RR.HH. ¿Realmente Necesitamos Reunirnos en Persona?

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La videoconferencia tiene fallas, pero es mejor que la alternativa, según un interesante artículo de Atlantic que se hizo viral.

¿Recuerda acurrucarse en una sala de conferencias? Es casi caricaturesco imaginar a todo el mundo metiéndose en un espacio mal ventilado para hablar e intercambiar gérmenes con el propósito de … ¿qué, exactamente?

A medida que muchos trabajadores comienzan a regresar a su oficina durante toda o parte de la semana laboral, están notando un cambio clave: la pandemia está llegando a su fin, pero las reuniones aún se realizan de manera virtual. En muchos casos, los trabajadores de oficina se van de casa, van a su escritorio, se sientan, se ponen los auriculares y se conectan a Zoom para charlar con personas que se sientan a unos metros de ellos. La disonancia cognitiva que pueden sentir los trabajadores no se debe a que las cosas sean diferentes, sino a que son notablemente similares a como eran en casa. Mientras los jefes han estado rebuznando que perderemos oportunidades de colaboración y tutoría en un futuro predominantemente remoto, los trabajadores se han preguntado (con razón) por qué tienen que dejar su hogar.

¿Qué es lo que realmente gana de una reunión en persona a la que se ha perdido los últimos 19 meses?

Zoom y otras formas de software de videoconferencia funcional (y gratuito) no son necesariamente mejores que reunirse en persona, pero tampoco son necesariamente peores. Y aunque una empresa puede exigir que todos regresen a la oficina en algún momento durante los próximos meses, eso no significa que sus socios externos o clientes lo harán, haciendo que Zoom o una conferencia telefónica sean una parte automática de cada reunión externa.

Reconoceré que esto sucedió absolutamente antes de la pandemia y, por lo general, hizo que todos se sentaran en una sala de conferencias alrededor de un orador. Excepto que ahora hemos tenido una experiencia vívida de la alternativa, y casi nadie está clamando por volver a como eran las cosas, con gérmenes y todo. Durante los últimos 19 meses, no tuvimos que interrumpir nuestra jornada laboral para ir a una sala especial para que las personas pudieran hablar entre ellas y perder el tiempo. Las reuniones no eran un evento, sino un elemento de la lista de tareas pendientes que requería un poco más de atención que un correo electrónico. Sospecho que quienes están de luto por la pérdida de las reuniones prepandémicas son probablemente ejecutivos y gerentes que disfrutaron de la atención y la oportunidad de demostrar su valor a través de actuaciones extremadamente visibles. Si bien es posible que pueda «dominar una habitación» en persona, es mucho más difícil sentir que todo el mundo sabe lo genial que es cuando no los ha reunido alrededor de una mesa larga en la que se sienta a la cabeza.

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Anteriormente, las reuniones eran una novedad, una forma mutuamente acordada en la que todos podíamos gastar el tiempo de los demás de manera inespecífica y que, sin embargo, se aceptaba como «trabajo». La baja barrera de entrada de las videoconferencias ha eliminado a las reuniones de este estado tan preciado, convirtiéndolas en otro medio más para hacer las cosas, junto con el correo electrónico, Slack y otras herramientas de productividad. Al principio de la pandemia, el primer instinto de todos fue enmarcar a Zoom como el problema, pero creo que el mundo ha pasado a comprender que simplemente teníamos demasiadas reuniones antes, y que las videoconferencias nos permiten terminarlas diplomáticamente tan rápido como las hicimos.

Sin duda, después de todos estos meses de trabajo remoto, es posible que experimente fatiga de Zoom o, más exactamente, fatiga de reunión. La cantidad de reuniones se duplicó durante la pandemia. Pero a medida que nos acercamos a algo parecido a un regreso a la «normalidad» en 2022, creo que el futuro de cuello blanco será predominantemente remoto, no porque sea «mejor», sino porque es «lo suficientemente bueno». El trabajo remoto hace el trabajo, permite que más personas participen en más actividades y es mucho más fácil conseguir que las personas se unan a una videoconferencia que unirlas en una sala de conferencias.

Creo que también veremos una eventual reducción en el tiempo dedicado a las reuniones. Las reuniones solían sentirse especiales debido a la pompa y la circunstancia de reunirse físicamente, pero reducirlas a un vínculo ha eliminado la mística que nos presionó a «ocupar todo el tiempo». En mi propio experimento de ofrecer a los clientes la oportunidad de finalizar una reunión cuando terminamos de hablar, descubrí que están eufóricos; si podemos hacer una llamada en 10 minutos, son 20 a 50 minutos de su tiempo.

De hecho acabo de regresar a la oficina, porque nuestra cultura de reuniones ha pasado del rendimiento al pragmatismo.

Dicho todo esto, las reuniones completamente remotas pueden tener inconvenientes. Depender de una docena o más de conexiones a Internet diferentes conduce regularmente a que las personas sin darse cuenta juzguen mal las señales del habla (algo que puede evaluar un poco mejor en persona), a que se pierdan partes de las conversaciones o que alguien se retire inesperadamente en el peor momento. También puede ser difícil saber si realmente ha involucrado a alguien con sus comentarios, para bien o para mal, porque todos están mirando partes separadas de la pantalla. Y a estas alturas, la mayoría de nosotros hemos comenzado a navegar por otras pestañas mientras alguien más está hablando, medio escuchando con nuestras cámaras encendidas (o apagadas). De hecho, es un desafío prestar toda su atención a un orador virtual durante más de unos minutos.

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Sin embargo, estas desventajas digitales son ampliamente superadas por las ventajas. La cultura de las reuniones posteriores a la pandemia es un momento decisivo para la inclusión, especialmente para los trabajadores con discapacidades. Cuando estos empleados pueden haber sido previamente condenados al ostracismo por no estar en la oficina, la oportunidad de una cultura de reunión remota posterior a la pandemia es aquella en la que no hay límite para los asientos en la mesa. La videoconferencia definitivamente no nos hace lucir lo mejor posible, pero de alguna manera, eso es bastante liberador: elimina un grado de juicio estético, así como el ritual de sentirse intimidado físicamente en el lugar de trabajo. Algunos de los «contras» antes mencionados también son, en cierto modo, «pros». La falta de un punto focal estricto significa que las personas no son juzgadas arbitrariamente por su «atención», y para aquellos como yo que tienen problemas de comunicación no verbal (como mantener el contacto visual), es una oportunidad de no ser retenido por algo que usted no puedo controlar.

Los próximos meses serán increíblemente reveladores sobre cómo cambiará la cultura de las reuniones a largo plazo. El encuadre poco sincero de regresar a la oficina como regresar al “trabajo” solo parecerá más tonto cuando millones de personas se den cuenta de inmediato de lo tonto que es viajar a una oficina para abrir un navegador web y unirse a una videoconferencia. A medida que las personas regresen a un espacio físico compartido, comenzarán a hacer preguntas razonables como «¿Por qué estoy aquí?» y «¿Qué estoy haciendo aquí que no puedo hacer en casa?» mientras ellos y varios colegas a pocos metros de distancia se unen a una reunión de Zoom de 10 minutos de duración. Y cuando lo hagan, pueden elegir simplemente trabajar para un empleador diferente y hacerlo desde casa.

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