Recortes Salariales ¿Salto de Fé o Herramienta para Evitar Despidos?

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Les compartimos un interesante artículo publicado en The New York Times que es casi tabú para los medios de latinomérica aunque ya este pesando en nuestras organizaciones. Sin un final para la crisis a la vista, para ser un salto de fe.

Era tarde y Martin Van Heyningen temía estar decepcionando al equipo de la compañía que cofundó, KVH Industries. En lugar de despedir a los trabajadores en respuesta a la pandemia de coronavirus, había decidido reducir los salarios, y cuando envió un video por correo electrónico explicando su decisión a las 3 a.m. del mes pasado, estaba preparado para un aluvión de quejas.

En cambio, se despertó con una gran cantidad de apoyo de los empleados que lo dejaron eufórico.

“Fue una de las cosas más difíciles que hice, pero resultó ser el mejor día de mi vida en el trabajo”, dijo Kits van Heyningen. “Estaba tratando de mantener la moral alta. En cambio, mantuvieron mi moral en alto ”.

Aun cuando los empleadores en todo el mundo dejan ir a decenas de millones de trabajadores, algunas compañías están eligiendo un camino diferente. Al instituir reducciones salariales generales, especialmente en los niveles superiores, evitadando así algunos despidos.

Las filas de aquellos que renuncian a los recortes de empleos y licencias incluyen a los principales empleadores como HCA Healthcare, la cadena de hospitales y Aon, una firma global de servicios profesionales con sede en Londres y una sede regional en Chicago. Chemours, un fabricante de productos químicos especializados en Wilmington, Del., Redujo el salario en un 30% para la alta gerencia y trabajos preservados.

La tendencia es una inversión de la teoría tradicional de la gestión, que sostenía que los salarios eran sagrados y que era mejor recortar los puestos y despedir a un número limitado de trabajadores que reducir el sueldo de todos durante las recesiones.

A menudo existe un deseo genuino de proteger a los empleados, pero los intereses financieros a largo plazo también son una consideración importante, dijo Donald Delves, experto en compensación de Willis Towers Watson.

“Mucho ha sucedido en los últimos 10 años”, dijo Delves. “Las empresas aprendieron por las malas que una vez que despides a un grupo de personas, es costoso y lleva mucho tiempo contratarlos nuevamente. Los empleados no son intercambiables “.

Sin duda, si la crisis dura más de lo esperado y la economía sigue reduciéndose, es posible que estas reducciones salariales no sean suficientes para evitar recortes de empleos. Otras grandes corporaciones han reducido los salarios y los empleos para detener las pérdidas relacionadas con el coronavirus.

Aún así, la naturaleza repentina de la amenaza económica ha creado una mentalidad diferente entre algunos gerentes que la que existió durante la última recesión, dijo Delves. Algunas compañías intentaron recortar los salarios en lugar de los empleos en ese entonces, pero el impulso parece más extendido ahora.

“Lo que estamos viendo esta vez es más una sensación de sacrificio compartido y dolor compartido”, agregó.

Cuando llegó la pandemia, HCA aumentaba los ingresos y agregaba empleados, dijo su director ejecutivo, Sam Hazen, “y sacarlos a la calle debido a algún virus simplemente no era algo que iba a hacer”.

Con órdenes de quedarse en casa que cubren gran parte del país y prohibiciones de cirugía electiva en muchos estados, los hospitales de HCA se quedaron con un déficit de ingresos. La compañía suspendió sus recompras de acciones y dividendos trimestrales para reforzar su posición financiera, y redujo el gasto de capital.

El Sr. Hazen donó su salario para abril y mayo a un fondo interno para empleados en apuros, mientras que la alta gerencia recibió un recorte salarial del 30%. Los empleados de cuello blanco en los niveles más bajos vieron su compensación reducida en un 10 a 20 por ciento.

En total, cerca de 15,000 empleados fueron afectados, de un total de 275,000. La compañía no espera que las reducciones salariales se extiendan más allá de junio.

HCA también creó un programa de pago pandémico que permitió a más de 120,000 empleados no ejecutivos del hospital recibir el 70% de lo que ganaron antes de que el virus atacara. A los empleados, incluidos los miembros del sindicato, también se les pide que renuncien a un aumento este año.

Necesitábamos que nuestra gente tuviera la mayor tranquilidad posible”, dijo Hazen. “Nuestra cultura se centra en cuidar a nuestros empleados. Esta es una oportunidad para diferenciar aún más nuestra cultura con nuestra gente y con nuestras comunidades “.

Aon, con 50,000 trabajadores en todo el mundo, fue aún más agresivo sobre la reducción de salarios. Los altos ejecutivos allí renunciaron al 50 por ciento de su salario base, y la mayoría de los empleados restantes obtuvieron un recorte del 20 por ciento.

