Mujeres Líderes ¿La Cultura del Ajetreo esta Muerta?

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¿Desapareció el impulso de las mujeres por el desarrollo profesional o se transformó en algo nuevo, y tal vez por algo mejor?,preguntas recientemente planteadas por la revista Elle.

Las mujeres estamos en medio de un ajuste de cuentas revolucionario con nuestras ambiciones. No estamos renunciando en masa, porque ¿quién puede darse el lujo de renunciar a su trabajo en esta economía?, Pero estamos tratando de descubrir un nuevo conjunto de objetivos y orientación para nuestras vidas profesionales. Gracias a la desigualdad a fuego lento y al sexismo obstinado, aclarados por el dolor de la pandemia, nuestras definiciones de éxito se encuentran cada vez más fuera del ámbito del trabajo. Nos estamos dando cuenta del hecho de que nuestros trabajos nunca nos van a amar de vuelta. Y estamos tratando de ajustarnos en consecuencia.

Las jefas mujeres que una vez dominaron nuestras redes sociales han sido expulsadas y burladas, y ahora venden baratijas caseras en Brooklyn. En TikTok, los conversos de la «bombonificación» predican el evangelio de no tratar de demostrar que eres la persona más inteligente o más trabajadora de la sala: solo concéntrate en tu apariencia y deja que alguien más pague la cuenta. Los ensayos sobre la desaparición de la ambición y el poder liberador de decir “no” se viralizan instantáneamente. Y sí, lo diré: cuando Kim Kardashian fue criticada por declarar, en su característico grito vocal, que «nadie quiere trabajar en estos días», tenía un poco de razón. Ya no queremos trabajar hasta los huesos, registrando horas extras sin pago de horas extras, por un título de vanidad en una corporación sin alma.

En este punto de nuestra historia profesional colectiva, las mujeres estamos buscando algo más. ¿O es algo menos?

Si defines estrictamente la ambición como la búsqueda de dinero y poder, entonces el siglo pasado fue uno de mujeres cada vez más ambiciosas. A principios del siglo XX, solo el 20% trabajaban fuera del hogar, y las mujeres negras tenían el doble de probabilidades que las mujeres blancas de tener trabajos asalariados. Después de la Segunda Guerra Mundial, los números aumentaron constantemente, y en la década de 1970, la mitad de las mujeres solteras y el 40% de las mujeres casadas tenían empleo. Las mujeres fueron ayudadas por algunos avances feministas importantes: finalmente pudimos acceder a control de la natalidad, obtener una tarjeta de crédito a nuestro nombre y disfrutar de algunas protecciones básicas contra la discriminación por embarazo y el acoso sexual. Pero incluso después de la energía de las hombreras pesadas de la década de 1980 y principios de la de 1990, la participación de nuestra fuerza laboral alcanzó su punto máximo a fines de la década de 1990.

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El progreso de las mujeres se estancó antes que nuestra ambición. En el siglo XXI, «aunque las mujeres ahora ingresan a las escuelas profesionales en cantidades casi iguales a las de los hombres, todavía tienen muchas menos probabilidades de alcanzar los niveles más altos de sus profesiones», dijo la entonces presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, en un discurso de 2017. La brecha salarial de género persiste obstinadamente, incluso entre hombres y mujeres con educación y ocupación similares, y es particularmente enorme para las mujeres de color. Un informe de McKinsey de 2021 encontró “una desconexión entre el creciente compromiso de las empresas con la equidad racial y la falta de mejora que vemos en las experiencias cotidianas de las mujeres de color”. No es de extrañar que la pandemia, y la crisis de cuidado que la acompaña, haya empujado a muchas mujeres con sueldos estancados fuera de la fuerza laboral y a dedicarse al cuidado de niños a tiempo completo. Según otro informe de McKinsey de marzo de 2021, en 2020, una cuarta parte de las mujeres consideraron dejar la fuerza laboral o cambiar su carrera profesional.

Los millennials, particularmente aquellos de nosotros con títulos universitarios e impulsos feministas, alguna vez pensamos que podíamos descifrar el código de la ambición. Donde los boomers no lograron romper los techos de cristal y los miembros de la Generación X no lograron escalar completamente la escala corporativa, mi generación lo haría mejor. Y si no pudiéramos cambiar las corporaciones, construiríamos nuestros propios negocios y simplemente eludiríamos el problema. ¡Todos sabemos como resultó eso! Se ha hecho evidente que muchas de las recompensas prometidas del esfuerzo profesional nunca se materializarán. ¿Por qué, algunas mujeres se preguntan, debería seguir esforzándome tanto?

