Airbnb permite Vivir y Trabajar en Cualquier Lugar a sus Empleados

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Cuando Carrie Kissell se enteró de que su empleador, Airbnb, permitía que la gente viviera y trabajara en cualquier lugar, estaba en un velero frente a la costa de Key Biscayne, disfrutando de un tiempo libre con su pareja.

Se le ocurrió una idea: ¿Por qué no quedarse en el barco?

“Era esta oportunidad la que no podía dejar de aprovechar”, dice Kissell, un planificador de eventos internos que antes trabajaba en San Francisco.

Su rutina diaria durante los siguientes tres meses fue típica: desayunar, abrir la computadora portátil, asistir a reuniones, hacer cosas.

“Y luego, cuando terminaba la jornada laboral, cerraba mi computadora portátil y, ya sabes, hacía snorkel”, dice.

Carrie Kissell pasó casi tres meses en un velero después de que Airbnb le dijera que podía vivir y trabajar en cualquier lugar

Trabajo desde casa, oficina o desde Argentina

En un momento en que más y más trabajadores se encuentran de regreso en sus oficinas al menos algunos días a la semana, Airbnb está acelerando a fondo la flexibilidad. Esta semana se cumple un año desde que la compañía anunció su política Live and Work Anywhere, y ahora es el momento de regodearse.

“En realidad, el negocio nunca ha funcionado mejor desde que nos mudamos a este programa”, dice el director financiero de Airbnb, Dave Stephenson. “Está funcionando muy bien para nosotros”.

Otras empresas, incluidas las tecnológicas, están tomando un camino muy diferente.

El Centro de Investigación Pew descubrió que entre las personas cuyos trabajos se pueden realizar de forma remota, poco más de un tercio todavía trabaja desde casa todo el tiempo, frente al 43% hace un año.

En Airbnb, todos los empleados, excepto unos pocos, tienen una opción: pueden trabajar desde casa (en cualquier lugar del país donde se encuentren) o pueden ir a una oficina de Airbnb (hay 26 de ellos en todo el mundo).

Independientemente de dónde vivan en su país de origen, mantienen su mismo salario.

Y no están limitados por la geografía, ya que la empresa les permite trabajar en más de 170 países hasta 90 días al año por país. Airbnb está hablando con gobiernos en el extranjero sobre cómo facilitar que todas las personas trabajen en todo el mundo.

Steve Stecher y su esposa, Ana Ruiz, y sus hijos han pasado la mayor parte de su tiempo en Argentina desde el otoño pasado. Para evitar quedarse más tiempo del máximo permitido por Airbnb en un país, también han estado explorando otras partes de América del Sur, incluido Valparaíso, Chile, que se muestra aquí.

El talento no quiere estar atado

Hay un interés comercial evidente aquí. Las personas que pueden volar a algún lugar con sus computadoras portátiles son posibles huéspedes y anfitriones de Airbnb.

Liberar a las personas de la oficina también ha generado ahorros para la empresa, cuyo espacio de oficina ahora es menos de la mitad de lo que era antes de la pandemia.

Aún así, Stephenson insiste en que Live and Work Anywhere se trata realmente de ganar la guerra mundial por el talento.

“El mejor talento del mundo no se encuentra dentro de un radio de 50 km de tu organización”, dice.

Y ese talento, dice Stephenson, ya no quiere estar atado.

Antes de la pandemia, el 95% de los empleados de Airbnb vivían cerca de una oficina de la empresa. Ahora, casi una cuarta parte de los empleados están a más de 50 millas de una oficina, más allá de un viaje cómodo.

Stecher se mudó con su familia de un apartamento de una habitación en San Francisco durante la pandemia y, desde el otoño pasado, han pasado la mayor parte de su tiempo en Buenos Aires.

Eso ha cambiado drásticamente su panorama financiero, dice Stecher, gerente sénior de garantía de calidad en Airbnb.

“No le repitas esto a mi jefe, pero creo que es alrededor del 30 %, o tal vez el 40 % como máximo, del costo de vida en el Área de la Bahía”, dice.

Stecher administra un equipo de aproximadamente 140 personas, muchas de las cuales también se mudaron fuera de California, pero principalmente al medio oeste y la costa este, donde tienen familia, dice.

“Solíamos divertirnos mucho en persona”, dice Stecher sobre una de las compensaciones en su nueva vida.

Airbnb ahora lleva a los equipos a reuniones regulares en persona, lo que la empresa considera fundamental para el éxito.

“No somos remotos primero. Solo estamos siendo intencionales sobre cómo nos reunimos”, dice Stephenson. “No son tres días a la semana al azar en los que esperas encontrarte con personas en un enfriador de agua”.

Al desplegar un equipo llamado Ground Control, Airbnb trabaja para garantizar que las personas adecuadas estén en el lugar correcto en el momento correcto para estas grandes reuniones.

“Todavía estamos aprendiendo los ritmos correctos para cuando las personas se reúnen”, dice Stephenson. “Creo que ese es el mayor desafío que tenemos”.

Benny Etienne, que trabaja para Ground Control en la oficina de Montreal de Airbnb, pasó gran parte del invierno y la primavera en México. “El cambio de escenario tiene un gran impacto en tu salud mental”, dice ella.

Satisfaciendo diferentes necesidades y un resultado final saludable

Airbnb agregó 900.000 anfitriones el año pasado, alcanzando un total de 6,6 millones en todo el mundo. El crecimiento de los ingresos ha sido fuerte. Stephenson ve esto como señales de que la empresa se está moviendo en la dirección correcta.

Además, los empleados están contentos. La tasa de deserción de Airbnb está cerca de un mínimo histórico y está cayendo, dice la compañía.

Y el objetivo de Airbnb de contratar a más mujeres y minorías subrepresentadas ha recibido un impulso con la nueva política.

“Ahora que estamos en un contexto vivo en cualquier lugar, realmente nos da la oportunidad de satisfacer diferentes necesidades”, dice Benny Etienne, líder de Black@, el grupo de afinidad de la compañía para empleados de color. “Dentro de un grupo diverso, todos tenemos identidades muy diversas y realidades diversas”.

Hasta ahora, solo alrededor del 20 % de los empleados de Airbnb han aprovechado Live and Work Anywhere para mudarse a un país o viajar al extranjero.

Etienne, que trabaja para Ground Control en la oficina de Airbnb en Montreal, anima a cualquiera que pueda llevar su trabajo a otro lugar a probarlo, al menos durante una semana.

“El cambio de escenario tiene un gran impacto en tu salud mental”, dice en una llamada desde Mérida, México, donde ha pasado la mayor parte del invierno y la primavera.

Más al sur, los ahorros que Stecher y su familia han disfrutado desde que dejaron San Francisco han permitido que su esposa, Ana Ruiz, que trabajaba en la banca, se quede en casa con sus hijos en Buenos Aires y también viaje, algo que apasiona a la familia.

“Estábamos en nuestro propio pequeño mundo en los Estados Unidos”, dice Ruiz, quien creció en México. “Ahora, estar en diferentes partes del mundo y vivir la cultura y experimentar la comida… y hablar un idioma diferente, es simplemente increíble. Es tan agradable”.

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