Las 6 Lecciones más Importantes en RR.HH. del 2021

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El lugar de trabajo es ahora … diferente, por decir lo menos. Las lecciones más importantes que hemos aprendido sobre el mundo del trabajo en 2021 son a la vez crudas y emocionantes, según Worklife.

Si hay una frase que hemos escuchado constantemente durante los últimos dos años, es que el trabajo nunca volverá a ser el mismo. Próximos al 2022, ¿quién hubiera imaginado que todavía estaríamos averiguando qué significa eso?

En 2021, asumimos que volveríamos a algo un poco más consistente, con respuestas más concretas que las que teníamos en 2020. Nos imaginamos de regreso en las oficinas al menos unos días a la semana, regresando a las reuniones (aunque con más desinfectante de manos) . Pero, para gran parte de la fuerza laboral, las cosas no se han desarrollado de esa manera; en todo caso, 2021 nos mostró que lo «normal» en el mundo del trabajo es un objetivo en constante movimiento.

Incluso a medida que el estado del trabajo y el mundo en general continúan evolucionando, hemos señalado algunas cosas, principalmente, temas que impregnaron el trabajo a lo largo de 2021, y que darán color al próximo año, y tal vez incluso a los años venideros.

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1. El genio del trabajo flexible está fuera de la botella

No pasó mucho tiempo para que un gran número de trabajadores se diera cuenta de cuánto les gustaba el trabajo remoto y todos los elementos que lo acompañan. Pero en 2020, los cambios en la configuración del trabajo se sintieron reactivos a la pandemia y era difícil para los empleados saber qué turnos se mantendrían.

Un año después, no importa lo que se suponía que era temporal. Los trabajadores ahora viven en un mundo con diferentes estructuras semanales de trabajo, comunicación asincrónica y trabajo remoto permanente, y ahora que han probado una mayor flexibilidad, es poco probable que los empleadores puedan revocar los cambios que la pandemia ha puesto en marcha (cualesquiera que sean sus planes).

En la actualidad, muchas empresas están dando a su personal mucha más libertad para elegir dónde trabajar. Otras empresas, como Unilever en Nueva Zelanda, e incluso países enteros, como Islandia, han estado experimentando con semanas laborales de cuatro días. Más empresas privadas y naciones están implementando programas de prueba; de hecho se espera que España lance su piloto de semana laboral de 32 horas en 2022.

Este cambio y experimentación es bueno para la fuerza laboral. Muchos informan de un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida privada en arreglos más flexibles (aunque la jornada laboral promedio mundial se ha alargado durante la pandemia), y franjas de trabajadores han dicho que renunciarán si los empleadores los llaman para que vuelvan a la oficina de forma permanente. Además, con más puestos de trabajo disponibles que buscadores de empleo para cubrirlos, los trabajadores actualmente tienen una enorme cantidad de apalancamiento que puede presionar a las empresas para que mantengan permanentemente estos acuerdos.

Por supuesto, existe la posibilidad de que algunos de estos nuevos acuerdos laborales no se mantengan, especialmente si el mercado laboral se endurece y los empleados tienen menos voz que ahora. Pero una abrumadora cantidad de empresas ya se han comprometido con nuevas prácticas laborales para adaptarse a los deseos de los trabajadores, una señal de que es cada vez más improbable volver a meter al genio en la botella.

2. Los empleadores están cambiando, principalmente para satisfacer los deseos de los trabajadores

Quizás las dos palabras más ruidosas de 2021: «Gran resignación». El éxodo masivo de trabajadores y la reorganización laboral se han documentado más ampliamente en los EE.UU., donde los colaboradores estadounidenses continúan abandonando la fuerza laboral en cantidades récord cada mes. Pero están surgiendo tendencias similares en el Reino Unido y otros países del primer mundo, donde los trabajadores manifiestan cada vez más un deseo de cambiar de trabajo o están dando el paso. (Los datos sobre el fenómeno en otros países varían; por ejemplo, en Australia, los trabajadores están cambiando de trabajo más que renunciando en masa).

