RR.HH. ¿Conoce las Realidades de la Semana Laboral de 4 Días?

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Una semana laboral más corta está siendo aclamada como el futuro de la productividad de los empleados y el equilibrio entre la vida laboral y personal.  Pero ¿Es tan fácil hacer que funcione?, les compartimos una interesante nota de la BBC.

Desde que la pandemia trajo un cambio sin precedentes al mundo del trabajo, ha habido una discusión considerable sobre la semana laboral de cuatro días. Promocionado como una panacea para el agotamiento y el estrés laboral, las empresas e incluso los gobiernos han estado experimentando con la idea; Los resultados preliminares sugieren que los beneficios potenciales incluyen un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal y un mayor bienestar, sin costo alguno para la productividad de los empleados.

Pero mientras se corta un día de trabajo del calendario, la carga de trabajo, en muchos casos, sigue siendo la misma. Enfrentados a un horario más apretado, los trabajadores a menudo deben adaptarse a nuevas prácticas y horarios más largos. Y, como descubrió Camgöz, un cambio rápido a un nuevo modelo de trabajo puede generar problemas, especialmente si no todos están totalmente de acuerdo con el cambio. Eso significa que, si bien la semana laboral de cuatro días podría traer muchos aspectos positivos, para algunos también podría haber consecuencias inesperadas.

Cómo evolucionó la semana de cuatro días

Los debates sobre la duración de la semana laboral no son nada nuevo. En 1926, Ford Motor Company estandarizó el patrón de lunes a viernes; antes, la práctica común era una semana laboral de seis días, con solo los domingos libres.

“La teoría de Henry Ford era que (trabajar) cinco días, con el mismo salario, aumentaría la productividad de los trabajadores, ya que las personas pondrían más esfuerzo en una semana laboral más corta”, dice Jim Harter, científico jefe de gestión y bienestar en el lugar de trabajo de la firma de análisis de Gallup. Se demostró en gran medida que la teoría era correcta: en las décadas posteriores, la semana laboral de cinco días se ha convertido en una práctica común.

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Sin embargo, en la década de 1950, hubo llamados de los sindicatos para introducir una semana de cuatro días. “La gente comenzó a proyectar, si quitamos otro día de trabajo, sería aún mejor”, dice Harter. Pero la aceptación de la semana laboral de cuatro días se ha mantenido lenta: en marzo de 2020, un estudio de Gallup de más de 10 000 empleados de tiempo completo mostró que solo el 5 % trabajaba una semana más corta.

Sin embargo, la pandemia ha provocado un replanteamiento para algunos líderes: ha habido un gran aumento en la cantidad de pruebas y anuncios de la semana laboral de cuatro días. “Los cambios recientes en el trabajo han acelerado el movimiento de los cuatro días”, dice Alex Soojung-Kim Pang, directora de programas de la organización sin fines de lucro 4 Day Week Global, que aboga por una semana laboral más corta. “La pandemia ha dejado en claro que podemos cambiar la forma en que trabajamos de manera muy dramática; la Gran Renuncia ha hecho que las empresas recurran a nuevas herramientas de contratación y retención”.

Existen diferentes modelos de semana laboral de cuatro días: desde recortar una jornada, reducir la jornada laboral y cobrar el mismo salario; a intensas horas de trabajo, donde el valor de cinco días de trabajo se acumula en cuatro turnos más largos. La configuración anterior es generalmente el objetivo; logrado mediante una combinación de la introducción de nuevas herramientas y prácticas operativas que aumentan la eficiencia y dan como resultado un aumento en el bienestar de los trabajadores que impulsa la productividad.

Pero sin cambios operativos cuidadosamente planificados, existe un mayor riesgo de que ocurra esta última situación. «Un error común es que una empresa diga: ‘Comenzaremos esto el lunes y lo resolveremos a medida que avanzamos'», agrega Pang. “Eso puede crear grandes problemas en el futuro”.

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Cómo el trabajo de cinco días entra en cuatro

En los últimos meses, a medida que los líderes han hecho permanentes algunos planes piloto, los empleados ahora se han familiarizado con los pros y los contras de la semana laboral de cuatro días.

Jennifer Shepherd dice que cambiar a una semana laboral más corta ha sido «transformador». Su empleador con sede en Reino Unido, la empresa fintech Atom, presentó su semana laboral de cuatro días en noviembre de 2021 para todos sus 430 empleados. “Los viernes ahora son un día especial que paso con mi hija de un año”, dice ella.

Andy Illingworth, de la agencia de diseño Punch Creative, con sede en Leeds, que lleva trabajando cuatro días a la semana desde 2020, también valora mucho su día libre adicional. “Los viernes por la tarde no son históricamente los más productivos”, dice. “Ahora, los viernes, puedo dedicarme a mis pasatiempos, jugar al tenis y dar largos paseos. También me da más tiempo para desarrollar habilidades e ideas que puedo traer frescas un lunes por la mañana. No me gustaría volver a una semana laboral de cinco días”.

