La Crisis del Agotamiento es una Crisis de Carga de Trabajo

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Les compartimos un impresionante artículo de Isabelle Roughol que recientemente se viralizó en redes sociales.

Aquí hay una lista no exhaustiva de cosas que las empresas han hecho para combatir la epidemia de agotamiento: Ampliar los beneficios de salud mental, viernes sin reuniones, cierre por una semana, capacitar a los empleados en meditación, miércoles sin reunión, organizar sesiones de escucha y encuestas internas. Establecer salas de siesta, pagar a las personas extra para tomar sus vacaciones anuales, abrir todo un centro de bienestar y un largo excetera.

Pero esto es lo que las empresas no han hecho: ampliar la plantilla sin ampliar los proyectos. Establecer objetivos de crecimiento menos ambiciosos. Aceptar márgenes de beneficio más bajos.

La lucha contra el agotamiento es mucho menos agradable para las corporaciones y sus fiduciarios cuando se les pide que ataquen su causa raíz: las cargas de trabajo inmanejables.

Un análisis sistemático conjunto de la Organización Mundial de la Salud y la Organización Internacional del Trabajo publicado el año pasado, precioso porque tiene un alcance realmente mundial, descubrió que casi 500 millones de personas estaban expuestas a un exceso de trabajo (más de 55 horas a la semana) y tres cuartas partes de las un millón murió a causa de ella en 2016, a causa de enfermedades coronarias y accidentes cerebrovasculares provocados por el estrés y los mecanismos de afrontamiento poco saludables (alcohol, mala alimentación, sueño y ejercicio reducidos, etc.). El exceso de trabajo mata más que la malaria y casi tanto como el suicidio.

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El agotamiento es una característica, no un error, de la economía del conocimiento 

Preámbulo: Estoy a punto de sonar como una radical peligrosa, pero dado que mi último ensayo sobre la vida corporativa se vio etiquetado como traidor a la clase trabajadora, creo que, en general, sigo siendo una centrista. Y mientras escribo aquí sobre lo que sé, el agotamiento de los empleados de cuello blanco en Europa y los EE. UU., debo señalar que la carga de muerte y discapacidad relacionadas con el exceso de trabajo es mayor en los países de ingresos bajos y medios.

En las corporaciones de la economía del conocimiento compuestas principalmente por colillas en asientos frente a computadoras portátiles, las personas son el mayor gasto. Las mentes son la materia prima. Es el capitalismo extractivo y nosotros somos el campo petrolero. No estoy siendo graciosa; cosas increíbles se han creado de esta manera. Pero una vez que una empresa de este tipo haya planificado abiertamente y haya asignado al mínimo sus bienes raíces, haya hecho que sus centros de datos sean energéticamente eficientes e impuesto acuerdos draconianos a sus pocos proveedores, lo único que queda por apretar para mantener los márgenes operativos al nivel de los accionistas han llegado a esperar – 40% en Meta, 31% en Google, 41% en Microsoft, 21% en Netflix… – es la gente.

Las empresas que trabajan hasta el agotamiento de su personal simplemente están optimizando su estructura de costos. No van a contratar gente adicional hasta que sepan que la fuerza laboral actual está empleada de manera óptima. En su defensa, eso es realmente difícil de determinar. Cuando el trabajo es cada vez más flexible, ¿cuándo una reunión fuera de casa después de la cena es una extralimitación inaceptable del empleador y cuándo es una adaptación bienvenida a la vida familiar?

También ahora estamos entendiendo cuán poco trabajo creativo son capaces de hacer nuestros cerebros en un día y cuánta inactividad pasó desapercibida en el viejo día de oficina o fábrica de 8 horas. Y en una cultura que adora la ambición, la única pista que reciben los ejecutivos es cuando los trabajadores comienzan a renunciar en masa. Las tasas de deserción son una alarma contra incendios que suena demasiado tarde.

Sería lógico que las empresas mantengan a sus empleados saludables a largo plazo y se ahorren los gastos de recontratación e incorporación. Pero con una permanencia promedio en un trabajo de alrededor de 4 años en los EE. UU. y 5 en el Reino Unido (menos en industrias con demanda), hay pocos incentivos para preservar la salud de los empleados para su próximo trabajo. Que se tomen sabáticos no remunerados entre empleadores. Además, ¿cuándo ha sido bueno el capitalismo en priorizar la sostenibilidad a largo plazo sobre la rentabilidad a corto plazo?

El agotamiento no es SOLO un problema de carga de trabajo. Pero ES un problema de carga de trabajo.

Los profesionales de la salud mental nos dicen una y otra vez: “El agotamiento no es solo un problema de carga de trabajo”. Es cierto. (El Inventario de Burnout de Maslach, ampliamente referenciado, identifica seis factores: carga de trabajo, control, recompensa, comunidad, equidad y valores). Pero parece que muchas empresas escucharon: «No necesita preocuparse en absoluto por la carga de trabajo».