“Algunas personas sienten que han sido engañadas”, dice Paco de León, autor de Finance for the People. “Y se están dando cuenta de esto: tiene que haber una mejor manera de ganar dinero y ahorrar para todos mis objetivos, y no sentir que estoy quemando constantemente la vela en ambos extremos”.

En una encuesta de Gallup de otoño de 2021 de 13,000 empleados , la cualidad más alta que las mujeres buscaban en un trabajo era «un mayor equilibrio entre el trabajo y la vida personal y un mejor bienestar personal», solo un poco por encima de salarios y beneficios más altos. A pesar de la estadística condenatoria de que hay 1,8 millones menos de mujeres en la fuerza laboral que antes de la pandemia solo en EE.UU., la gran mayoría de los trabajadores no tienen la opción financiera de abandonar sus trabajos por completo. Algunos de nosotros no querríamos incluso si pudiéramos.

Conozco algunas mujeres que fantasean con recaudar fondos para una ronda inicial o hacer pareja. Pero la mayoría de mis amigos están analizando los números para averiguar si pueden darse el lujo de renunciar sin otro trabajo en fila, o si pueden trabajar 4 días a la semana sin recibir un salario significativo. Están solicitando puestos que no requieren horas extras para que puedan estar más presentes para sus hijos, sus padres ancianos, las causas que les importan, su propia práctica creativa. Algunos están completamente agotados y quieren trabajar menos por el bien de su propia salud. Aún otros pasaron gran parte de los últimos dos años cobrando desempleo y encontraron la experiencia más radical que desmoralizadora.

“Sí, soy ambicioso”, me dijo un amigo recientemente, “pero subir la escalera corporativa no me interesa como antes. Un título, un aumento en la paga, no es satisfactorio. Lo que necesito para sentirme exitoso y realizado es completamente diferente. ¿Estoy haciendo algo que trae satisfacción? ¿Siento que estoy aprendiendo? ¿Siento que estoy contribuyendo? ¿Siento que me estoy conectando con otras personas? ¿Siento que tengo flexibilidad en esta nueva forma en que vivimos y trabajamos? ¿Se me da no sólo responsabilidad sino también autonomía? ¿Estoy en un lugar que se alinea con mis valores? Las cosas que busco han cambiado”.

Lo que está sucediendo ahora es una inquietud, una búsqueda, un reexamen total del papel que debe jugar el trabajo en la vida y la identidad de una mujer. “Si observamos la segunda ola de feminismo, el objetivo era acceder a las cosas que tenían los hombres blancos”, dice Mia Birdsong, autora de «Cómo nos presentamos: Recuperando la familia, la amistad y la comunidad». Pero ahora, en lugar de romper el techo de cristal, Birdsong dice que ella y muchas otras mujeres preferirían abandonar el edificio por completo. “Quiero ir y sentarme debajo de los árboles, o sentarme en un campo, o lo que sea”, dice riendo.

Por supuesto, algunas mujeres, en particular las que trabajan por un salario por hora, nunca se hicieron ilusiones de que el trabajo era un camino hacia la realización personal. El trabajo siempre ha sido una necesidad y, por lo tanto, se trata menos de reducir la brecha salarial y más de simplemente poner comida en la maldita mesa. Muchas de estas mujeres han estado haciendo sonar la alarma sobre la naturaleza insostenible del trabajo durante años y son líderes en los movimientos para organizarse en lugares como Starbucks y Amazon.

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Pero este replanteamiento de la ambición es un giro más reciente para aquellas de nosotras que recibimos un salario con beneficios y que absorbimos la idea de que posiblemente podríamos promover el feminismo al mismo tiempo que avanzamos en nuestras propias carreras. «Girlboss», ahora un verbo, se encuentra agrupada con «gatekeep o portera» en lo que Vox llamó «una especie de ‘vive, ríe, ama’ del feminismo tóxico, generalmente blanco». Las protestas generalizadas de Black Lives Matter del verano de 2020 impulsaron a muchos de nosotros a desarrollar una nueva comprensión de los sistemas injustos que sustentan gran parte de la vida. Y, por supuesto, la pandemia ha revelado todo, desde los enormes agujeros en la red de seguridad hasta el trabajo doméstico desigual de las relaciones heterosexuales y la fragilidad de nuestra salud, tanto mental como física. Para muchos de nosotros, la ambición de ascender de rango en nuestro campo elegido se ha disuelto en algo más simple: el deseo de no sentirnos tan estresados ​​y agotados todo el tiempo.

Se suponía que trabajar menos horas era nuestra realidad colectiva ahora. En 1965, un subcomité del Senado de los EE. UU. proyectó que, gracias a los avances tecnológicos, los trabajadores serían tan productivos que todos disfrutaríamos de una semana laboral de 14 horas para el año 2000. (Ese sonido que escuchas es la risa amarga de todos los trabajadores estadounidenses)- En cambio, estamos registrando un promedio de 44 horas por semana, con 1 de cada 5 trabajadores trabajando de 49 a 59 horas. Mientras tanto, para las mujeres, las barreras sexistas para el avance profesional permanecen obstinadamente en su lugar.