En todo el mundo, la renuncia de estos trabajadores, la contemplación de renunciar o asumir otras posiciones ha ejercido presión sobre los empleadores para que ofrezcan mejores ventajas para atraer y retener talentos. Y lo que quieren los trabajadores ha cambiado: informan que solicitan beneficios más personalizados, acceso a servicios de salud mental, asistencia para el cuidado de los niños, estipendios para el trabajo a domicilio y flexibilidad general en sus arreglos laborales. En el mundo ha crecido la mejora de los planes de salud y beneficios como ayuda a la fertilidad.

Muchas empresas han dado un paso al frente para satisfacer estos deseos y se han anunciado planes para hacerlo. Durante el verano, las principales empresas, incluidas LinkedIn y Nike, cerraron por completo por días y semanas de salud mental, un movimiento sin precedentes en una sociedad capitalista impulsada por la productividad.

Sin embargo, todavía hay algunos que se resisten a reconocer o responder a nuevas llamadas para diferentes beneficios y arreglos de trabajo. Ciertos sectores, como las finanzas y la consultoría, están presionando para volver a la normalidad antes de la pandemia. Aunque algunas de estas empresas han hecho algunos movimientos menos tradicionales, como Jeffries Financial Group que entrega a su personal bicicletas Peloton y Goldman Sachs aumenta los paquetes salariales básicos para los banqueros junior, los líderes de algunas empresas ya están pidiendo a los trabajadores que vuelvan a sus escritorios.

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3. La creciente brecha de desigualdad entre los trabajadores
A pesar de todos los beneficios que obtuvieron muchos trabajadores en 2021 y del crecimiento de su influencia en la fuerza laboral, no todos los empleados se han destacado. La pandemia ha dejado al descubierto y creado más desigualdades.
Para los trabajadores de primera línea y de servicios, el regreso al trabajo en un mundo aún caótico e incierto no ha sido opcional, y muchos están soportando la peor parte de los clientes que se comportan mal. Muchos de estos empleados están increíblemente agotados, ya que las empresas carecen de personal en medio de la escasez de mano de obra en industrias como la hotelería y el transporte que no se han recuperado por completo debido a la pandemia.
También nos hemos dado cuenta de que el acceso a un trabajo remoto eficiente y cómodo no es igual para todos los trabajadores del conocimiento, ya que los servicios básicos como Internet confiable de alta velocidad no son un hecho para algunos empleados, ni el espacio para trabajar de manera cómoda o silenciosa. Los trabajadores junior y los más jóvenes en general están particularmente apretados por el espacio, una de las razones por las que solicitan un regreso a la oficina, al menos unos días a la semana.
También han surgido desigualdades para las empleadas. Al igual que en 2020, este año, las mujeres abandonaron de forma desproporcionada la población activa; según datos globales de la de septiembre de 2021, cientos de miles de mujeres dejaron sus trabajos. Aunque hay algunas señales de que el empleo de las mujeres está repuntando en ciertos sectores, el crecimiento no ha estado a la par con el de los hombres y el desempleo de las mujeres de color está por detrás de las mujeres blancas, en el primer mundo, Casi el doble.
También existe el temor de que las mujeres que pueden volver a la fuerza laboral y reanudar sus carreras se queden atrás de los colegas masculinos que trabajan constantemente en la oficina, debido al presentismo y los prejuicios de proximidad, lo que podría agravar la brecha de género.
Hacer frente a las desigualdades es el primer paso para cambiar, pero no está claro qué se puede abordar y qué se abordará, tanto individual como sistémicamente, especialmente cuando las condiciones aún están evolucionando.

