La Experiencia de Trabajar 4 Días a la Semana, made in Inglaterra

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Cómo la prueba de semana laboral de cuatro días más grande del mundo cambió la vida de las personas ingleses, según CCN Business

Más de dos años después de la pandemia, muchos se han agotado, han renunciado a sus trabajos o están luchando para llegar a fin de mes a medida que la inflación récord les quita un gran mordisco a sus cheques de pago.

Pero, durante las últimas ocho semanas, miles de personas en el Reino Unido han probado un horario de cuatro días, sin recortes en su salario, que podría ayudar a marcar el comienzo de una nueva era de trabajo.

Es la prueba más grande del mundo de una semana laboral de cuatro días hasta ahora. Algunos trabajadores ya han dicho que se sienten más felices, más saludables y les va mejor en sus trabajos.

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Cambio de vida

Lisa Gilbert, gerente de servicios de préstamos en Charity Bank, un proveedor de préstamos éticos en el suroeste de Inglaterra, describe su nueva rutina como «fenomenal».

«Realmente puedo disfrutar mi fin de semana ahora porque tengo mi viernes para mis tareas y mis otras cosas o… si solo quiero sacar a mi mamá a caminar, puedo hacerlo ahora sin sentirme culpable». ella le dijo a CNN.

Gilbert cuida de su hijo y de sus dos padres ancianos. El día libre adicional a la semana significa que ya no tiene que ir a hacer las compra a las 6 am la mañana del sábado y puede dedicar más tiempo a su familia.

«Creo que estoy diciendo ‘sí, podemos’ en lugar de ‘no, lo siento, no podemos'», dijo.
El piloto de 6 meses compromete a 3300 trabajadores de 70 empresas a trabajar el 80 % de su semana habitual a cambio de prometerles mantener el 100 % de su productividad.

El programa está a cargo de la organización sin fines de lucro 4 Day Week Global, Autonomy, un grupo de expertos, y la campaña 4 Day Week UK en asociación con investigadores de la Universidad de Cambridge, la Universidad de Oxford y el Boston College.

Los investigadores medirán el impacto que tendrá el nuevo patrón de trabajo en los niveles de productividad, la igualdad de género, el medio ambiente y el bienestar de los trabajadores. A finales de noviembre, las empresas pueden decidir si se apegan o no al nuevo calendario.

Pero, para Gilbert, el veredicto ya está dado: ha sido «un cambio de vida», dijo.

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Realmente caótico

Sin embargo, la transición no ha estado exenta de contratiempos.

Samantha Losey, directora general de Unity, una agencia de relaciones públicas en Londres, le dijo a CNN Business que la primera semana fue «genuinamente caótica», con su equipo sin preparación para los traspasos de trabajo más breves.

«Para ser totalmente honesta contigo, esas dos primeras semanas fueron realmente un desastre. Estábamos por todas partes. Pensé que había cometido un gran error. No sabía lo que estaba haciendo», dijo.

Pero su equipo encontró rápidamente formas de hacerlo funcionar. Ahora, la compañía ha prohibido todas las reuniones internas de más de cinco minutos, mantiene todas las reuniones con clientes en 30 minutos y ha introducido un sistema de «semáforo» para evitar molestias innecesarias: los colegas tienen una luz en su escritorio y la configuran en «verde». si están felices de hablar, ‘ámbar’ si están ocupados pero disponibles para hablar, y ‘rojo’ si no quieren ser interrumpidos.

Para la cuarta semana, dijo Losey, su equipo había alcanzado su ritmo, pero admite que existe una posibilidad «absoluta» de que pueda restablecer un horario de cinco días si los niveles de productividad caen en el transcurso de la prueba de seis meses.

«Hay un buen 25% de posibilidades de que no podamos mantenerlo, pero el equipo hasta ahora está luchando increíblemente duro por él», dijo.

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Como una biblioteca

Hasta el mes pasado, Islandia había llevado a cabo el programa piloto más grande del mundo de una semana laboral de cuatro días. Entre 2015 y 2019, el país sometió a dos juicios a 2.500 de sus trabajadores del sector público.

Crucialmente, esos ensayos no encontraron una caída correspondiente en la productividad, y un aumento dramático en el bienestar de los empleados.

Gary Conroy, fundador y director ejecutivo de 5 Squirrels, un fabricante de productos para el cuidado de la piel en la costa sur de Inglaterra, incorporó «tiempo de trabajo profundo» para garantizar que sus empleados sigan siendo productivos.

Durante dos horas cada mañana y dos horas cada tarde, el personal de Conroy ignora los correos electrónicos, las llamadas o los mensajes de Teams y se concentra en sus proyectos.

«Todo el lugar parece una biblioteca, y todo el mundo simplemente baja la cabeza y se esfuerza por hacer el trabajo», dijo.

Las personas pasan la mayor parte de su día en ‘trabajo pesado’, o trabajo por el bien del trabajo, según una encuesta de 10,600 trabajadores realizada por Asana en septiembre pasado. La compañía de software descubrió que los trabajadores en USA pasan alrededor del 58% de su día en actividades como responder correos electrónicos y asistir a reuniones, en lugar del trabajo para el que fueron contratados.

Conroy dijo que las reuniones en la empresa solían ser un «taller de conversación», pero ahora tienen un límite de 30 minutos y solo se permiten en las dos horas fuera del «tiempo de trabajo profundo».

Los resultados han superado las expectativas de todos.»[El equipo] comenzó a darse cuenta de que estaban destrozando proyectos que siempre habían dejado en un segundo plano», dijo Conroy.

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Apto para el siglo XXI

El día adicional ha dejado espacio para que muchos trabajadores adopten nuevos pasatiempos, cumplan ambiciones de larga data o simplemente inviertan más tiempo en sus relaciones.

Los trabajadores en el juicio tomaron clases de cocina, lecciones de piano, voluntariado, pesca y patinaje, dijeron sus jefes a CNN.

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