Lugares de Trabajo VS Coronavirus

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A medida que la enfermedad se va haciendo cada vez más presente en Latinoamérica, los empleadores del primer mundo nos cuentan como se fueron adaptarndo así como los métodos de prevención que implentaron, según una nota de The New Yor Times.

En Facebook esta semanas, las preguntas de los empleados asustados llegaron con rapidez. Dado que la red social había revelado que el coronavirus había sido diagnosticado en un contratista en su oficina de Seattle y había dicho que todos los empleados en esa ciudad deberían trabajar desde su casa hasta el 31 de marzo.

Otros colaboradores de Facebook, algunos de los cuales habían viajado recientemente por trabajo, pronto comenzaron a preguntar a sus gerentes y entre ellos: ¿Quién era el contratista? ¿Había estado esa persona cerca de ellos? ¿Y qué significó eso para su trabajo?

Esa misma alarma ahora se ha extendido a través de otras compañías en todo el mundo, a pesar de los esfuerzos cada vez mayores de muchas de las empresas para lidiar con las interrupciones del brote de coronavirus que comenzó en China. Microsoft, Amazon, Ford, CNN, Citigroup y Twitter han sometido a los empleados a simulacros de trabajo desde el hogar, desempolvado los planes de respuesta de emergencia y ordenado medidas de seguridad cada vez más estrictas para proteger a sus trabajadores.

Aun así, el coronavirus se ha movido más rápido que sus preparaciones. Amazon dijo esta semana que dos empleados en Europa, que habían estado en Milán, estaban infectados con el virus y que un empleado en la sede de Seattle había dado positivo. HSBC dijo el jueves que el coronavirus había sido diagnosticado en un empleado en su sede global en Londres. Y AT&T dijo que un empleado minorista en una de sus tiendas en San Diego había dado positivo.

Los desafíos que enfrentan los lugares de trabajo se han convertido en un nuevo frente en la batalla por el coronavirus, que ha generado más de 100,000 casos y ha causado más de 3,000 muertes en todo el mundo. Si bien las fábricas en China ya habían sido cerradas por el brote y ahora solo están aumentando de nuevo, las compañías globales rara vez han lidiado con esta escala de interrupción, o el nivel de miedo que ha afectado a los trabajadores.

“Nadie tiene un libro de jugadas para esto”, dijo Dan Levin, quien dirige una pequeña empresa en las afueras de Chicago, Cain Millwork, que fabrica muebles y paneles de pared. Dijo que planeaba que algunos de los empleados de su oficina trabajaran desde su casa.

La sede corporativa de Amazon en Seattle estaba en silencio durante la fiebre del jueves por la mañana; muchos empleados trabajaban desde casa

Muchas notas corporativas, incluidas las de HSBC y Facebook, ahora mencionan la limpieza profunda de los espacios de oficinas y la cuarentena. Las entrevistas de trabajo cara a cara han sido prohibidas por algunas empresas, a favor de las entrevistas realizadas por teleconferencia.

En Microsoft, con sede Washington, cerca de un grupo de casos de coronavirus, los empleados intercambiaron historias esta semana sobre el brote en las salas de chat internas. En una conversación en línea el miércoles, que revisó The New York Times, un colaborador de Microsoft escribió sobre un rumor de que alguien en la sede había sido infectado.

El jueves por la noche, Microsoft dijo que dos empleados en el área de Seattle habían sido infectados, siendo los primeros casos conocidos en la compañía. “Los empleados afectados permanecen en cuarentena y los estamos apoyando en la recuperación”, dijo el ejecutivo de Microsoft Kurt DelBene en un correo electrónico a los empleados obtenido por The Times.

Dentro de Amazon, mientras algunos trabajadores se enviaban correos electrónicos sobre si las máscaras brindaban una protección efectiva, muchos luchaban para lidiar con los problemas comerciales causados ​​por el virus, según cuatro empleados, que no estaban autorizados a hablar en público. Entre ellos se incluye si Amazon tendrá suficientes productos para ofrecer para Prime Day, su evento de venta de verano, o si tiene suficientes conductores para manejar un aumento en los pedidos de comestibles en línea a medida que el virus se propaga.

La profunda ansiedad de los empleados ha obligado a los altos ejecutivos a tomar medidas relajantes. Uber envió un memorando al personal el miércoles diciendo que había formado un grupo de trabajo interno para manejar su respuesta al virus, según una copia vista por The Times.

La compañía de transporte de pasajeros instó a los empleados a tener empatía unos con otros, a tomar decisiones basadas en datos y a restringir todos los viajes no esenciales hasta abril. Uber agregó que estaba trabajando con un consultor de epidemiología para obtener más orientación.

“Gran parte de esta situación es nueva, no solo para Uber, sino para el mundo”, escribió Andrew MacDonald, vicepresidente senior de Uber, en el memo. “No lo haremos todo bien desde el principio”.

