Reabrir de Manera Segura ¿Acortando la Semana Laboral?

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El nuevo normal esta en el top de nuestra agenda de gestión de personas, pero se pusieron a pensar que la crisis del COVID 19 puede ser el momento ideal para hacer cambios radicales en la forma en que trabajamos? les compartimos una interesante nota de The Atlantic.

Incluso a medida que aumentan los casos de coronavirus, las compañías están haciendo planes para reabrir. Todos están ansiosos por volver al trabajo, pero los epidemiólogos advierten que la prisa por reanudar los negocios como de costumbre podría provocar una segunda ola de muertes, y que los empleadores deben implementar medidas para prevenir la transmisión del virus entre los trabajadores, o entre los colaboradores y los clientes. Gran parte de la planificación, realizada por compañías de bienes raíces, arquitectos y funcionarios de salud pública, gira en torno a la implementación de nueva tecnología o la renovación de espacios para hacer cumplir el distanciamiento social: instalar controles de temperatura en las entradas de los edificios, mejorar los sistemas de ventilación, hacer que los ascensores y las puertas se activen de manera automática y haciendo que las oficinas abiertas sean menos concurridas y amigables con virus. Pero el rediseño del espacio no es la única opción para las empresas que desean reabrir y reducir el riesgo de una segunda ola.

Pero también pueden rediseñar su tiempo. Reduciendo las horas, sin recortar los salarios, de hecho podría ayudar a muchas empresas a acelerar el retorno a la normalidad y ayudarlas a prepararse para el futuro también. La lógica es simple. Alrededor del 70% de las oficinas del mundo son de planta abierta, con personas que trabajan en escritorios de cuatro o cinco pies de ancho y 30 pulgadas de profundidad, a menudo rodeadas de compañeros de trabajo en tres lados y que comparten espacios comunes como ascensores, pasillos, salas de reuniones, cocinas y baños.

Para seguir las recomendaciones de OMS y hacer cumplir el distanciamiento social en la oficina sin arrendar nuevos pies cuadrados, las compañías deberán reducir a la mitad el número de personas en una oficina. Acortar las horas de trabajo puede parecer contradictorio para las empresas que valoran la agilidad y la productividad pero una gran cantidad de evidencia sugiere que este enfoque paga dividendos. En los últimos años, cientos de empresas con visión de futuro han sido pioneras en días de cuatro días o de seis horas, sin recortar los salarios. Estas compañías son grandes y pequeñas, operan en una variedad de industrias y están en todo el mundo. Reúnen a todos en el desafío de hacer cinco días de trabajo en cuatro. Continuamente realizan prototipos de nuevas herramientas y prácticas, y evalúan rápidamente los resultados. Hacen ajustes a medida que avanzan. Una semana laboral más corta ayuda a estas empresas a ser más productivas, no menos y más atractivas para el talento de primer nivel.

Ejemplos

En Pursuit Marketing, un centro de llamadas en Glasgow, Escocia, la productividad aumentó un 40% después de que la compañía implementó una semana de cuatro días, y la rotación anual de personal se redujo a un 2% sin precedentes. Los ingresos de Woowa Brothers, una compañía de entrega en línea de Corea del Sur, se han incrementado más de diez veces desde que redujo las horas de trabajo en 2015; a pesar de que es una nueva empresa, ahora compite con gigantes como Samsung por el talento de ingeniería. Los restaurantes con estrellas Michelin como Baumé, en Palo Alto, California, se han mudado a cuatro días para reducir el estrés del personal. Los empleados son más saludables y usan menos días de enfermedad porque tienen más tiempo para hacer ejercicio, cocinar mejor y cuidarse mejor. Su equilibrio entre la vida laboral y personal mejora, están más enfocados y creativos, y tienen menos probabilidades de agotarse. Varias compañías, particularmente tiendas y servicios minoristas, ponen a las personas en turnos de seis horas pero permanecen abiertas 12 horas al día. Por ejemplo, el centro de reparación de Toyota en Gotemburgo, Suecia, ha operado en este horario durante casi 20 años. Con un turno de seis horas, los mecánicos pueden trabajar más duro y más rápido, luego entregar tareas sin terminar, de modo que un cliente pueda dejar un automóvil temprano en la mañana y tener reparaciones importantes terminadas esa noche.

En Finlandia, durante una recesión a fines de la década de 1990, el gobierno federal patrocinó un programa llamado “Plan 6+6”, en virtud del cual las oficinas municipales estaban abiertas durante 12 horas cada día y atendidas por funcionarios en turnos de seis horas. Durante los dos años que este programa estuvo vigente, la satisfacción pública con los servicios del gobierno aumentó, y la mayoría de los empleados reportaron un mejor equilibrio entre la vida laboral y personal. Otras compañías en el movimiento de horas más cortas combinan semanas de trabajo de cuatro días y horarios flexibles. En la compañía de software Wildbit, con sede en Filadelfia, las personas toman el lunes o el viernes libre, por lo que la compañía puede proporcionar un servicio al cliente ininterrumpido. En la empresa de documentación médica de Londres, Synergy Vision, los empleados rotan los días de semana para mantener la oficina abierta cinco días a la semana.

Las empresas pueden adaptar estas técnicas para volver a abrir de manera segura y satisfacer las necesidades de sus clientes. La ejecución de dos turnos de seis horas ofrecería a los clientes la comodidad de horas más largas y podría ser atractivo para las empresas ansiosas por recuperar las ventas perdidas durante el cierre. Las empresas que desean mantener un día de ocho horas podrían reabrir con oficinas menos concurridas si la mitad del personal trabajara de lunes a jueves, la otra mitad trabajara de martes a viernes, y todos trabajaran desde casa uno o dos días a la semana (utilizando las habilidades de trabajo remoto) que se han desarrollado.

Las empresas que buscan reabrir sus oficinas pueden pedir prestado más de los horarios de las empresas innovadoras en el movimiento de horario más corto. Las compañías que pasan a las semanas de cuatro días a menudo reemplazan las reuniones largas y serpenteantes con reuniones cortas, pequeñas y enfocadas. Un beneficio secundario de ese enfoque, en tiempos de pandemia, es que hay menos personas juntas en habitaciones con poca ventilación. Y estas compañías automatizan muchas tareas repetitivas e invierten más en sistemas en línea, reduciendo la necesidad de contacto físico con los clientes.

Una crisis económica puede no parecer el momento adecuado para intentar algo radical. Pero las compañías generalmente acortan las horas después de que un fundador se agota, las finanzas de la compañía sufren un golpe o algún otro problema indica la necesidad de un cambio. El desafío de adaptarse a un nuevo horario hace que los empleados sean más flexibles en otras áreas y alienta a las empresas a ser más ágiles. Esa es una calidad que las compañias necesitarán mientras dure la pandemia y cuando aparezca el próximo cisne negro.

La pandemia ya se ha cobrado más de 300.000 vidas en el mundo, sacó a la luz las desigualdades económicas y sistémicas, dejó al descubierto las debilidades en nuestro sistema de salud y economía, y desenterró el feo darwinismo social (“sacrifica a los débiles, para sobrevivir los más aptos). Tomará mucho tiempo recuperarse, pero si volvemos a abrir de manera inteligente, podemos crear un futuro mejor. En este espíritu, acortar la semana laboral puede ayudarnos a resolver los problemas inmediatos que plantea el coronavirus y mitigar los problemas obstinados con el exceso de trabajo y el equilibrio entre la vida laboral y personal. Horas más cortas mejoran la vida de los líderes y empleados por igual. En el mundo de hoy, también podría salvar vidas.

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