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El agotamiento resulta del “estrés laboral crónico que no se ha manejado con éxito”. Esa es la definición de la Organización Mundial de la Salud. Se muestra como:

– Agotamiento;

– mayor distancia mental de su trabajo, o sentirse negativo o cínico al respecto;

– y reducción de la eficacia profesional.

Se trata de estar sobrecargado de trabajo y no sentirse en control y luchar por encontrarle sentido. ¿Sabes lo que no ayuda con eso? Trabajando hasta las 2 am. Tener tu plato tan lleno que siempre estás reaccionando a los eventos en lugar de establecer la agenda para tu día. Recibir una oferta de tiempo libre ilimitado y luego no poder tomarlo nunca porque no quiere descargarlo en sus colegas exhaustos. Descubrir que su carga de trabajo aumenta cada vez más a medida que cada idea que sugiere se aprueba con entusiasmo, sin contar la plantilla. Y luego ser sermoneado por un gurú del bienestar: «Trabaja de manera más inteligente, no más difícil».

Las soluciones de autoayuda centradas en el individuo que sufre pueden proporcionar un alivio a corto plazo, pero desplazan la responsabilidad de lo que es fundamentalmente un problema sistémico. No puede contratar a un grupo de profesionales de Tipo A, establecer objetivos imposibles para ellos, compensarlos por los resultados y luego decirles que les corresponde hablar cuando sea demasiado. Es especialmente pernicioso ya que sabemos que el agotamiento puede destruir la ambición, la autoestima y el sentido de agencia de un individuo.

El Burnout te miente. Te dice que eres un incompetente. Te dice que no mereces quemarte. Te dice que tu incapacidad para hacer frente es un fracaso personal. Todos los demás están bien, ¿no? Entonces llega RR.HH. con un programa de autocuidado y te dice lo mismo: el problema eres tú.

El problema no eres tú. Las personas competentes se queman. Los grandes gerentes se queman. La gente incluso se quema en empresas amigables con jefes excepcionales y trabajo gratificante.

La pandemia, por supuesto, solo lo empeoró y sacó a la superficie lo que estuvo hirviendo durante mucho tiempo. En una encuesta de fuerza laboral de 30 países en 2021, Microsoft encontró que el 54% de los encuestados se sentían con exceso de trabajo y el 39% simplemente agotados. No es solo una impresión. Al observar los grandes datos de su software empresarial, Microsoft notó que las horas de reunión se habían más que duplicado desde febrero de 2020, se enviaron 40 mil millones de correos electrónicos más y el usuario promedio envió un 45 % más de mensajes instantáneos de Teams.

Pero todos aún responden en menos de 5 minutos. Mientras tanto, la demanda de un estilo de gestión cada vez más empático está agotando a los líderes de equipo y a los profesionales de recursos humanos. Y mientras algunos renuncian en números récord, los que quedan atrás corren un riesgo aún mayor.

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Debemos y podemos darnos el lujo de hacer algo al respecto.

El agotamiento mata. También cambia el cerebro. Reduce la capacidad cognitiva, perjudica la función social y altera la memoria. Fue solo al investigar este ensayo que entendí por qué mi cerebro se sintió tan extraño durante tanto tiempo. La recuperación que pensé que tomaría un par de meses en realidad tomó dos años, y me golpeé sin cesar. Ese fue el cerebro quemado mintiéndome también. La forma en que estamos trabajando en este momento está agotando nuestro potencial humano colectivo al igual que está agotando nuestro planeta.

Vamos a tener que abordar esto como una cultura y economía global. Podemos permitírnoslo. Publicaciones antiempresariales tan radicales como Bloomberg y The Wall Street Journal señalaron que, a pesar de todas las quejas sobre el aumento del costo de la mano de obra y los materiales, a las empresas les está yendo increíblemente bien. Las corporaciones acumularon recientemente sus mayores ganancias desde la década de 1950.

Arcelor Mittal, solo por ejemplo, ganó más dinero en 2021 que en los últimos 13 años combinados, mientras que las ganancias netas de los gigantes tecnológicos (no ingresos) superan el PIB de la mayoría de los países. Incluso en la Europa más formal, los márgenes de beneficios empresariales medios alcanzarán en 2022 sus niveles anteriores a 2008. Y si bien la participación laboral en el valor agregado por la economía de los EE. UU. está aumentando lentamente, no está ni cerca de los niveles en ningún momento entre la Segunda Guerra Mundial y mi graduación de la escuela secundaria. (2003, si debe saberlo.) Es difícil exagerar lo bien que les está yendo a los negocios en este momento. Pero las promesas de adoptar un tipo de capitalismo más justo siguen siendo vacías.

Las corporaciones tendrán que hacer su parte y eso significa poner dinero real para apoyar a los trabajadores. Nuestra búsqueda de soluciones debe ir mucho más allá de lo que ha sido hasta ahora. ¿Sabes lo que nunca he oído decir a una persona quemada? “Si tan solo mi jefe me comprara una suscripción a Headspace (revista de salud mental)”.

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