La sede de HSBC en Londres, donde un empleado dio positivo por el coronavirus.

En su sede en Mountain View, California, Google también aumentó la cantidad de desinfectante para manos disponible para los empleados, colocándolo en salas de conferencias y áreas de cocina.

Otras compañías han endurecido sus restricciones de viaje. Citigroup y JPMorgan Chase han dicho que los altos ejecutivos deben aprobar los viajes de negocios internacionales. Walmart dijo el jueves que los empleados podían viajar internacionalmente solo para “viajes críticos de negocios” y que estaba limitando su viaje a conferencias y ferias comerciales en los Estados Unidos. Y en CNN, el director ejecutivo ha comenzado a examinar personalmente todos los viajes intercontinentales.

La forma en que las empresas han alterado su respuesta al coronavirus con el tiempo ha sido evidente con Twitter. El domingo, la compañía de redes sociales de San Francisco dijo que estaba suspendiendo todos los viajes no esenciales para los empleados. Un día después, alentó a todos sus empleados (tiene poco más de 5.000) a trabajar desde casa si pudieran.

Luego, el jueves, Jack Dorsey, director ejecutivo de Twitter, apareció en una conferencia financiera en San Francisco y dijo que estaba repensando un plan que había formulado para trabajar remotamente desde África durante tres a seis meses este año.

“Todo lo que sucede en el mundo, particularmente con el coronavirus, tengo que reconsiderar lo que está sucediendo y lo que eso significa para mí y para nuestra empresa”, dijo Dorsey, quien también se enfrenta a un desafío de los inversores activistas.

Las medidas que las empresas están tomando en respuesta al virus pueden cambiar el comportamiento en el lugar de trabajo a largo plazo. El teletrabajo, que ha estado en favor y en desuso durante décadas, puede estar más arraigado. El uso de herramientas digitales para la colaboración remota también puede aumentar.

Sin embargo, a corto plazo, hacer que los trabajadores se queden en casa podría ser devastador para algunas empresas más pequeñas. Robert Luft, quien dirige una empresa en Cincinnati que instala tecnología en instalaciones de atención médica y centros de distribución, dijo que un brote que impidió que sus técnicos se presentaran a trabajar pondría su negocio en una situación precaria.

“Si no es seguro para las personas tenerlos en el sitio, eso definitivamente afecta mi negocio”, dijo Luft. “Desafortunadamente no hay ningún tipo de plan de contingencia”.

Un anuncio en Amazon’s Spheres, un conjunto de conservatorios en su propiedad en Seattle, de que las visitas de los invitados serán limitadas.

Algunas Medidas

Debido a que se supone que los empleados de Microsoft en Seattle trabajan desde su casa durante varias semanas, la compañía no necesita tantos servicios de los proveedores cuyos trabajadores atienden sus cafés, manejan sus traslados y apoyan otras necesidades en el sitio. El jueves, la compañía dijo que continuaría pagando a los 4.500 empleados por hora que trabajan en sus instalaciones, incluso si son necesarios por menos horas.

En Facebook, la compañía ha estado trabajando en planes de contingencia para el impacto del coronavirus desde enero. Los ejecutivos han tratado de seguir la línea de atenerse a los consejos de los funcionarios de salud pública mientras intentan no causar pánico entre los empleados, dijeron dos empleados de Facebook.

La red social canceló rápidamente su participación en media docena de eventos, desde su conferencia anual de desarrolladores F8 hasta su presencia en South by Southwest en Austin, Texas, y ha trabajado para utilizar sus productos para ayudar a los expertos en salud a estudiar la propagación del virus. Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, dijo en una publicación esta semana que la compañía estaba dando anuncios gratuitos ilimitados de Facebook a la Organización Mundial de la Salud para distribuir información a los usuarios.

Cuando se descubrió que uno de sus contratistas tenía el virus el miércoles, Facebook cerró dos de sus cuatro oficinas en el área de Seattle, en Bellevue y Redmond, para una limpieza profunda, según dos empleados.

Un empleado de Amazon que luego se descubrió que tenía el virus también visitó por separado una de las oficinas de Facebook en Seattle el mes pasado, lo que provocó nuevas preocupaciones entre los empleados. Facebook dijo que había llevado a cabo “medidas de limpieza profunda y saneamiento mejoradas” en el edificio de oficinas que visitó el empleado de Amazon.

La compañía también ha tratado de mantener a sus 44,000 empleados pegados a los negocios como siempre. El miércoles, llevó a cabo una sesión de capacitación para gerentes sobre cómo supervisar equipos de trabajadores remotos, dijeron los dos empleados. Y la red social se mantuvo en curso con una sesión semanal de preguntas y respuestas dirigida por el Sr. Zuckerberg el jueves, que se transmitirá en vivo desde la sede de Facebook de Silicon Valley.

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