No importa cuánto nos apresuremos, las estadísticas dicen que la mayoría de nosotras todavía chocaremos con ese proverbial techo de cristal, especialmente si somos mujeres de color y/o padres, y más especialmente si somos padres de más de un hijo. “Creo que hay un elemento muy seductor en [la idea de que] si trabajo lo suficientemente duro, si hago las redes adecuadas, si tengo la presencia adecuada en Internet, entonces tendré la vida que quiero”, dice Samhita. Mukhopadhyay, ex editora ejecutiva de Teen Vogue y autora del próximo libro El MIto de Hacerlo. Y eso ciertamente ha funcionado para un puñado de mujeres; probablemente sigas al menos a una de ellas en Instagram. Pero para la mayoría de nosotros, en ausencia de atención médica universal, protecciones para los trabajadores y cuidado infantil asequible, esas ilusiones se han derrumbado.

Eso no significa que siempre sea fácil reducir nuestro apego a nuestros antiguos ideales profesionales. Para algunos ex alumnos sobresalientes, el desafío es psicológico. No hay revisiones de desempeño para la amistad o el bienestar personal, por lo que puede ser más difícil establecer metas en ámbitos no laborales. Rainesford Stauffer, autor del próximo libro All the Gold Stars, hace una distinción entre la ambición que tiene sus raíces en el significado personal y la ambición que trata de probar el valor externo. La ambición significativa a menudo se centra en cosas como la comunidad y la creatividad, con objetivos como sentirse conectado, completo y saludable. “Por lo general, no viene con esa sensación de olla a presión de ‘Oh, Dios mío, me estoy quedando atrás. Soy el único que no está haciendo lo suficiente’”.

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Luego está el panorama general: ¿estamos fallando a las futuras generaciones de mujeres cuando no nos arrojamos de todo corazón contra el techo de cristal? Incluso la pregunta es un poco una trampa, dice Mukhopadhyay, colocando una carga individual sobre las mujeres cuando debería ser colectiva. No depende de cada una de nosotras, como trabajadoras, mejorar el mundo para todas las mujeres. Los logros de generaciones anteriores de movimientos de justicia social nos enseñan la verdad: el progreso colectivo no se obtiene a través de los logros de un individuo excepcional.

Cuando aparece ese sentimiento de pánico de no hacer lo suficiente, Tiffany Dufu, fundadora y directora ejecutiva del servicio de coaching entre pares The Cru, aconseja a las mujeres que tengan una idea clara de lo que más les importa. “Porque cuando estás abrumado y tienes mucho en tu plato, necesitas averiguar, ¿Qué vas a delegar y qué va a rodar por el suelo?”. Redefinir la ambición se trata de saber qué cosas profesionales dejar de lado y, a menudo, se necesita algo de apoyo para descubrirlo. Ella agrega: “Una cosa es saber que quieres cambiar tu carrera y tal vez alinearla con más propósito y significado, o realmente enfocarte en una forma de vida más basada en valores. Otra cosa es averiguarlo, está bien, bueno, ¿qué significa eso? ¿Y cómo voy a hacer que eso suceda?”.

Dejar de lado la idea de que nuestros títulos o salarios nos definen es difícil incluso para aquellos de nosotros que decimos que sabemos más, porque la cultura venera la idea de que todos somos individualmente responsables de nuestro éxito como seres humanos. Se nos enseña que podemos conseguir cualquier cosa que necesitemos por nuestra cuenta, que si no lo conseguimos es por algún fracaso dentro de nosotros. En realidad, «la mayor parte de lo que necesitas estará fuera de ti», dijo Kate Bowler, autora de No Cure for Being Human, en una entrevista con GQ el año pasado. “Es la justicia estructural y una comunidad que te sostiene, y aceptar tus propias limitaciones y debilidades”.

Para que la ambición sea sostenible, tiene que ser personal y compleja, no solo acerca de ascender de rango. Para cada mujer que está agotada después de dar demasiado valor al trabajo como un componente clave de su identidad, la tarea no es dejar de lado la ambición por completo. Está reubicando esas ambiciones más allá de los marcadores tradicionales de dinero, título y reconocimiento profesional. La ambición no tiene que limitarse a una búsqueda de poder a expensas de uno mismo y de los demás. También puede ser un impulso para un mundo más justo, un yo más saludable, una comunidad más fuerte. Y definitivamente se puede lograr con pantalones suaves.

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