RR.HH. ¿Se Acabo la Era de los Extravagantes Beneficios de Oficina?

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A los trabajadores jóvenes no les importan las ventajas en el lugar de trabajo. Esto es lo que quieren en su lugar, según Fast Company.

Durante años, las empresas han gastado dinero en beneficios divertidos en el lugar de trabajo para atraer a jóvenes talentos. Google ofrece comidas gourmet y masajes gratuitos. Los empleados de Nike tienen acceso a gimnasios, estudios de yoga y ligas deportivas a la hora del almuerzo. Facebook tiene una sala de juegos de video, peluquería y tintorería en su campus.

Pero un nuevo estudio encuentra que estos elegantes beneficios de oficina no son lo que realmente quieren los trabajadores jóvenes. En cambio, los trabajadores menores de 35 valoran más el respeto. La investigación sugiere que las empresas deberían invertir más en capacitar a los gerentes para comunicarse con respeto y fomentar el bienestar de los empleados, en lugar de equipar las oficinas con nuevos accesorios de moda. Y en la era posterior a COVID-19, cuando muchos empleadores ofrecen la flexibilidad de trabajar desde casa, la comunicación sólida de los superiores será aún más importante que tener una oficina fresca.

Para llegar a estos hallazgos, los investigadores de la Universidad Estatal de Kansas y el Instituto de Liderazgo Novak de la Universidad de Missouri encuestaron a más de 1,000 empleados de tiempo completo entre las edades de 21 y 34 que provenían de una amplia franja de industrias. Se les pidió que clasificaran su lugar de trabajo actual por aspectos como cuánto respeto experimentaban, qué tan bien pudieron recuperarse de los contratiempos, qué tan comprometidos estaban y los beneficios que los empleadores usaban para retener a los colaboradores.

No está claro si las ventajas de la oficina alguna vez fueron importantes para retener a los empleados, ya que hay muy pocos datos al respecto. Pero lo que está claro es que los trabajadores jóvenes de hoy se preocupan principalmente por cómo los tratan sus gerentes. Danielle LaGree, profesora de comunicación estratégica en la Universidad Estatal de Kansas que dirigió el estudio, dice que investigaciones anteriores han encontrado que hay dos tipos de respeto que experimentan los empleados.

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Existe un “compromiso respetuoso”, que se refiere a ser un buen miembro del equipo y hacer un buen trabajo; y “respeto autónomo”, que tiene que ver con sentirse respetado por quien eres más allá de tu posición. En la encuesta, los investigadores encontraron que ambos tipos de respeto son importantes para los empleados, pero el último es más importante. Y, curiosamente, esto fue así en todas las industrias encuestadas. “El respeto autónomo es mucho más significativo para los empleados y quieren ganarse ese respeto a través de la comunicación interpersonal con quienes los administran”, dice LaGree.

Estudios anteriores han encontrado que la mayoría de los gerentes no están debidamente capacitados para ser líderes, dice LaGree, cuyo estudio reciente sugiere que debería haber más énfasis en el desarrollo de las habilidades de comunicación entre los gerentes. Ella dice que los líderes deben tomarse el tiempo para conocer a los miembros de su equipo, y no solo en el contexto de cómo realizan su trabajo, lo que significa aprender más sobre sus intereses y pasiones fuera del trabajo.

Los líderes pueden ayudar a nutrir a estos trabajadores en muchas dimensiones. Si a un empleado le apasiona la escritura, pero no puede hacer mucho en su puesto actual, un gerente podría ofrecer enviar a esa persona a una clase de escritura en lugar de a una conferencia tradicional. “Pueden invertir en el desarrollo personal de los empleados, además del desarrollo profesional, para ayudarlos a convertirse en mejores ciudadanos de la sociedad”, dice.

LaGree dice que este tipo de comunicación respetuosa es crucial para establecer una cultura laboral positiva que cultive la lealtad de los empleados. “Puede ser que los beneficios laborales divertidos, como las mesas de ping-pong y la cerveza de barril, sean efectivos para atraer nuevos talentos cuando los guíe por la oficina”, dice ella. “Pero con el tiempo, ven a través de todo eso. En términos de involucrar a estos empleados y retenerlos a lo largo del tiempo, quieren que sus líderes los defiendan. Parte de hacer eso es mostrarles respeto “. 

Durante algunos años, las empresas parecían estar tratando de superarse unas a otras con una gran cantidad de ventajas exageradas. Pero hay pocos datos que sugieran que cosas como la limpieza en seco en el lugar y las peluquerías promueven la felicidad de los trabajadores a largo plazo. De hecho, algunos han argumentado que estos beneficios en realidad tienen un lado más oscuro, ya que están diseñados para mantener a los empleados en la oficina, a expensas de cualquier equilibrio entre el trabajo y la vida.

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Pero la pandemia ha obligado a algunas empresas y empleados a repensar por completo las ventajas en el lugar de trabajo. Después de un año de estar alejados, algunos trabajadores ahora dicen que valoran la flexibilidad y la autonomía más que la hermosa decoración de la oficina y la comida gratis.

Independientemente de cómo evolucione el trabajo en el futuro, LaGree cree que los trabajadores seguirán apreciando el respeto y sugiere que las empresas hagan que los trabajadores se sientan como miembros valiosos de la organización, lo que a su vez ayuda a dar sentido a su trabajo. “Necesitamos responder a la necesidad de estos jóvenes trabajadores de un trabajo significativo”, dice, “contribuyendo no solo a los resultados de la organización, sino también a su propósito.

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