4. El gran peso de un mayor equilibrio entre el trabajo y la vida personal
Algunos trabajadores han informado de un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida privada durante el último año, principalmente debido al trabajo remoto y flexible. Pero ese no es el caso universal.
Sin los desplazamientos diarios o las puertas de la oficina por las que salir, a muchos trabajadores les resulta más difícil trazar una línea divisoria entre la vida personal y la profesional. Buscan sus teléfonos a todas horas, responden mensajes en la cama a primera hora y envían correos electrónicos después de que sus hijos se van a la cama. El problema prepandémico del presentismo que triunfa sobre la productividad ha llegado al mundo digital. En muchas situaciones, no está claro si los jefes realmente esperan que las luces de estado en línea parpadeen en verde todo el tiempo o si la presión proviene de los propios trabajadores, pero los días laborales se han alargado y la desconexión parece imposible, sin importar la fuente.
Como era de esperar, el agotamiento y las horas extraordinarias no remuneradas son rampantes, especialmente entre ciertos grupos, como los mandos intermedios y las mujeres. Muchas empresas funcionan con tripulaciones reducidas en medio de la escasez de mano de obra, que ha ejercido una inmensa presión sobre quienes se quedaron en medio de la Gran Renuncia.
Aunque algunas empresas están tratando de abordar los problemas del equilibrio entre el trabajo y la vida personal y alentando a los empleados a alejarse de sus teléfonos, todavía es culturalmente difícil para muchos evitar el exceso de trabajo. Por lo tanto, si el trabajo remoto se mantiene como parece, no hay garantía de que los trabajadores presionen el botón de «apagado».
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5. Estamos lejos de perfeccionar el trabajo híbrido

En 2021, se suponía que íbamos a poner en marcha el trabajo híbrido con toda su fuerza.
Tanto los empleados como los empleadores esperaban reunirse en persona nuevamente de alguna forma y dar un nuevo paso. Muchas empresas incluso invierten dinero en rediseñar sus oficinas, en muchos casos eliminando bancos de escritorios y agregando más espacios de colaboración y cabinas de aislamiento para atender las solicitudes de los trabajadores, ahora que el propósito de la oficina ha cambiado.
Excepto que todavía no estamos en un patrón híbrido estable. El regreso a la oficina ha sido irregular; ciertas empresas han traído trabajadores a tiempo parcial, pero estas políticas varían ampliamente entre países, industrias y empleadores, y no han sido consistentes debido a la naturaleza continuamente fluctuante de la pandemia.
Esto plantea desafíos. En primer lugar, muchos empleados todavía se quedan en el limbo sin tener una idea de cómo una configuración híbrida funcionará o no funcionará para ellos. Es una especie de incertidumbre que ha agobiado a los trabajadores, tanto emocional como logísticamente, durante casi dos años. Además, sin el híbrido en acción, los empleadores carecen de los datos que necesitan para comprender qué es tanto exitoso como no exitoso en sus enfoques.
Por mucho que sigamos especulando sobre lo que funcionará y lo que no funcionará para los híbridos, estamos haciendo exactamente eso: especular. Ni los trabajadores ni las empresas tienen la experiencia de la vida real que necesitamos todavía, lo que significa que la configuración híbrida que promocionamos como el futuro del lugar de trabajo es en gran medida un trabajo en progreso.

6. Volando a ciegas en el futuro previsible 
A estas alturas sabemos que es probable que no encontremos estabilidad tanto en el trabajo como en la vida en general por un tiempo. A medida que surgen nuevas variantes de Covid-19, hacer planes sólidos para el futuro es imposible, si no casi ridículo.
Por ejemplo, las circunstancias cambiantes han obligado a empresas como Google, que alguna vez tuvieron planes concretos para traer de vuelta a los trabajadores, a revertir el rumbo y anunciar nuevas directivas por completo. Además, incluso si la vida se estabiliza un poco más, todavía estamos en plena implementación de políticas completamente nuevas, como el trabajo remoto e híbrido, que son esencialmente experimentos cuyos efectos y resultados finales aún se desconocen.
De cara al 2022, parece que la única constante será el cambio, ya sea con las políticas de las grandes empresas o con las minucias del día a día. Estamos muy lejos de darnos cuenta de lo «normal», pero es de esperar que pronto tengamos más respuestas que preguntas.

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