Sin embargo, tanto Shepherd como Illingworth son conscientes de que hacer todo su trabajo en cuatro días, en lugar de cinco, puede tener un costo. El horario de oficina obligatorio de Illingworth ahora es más largo en 90 minutos cada día de lunes a jueves. “Trabajo de 8 a. m. a 5 p. m., con un descanso de 30 minutos en el medio”, explica. “Tuvimos que reducir nuestra hora de almuerzo a la mitad. Pero me siento más fresco, más concentrado y productivo trabajando durante cuatro días de manera sólida”.

Shepherd, mientras tanto, se está adaptando a un ritmo de trabajo más intenso. “Todavía hay ocasiones en las que entro en pánico a media tarde del jueves y recuerdo que ya no tengo otro día de trabajo para completar todo”, dice. “Pero ahora uso mi tiempo de manera más eficiente. Puedo trabajar cuando sea más conveniente: una vez que los niños están en la cama, puedo iniciar sesión y hacer un «trabajo profundo» mientras mi bandeja de entrada y los mensajes de chat permanecen felizmente en silencio».

La investigación de Gallup también encuentra impactos tanto positivos como negativos de trabajar una semana más corta. Si bien el bienestar de los empleados aumenta y el agotamiento se reduce debido a una semana laboral de cuatro días, la desconexión activa también aumenta: los trabajadores que ya se sienten desconectados de su empresa tienen más probabilidades de alejarse más si trabajan menos días.

Algunos trabajadores pueden resistirse a tener una semana laboral comprimida, con horas potencialmente más largas y menos descansos, que les impone un empleador. Es posible que otros ya estén trabajando a pleno rendimiento, lo que significa que una semana laboral más corta podría hacer que su carga de trabajo sea menos manejable. “Hay algunos empleados que terminarán tratando de acumular más trabajo en cuatro días cuando antes tenían una mayor flexibilidad para trabajar en cinco días”, dice Harter. “Si llegas al jueves por la tarde, aún no has terminado tu trabajo y todos los demás se han ido a casa, eso puede generar estrés y resentimiento”.

Pang dice que una trampa potencial con la semana laboral de cuatro días es el impacto en el trabajo en equipo: los empleados están tan concentrados en realizar sus tareas en un marco de tiempo más ajustado que apaga la chispa de la colaboración. “Las oficinas pueden acabar sintiéndose como pueblos fantasmas”, añade. Sin embargo, Illingworth cree que tales «problemas iniciales menores» se pueden corregir con el tiempo. “Nuestro lugar de trabajo todavía tiene un ambiente animado”, dice. “Apresurarse para completar un trabajo un jueves por la tarde no es algo habitual”.

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La importancia de la planificación operativa

En este momento, muchas empresas están buscando nuevas formas de atraer y retener a los mejores talentos: según una encuesta reciente de 4000 trabajadores en los EE. UU., el 83 % quiere una semana laboral de cuatro días. Esto hace que sea más probable que las empresas se apresuren a tener una semana laboral más corta y descubran cambios sustanciales de política sobre la marcha.

Pero Pang advierte que, en lugar de presionar al personal para que trabaje más rápido durante menos días, la preparación y el pensamiento cuidadoso son cruciales para hacer que el modelo de trabajo sea sostenible. “No conozco muchas empresas que lo hagan con éxito sin transformar radicalmente sus operaciones diarias”, dice. “Es crucial diseñar una semana laboral más corta que sea más justa para todos, desde los ejecutivos hasta los trabajadores de primera línea”.

Harter sugiere que un modelo de trabajo más personalizado para cada empleado, que puede incluir una semana laboral más corta, puede ser una mejor solución que simplemente imponer un patrón de semana de cuatro días a todos los miembros del personal. “Una semana laboral de cuatro días podría ser la respuesta para algunas personas”, dice. “Pero los empleados generalmente desean el trabajo flexible, se correlaciona más con el compromiso y el bienestar, y se adapta a un lugar de trabajo moderno”.

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Todos han descubierto, sin embargo, que poner en práctica el nuevo modelo de trabajo conllevaba compensaciones: jornadas laborales más largas, jueves de mucha presión o preocupación por las opiniones de los jefes.

En el caso de Camgöz, se dio cuenta de que hacer que funcionara habría requerido una mejor alineación entre sus objetivos, la cultura del lugar de trabajo y las personalidades involucradas. “La decisión inicial de otorgarme una semana laboral de cuatro días provino de un buen lugar, pero resaltó que se debe pensar mucho en estas decisiones: en esta ocasión, tal vez, eso no sucedió”.

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