programa.

Juraj Pal, exjefe de producto de la startup de software de encuestas Slido, vivía en la ciudad de Nueva York el invierno pasado y había pasado seis años con su empresa desde sus inicios. Con el tiempo, el trabajo se había convertido en toda su identidad.

“Si me invitaras a cenar y me preguntaras quién soy, te hablaría de la empresa y si me preguntas si tengo pasatiempos, diría: ‘No tengo pasatiempos’, e incluso agregaria que me siento bien ”, dijo Pal, de 28 años.

A medida que la startup atravesaba una reorganización y una posterior adquisición por parte de Cisco Systems, Pal comenzó a sentir que ya no era un buen candidato para la cultura de la nueva organización que emergeria. Terminó conversando con el CEO de la startup en ese momento, Peter Komornik, quien sugirió una verdadera ruptura.

«Mi primera respuesta fue que no quería oír hablar de eso», dijo Pal. «Cualquier tiempo libre prolongado era de alguna manera un signo de fracaso, incluso un signo de debilidad». 

Trabajó a través de esa resistencia con su entrenador ejecutivo, así como con su esposa y mejor amiga, quienes trabajaban en la empresa. Finalmente aceptó tomarse varios meses de descanso la primavera pasada. Le tomó semanas desconectar su cerebro del trabajo. Un mes después, él y su esposa alquilaron un lugar en Lake Tahoe, donde pasó tiempo caminando con su perro y participando en grupos de desarrollo profesional.

El jefe de Pal le propuso que volviera a desempeñar un papel diferente, y así lo hizo. Seis meses después, decidió dejar Cisco para unirse a una empresa en cuyo programa había participado durante su descanso.

«Es importante sobre todo para la salud mental, al menos para mí, no pensar en mí solo a través de la lente del trabajo», dijo sobre su año sabático.

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El Sr. Komornik, ahora gerente general de Slido bajo Cisco, dijo que piensa en los años sabáticos como una medicina que debe administrarse con prudencia. Un trabajador duro podría beneficiarse de un descanso después de tres años de trabajo increíble, dijo, mientras que alguien más podría no necesitarlo después de seis años. En lo que respecta al Sr. Pal, el Sr. Komornik sintió que hacía mucho tiempo que debía tomarse un descanso y no quería que se sintiera culpable por considerar otras oportunidades.

«En realidad, ambos estábamos muy abiertos cuando se fue a su año sabático de que podría irse», dijo Komornik. «Es muy importante que las personas hagan esto porque solo si lo hacen, entonces pueden estar seguros de que se quedan por las razones correctas o si se van, se van por las razones correctas».

Un estudio de 50 personas que se tomaron un tiempo prolongado del trabajo encontró que la mayoría de los sujetos entrevistados sufrían de «adicción al trabajo funcional», según el Proyecto Sabático, que realizó la investigación. Muchos informaron que un evento negativo, como el final de una relación larga o la muerte de un miembro de la familia, los llevó a tomar un descanso. De los 50 entrevistados, 20 tomaron sabáticos patrocinados por la empresa, y 16 de esos empleados regresaron al trabajo y permanecieron en sus puestos durante al menos un año, según DJ DiDonna, fundador del Proyecto Sabático.

Catherine Merritt, directora ejecutiva de Spool Marketing, dijo que comenzó a ofrecer a sus empleados sabáticos el otoño pasado después de ver que el agotamiento inducido por la pandemia afectaba a su fuerza laboral. Los empleados que han estado en la empresa durante 3 años pueden tomarse tres semanas libres pagadas además de su tiempo de vacaciones.

Ofrecer descansos más largos como un beneficio para trabajar es otra forma de atraer y aferrarse a los mejores talentos, dijo Merritt.

“Este verano, mientras intentábamos crecer, fue muy difícil encontrar empleados”, dijo. 

Anna Binder, directora de personal de Asana, dice que la clave para asegurarse de que el año sabático de una persona no se convierta en una carga para otras es distribuir el trabajo entre los miembros del equipo e identificar qué proyectos se pueden suspender. “Esto solo funciona cuando nos aseguramos de que los planes sabáticos se creen conjuntamente con al menos tres meses de anticipación”, dijo.

Steve Dakin, director de ingeniería de Adobe, se ha tomado tres años sabáticos en casi dos décadas de trabajo para el fabricante de software, donde tomarlos está arraigado en la cultura.

«Si no lo toma, la gente lo mira con extrañeza», dijo Dakin, de 54 años.

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Un portavoz de Adobe dijo que entre julio y septiembre de 2021, cerca de 600 empleados en los EE. UU. Tomaron años sabáticos.

Durante sus dos primeros años sabáticos en 2011 y 2015, Dakin realizó viajes por carretera de varias semanas a través de parques nacionales. Dijo que cree que los costos financieros de pagarle a la gente para que no trabaje durante un tiempo son superados por los beneficios para la moral y la difusión de conocimientos y habilidades en la empresa. 

«Cuando te vas, todo el trabajo que estás haciendo debe ser recogido por alguien», dijo el Sr. Dakin. «Su gerente llega a ver, vaya, esta persona es realmente importante».

Durante su más reciente receso de seis semanas el otoño pasado, el Sr. Dakin rehizo su oficina en casa en San José, California, y viajó al Parque Nacional Yosemite, Oregón y Hawai. Todos sus años sabáticos, dijo, lo han ayudado a obtener una perspectiva más amplia que es más difícil de tener cuando se encuentra en medio del trabajo.

«Estoy más comprometido que nunca», dijo. «Nunca pensé que estaría en ningún lado durante 17 años».

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