“Queríamos decir que nadie perdería su trabajo debido a Covid-19”, dijo Greg Case, director ejecutivo de Aon.

Case dijo que se sintió alentado porque los empleados en el extranjero, que tenían derecho a rechazar los recortes salariales, los aceptaron abrumadoramente. Alrededor de dos tercios de la fuerza laboral de Aon está fuera de los Estados Unidos.

Pero el Sr. Case dijo que la compañía estaba preparándose para una interrupción a largo plazo. “El riesgo en el horizonte es potencialmente mucho mayor que 2008-9”, dijo. “Nos estamos preparando para escenarios que son múltiplos peores que eso”. Aon dice que la necesidad de los recortes salariales se revisará mensualmente.

Evitar los despidos dejará a Aon mejor preparado para cuando la economía se recupere, dijo Case. “Cuando los clientes más nos necesitan, estaremos allí”, dijo.

Ciertamente, para los directores ejecutivos y los oficiales de más alto rango, los recortes salariales no son tan dolorosos como parece. Eso se debe a que, para la mayoría, la mayor parte de su compensación viene en premios de acciones, dijo Amit Batish, gerente de comunicaciones de Equilar, una firma de investigación privada que rastrea el pago ejecutivo.

“Los salarios son una gota en el cubo para la mayoría de los ejecutivos, pero envía el mensaje de que estamos ayudando a la organización”, dijo.

Aún así, el hecho de que algunas compañías pudieron evitar los despidos al reducir los salarios plantea la cuestión de si más empresas podrían haber evitado los recortes de empleos en los últimos dos meses.

Con los beneficios de desempleo del gobierno disponibles para los trabajadores despedidos, muchas compañías estadounidenses se apresuraron a reducir sus fuerzas laborales, dijo Kathryn Neel, directora gerente de Semler Brossy. “En los países europeos, donde se subsidiaron los salarios, lograron mantener a más personas en la nómina”, agregó.

Compartir el dolor de manera más amplia de esta manera podría haber evitado que la tasa de desempleo alcanzara su nivel más alto desde la Gran Depresión, al tiempo que mejor posicionó a las empresas para la eventual recuperación.

Según Gregg Passin, socio principal de la consultora de RR.HH. Mercer, las empresas que recortaron fuertemente en 2008-9 no estaban listas cuando la economía finalmente se recuperó. “Se quedaron atrás de las empresas que eran más cautelosas acerca de cortar personas”, dijo.

Una política de no despidos también genera lealtad. “Nadie quiere estar en una situación en la que se reduzca su salario”, dijo Passin. “Pero realmente creemos que la forma en que tratas a los empleados hoy es la forma en que te tratarán a ti mañana”.

En KVH Industries, Ronda Vye no quedó desmoralizada por el recorte salarial, se sintió aliviada. Aunque su reducción salarial del 10% duele, dijo Vye, directora de marketing digital, “es manejable y todos están agradecidos de saber que tienen un trabajo”.

“Prefiero reducir los salarios que ver a uno de mis compañeros de trabajo perder un trabajo, especialmente en este entorno económico”, agregó. “¿Dónde van a encontrar trabajo?

La Sra. Vye dijo que no sabía cuánto duraría el corte, pero le había dicho a su equipo que podría extenderse hasta el final del año.

KVH es una fracción del tamaño de Aon o HCA, pero el Sr. Kits van Heyningen empleó un sistema escalonado para las reducciones salariales en su empresa. Los gerentes senior tomaron un recorte salarial del 15 al 25 por ciento, mientras que los empleados de nivel inferior se enfrentaron a un recorte del 10 por ciento. Los empleados que ganan sueldo básico se ahorraron cualquier reducción.

“Nunca habíamos hecho un recorte salarial antes”, dijo Kits van Heyningen, quien inició la empresa en el sótano de sus padres hace más de tres décadas. “Mucha gente pensó que sería un gran éxito para la moral”.

Pero el Sr. Kits van Heyningen sabía que se necesitaba una acción drástica a medida que la crisis se profundizaba en marzo. Gran parte de los equipos y servicios de conectividad móvil que ofrece KVH están destinados al mercado marítimo, y los distribuidores de productos electrónicos marinos que venden productos KVH a propietarios de yates no pudieron permanecer abiertos.

En Italia, un importante pais constructor de barcos, la economía también se estaba cerrando. Otras empresas del sector se habían declarado en quiebra y el Sr. Kits van Heyningen no quería que KVH compartiera su destino.

“No tenemos idea de cuánto durará esto”, dijo. “La incertidumbre es el problema”. Para ayudar a compensar la reducción salarial, Kits van Heyningen les dijo a los empleados que pueden tener los viernes por la tarde libres.

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