Las Empresas Buscan ¿Pruebas de Coronavirus para Colaboradores?

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Las pruebas podrían prevenir la propagación del virus y aumentar la confianza en volver a trabajar, pero no es una tarea fácil, dicen los expertos médicos a The Wall Street Journal.

Las compañías del primer mundo desde Amazon a General Motor están explorando formas de evaluar a sus empleados para Covid-19 antes de que entren a trabajar.

Las pruebas periódicas para los trabajadores podrían reducir al mínimo la exposición a los empleados enfermos y aumentar la confianza de los empleados sobre su regreso al trabajo, dicen asesores médicos corporativos y ejecutivos de RR.HH. Sin embargo, las empresas enfrentan obstáculos para desarrollar rápidamente la capacidad de prueba. Por un lado, las pruebas siguen siendo difíciles de obtener en grandes cantidades, dicen esas personas, y la práctica plantea posibles problemas de privacidad y responsabilidad.

Jeffrey Bezos, director ejecutivo de Amazon, dijo a los accionistas el jueves que la compañía ha comenzado a reunir el equipo que necesita para construir un laboratorio de pruebas Covid-19 para sus empleados. El gigante del comercio electrónico ha redistribuido un equipo de científicos, especialistas en adquisiciones e ingenieros de software para trabajar en un laboratorio para evaluar a los trabajadores de primera línea.

“Las pruebas regulares a escala mundial, en todas las industrias, ayudarían a mantener a las personas seguras y ayudarían a que la economía vuelva a funcionar”, escribió Bezos en la carta a los accionistas.

Los líderes empresariales convocados por la administración Trump la semana pasada para discutir la reapertura de la economía dijeron que Estados Unidos necesitaba aumentar drásticamente la disponibilidad de pruebas antes de que sus trabajadores se sintieran cómodos al regresar a la oficina. Algunos ejecutivos en la llamada indicaron que estaban buscando proporcionar pruebas para trabajadores y, potencialmente, clientes, según personas familiarizadas con el asunto.

A pesar del amplio interés del empleador en las pruebas, algunos ejecutivos que discuten estos planes dicen que primero debe haber suficientes pruebas para los trabajadores de la salud y las personas que están enfermas. Muchos laboratorios han enfrentado desafíos que incluyen una escasez de hisopos y reactivos, retrasos y resultados poco confiables.

“Creo que la gran pregunta que estamos viendo que todos quieren saber es cuántas pruebas debemos hacer a nivel de empleado individual”, dijo Ryan Smith, CEO de Qualtrics, una unidad del gigante de software empresarial alemán SAP SE. Smith dijo que está considerando varias pruebas para su fuerza laboral.

Si bien las pruebas de temperatura y las máscaras siguen siendo los tipos más comunes de protección que las compañías están considerando proteger para su fuerza de trabajo, una encuesta realizada a principios de este mes por compañías Fortune 200 realizada por Employer Health Innovation Roundtable, un grupo industrial centrado en los beneficios, encontró que aproximadamente una cuarta parte de los 40 Los encuestados dijeron que estaban considerando alguna forma de prueba en los sitios de trabajo que planean reabrir en el próximo mes.

Los sitios de pruebas corporativas podrían aparecer en edificios de oficinas o en instalaciones cercanas que brinden atención de salud ocupacional o atención primaria para los trabajadores, dijo el Dr. Neal Mills, director médico de Aon PLC, que asesora a las empresas sobre los beneficios en el lugar de trabajo y vende productos de jubilación y seguros. Con la llegada de las pruebas de virus que entregan resultados en minutos, en lugar de días, los empleados podrían presentarse a esos sitios para las pruebas de virus antes de comenzar a trabajar, dijo.

Unos 6,000 trabajadores estadounidenses en el fabricante de chips de memoria Micron Technology Inc. están trabajando de forma remota. Las pruebas han figurado en las conversaciones de Micron sobre traer de regreso a los trabajadores a la oficina, pero dependerían de la disponibilidad, dijo Marni McDowell, directora de salud y bienestar global de la compañía. Las pruebas podrían realizarse en los centros de salud en el lugar de Micron, dijo.

“Para eliminar el riesgo inmediato de la población, el diagnóstico [prueba] sería lo mejor”, dijo en un correo electrónico. El costo y la frecuencia de las pruebas están entre los temas en discusión entre los líderes de la compañía con sede en Boise, Idaho, agregó, y señaló que Micron no espera un regreso completo a la oficina hasta el otoño.

Muchos empleadores habitualmente proporcionan vacunas anuales contra la gripe, pero las pruebas para detectar el coronavirus son más invasivas y potencialmente peligrosas, dicen los expertos médicos. Las pruebas generalmente toman un hisopo de la parte posterior de la nariz o la garganta de una persona, y para obtener resultados precisos se requiere un probador capacitado vestido con equipo de protección completo, dijo el Dr. Jeff Levin-Scherz, líder de la práctica de gestión de la salud de Willis Towers Watson.

Esa prueba de hisopo de nariz o garganta a menudo provoca una tos del paciente, que podría propagar partículas virales. “Eso no es realmente bueno en el lobby de una fábrica u oficina”, dijo.

Tanto el gobierno como los líderes empresariales dicen que las pruebas de anticuerpos, que detectan la presencia de marcadores del sistema inmunitario que muestran que una persona ya ha tenido el virus, podrían permitir una mayor certeza sobre qué trabajadores pueden volver a ingresar a la vida pública de manera segura. Los médicos e investigadores aún están estudiando si los pacientes que han tenido el virus son inmunes a contraerlo nuevamente y, de ser así, durante cuánto tiempo.

“La herramienta principal con la que tenemos que trabajar en este momento es la prueba directa de covid”, dijo Othman Laraki, CEO de la compañía de pruebas genéticas Color, que también proporciona herramientas de salud digital y ha comenzado a probar el coronavirus.

Color actualmente administra un sitio de prueba para los socorristas de San Francisco, así como para otros empleados esenciales de la ciudad. Ese sitio tiene la capacidad de recolectar alrededor de 1,000 pruebas diarias, y generalmente envía resultados a los pacientes, sus empleadores y funcionarios de salud pública el día después de una prueba, dijo.

La frecuencia de las pruebas por parte de las empresas debería depender de la exposición potencial de un trabajador a la enfermedad, dijo Laraki. La compañía aún no ha comenzado a probar sus propios 150 empleados, pero planea hacerlo dentro del próximo mes.

GM ha considerado las opciones de prueba para los empleados, incluidas las pruebas para detectar anticuerpos, pero los obstáculos logísticos y de privacidad podrían ser un punto conflictivo, dijo Jim Glynn, jefe global de seguridad en el lugar de trabajo del fabricante de automóviles.

El Sr. Smith de Qualtrics dijo que también está pensando en evaluar a los empleados para detectar anticuerpos, aunque la compañía no ha desarrollado planes formales para hacerlo.

“No creo que haya ningún inconveniente”, dijo Smith, y agregó que las pruebas podrían llevarse a cabo en el estacionamiento de la compañía. “Podríamos poner a prueba a todos fácilmente, y no sería tan difícil”.

Según los ejecutivos y consultores de gestión de personas, actuar según los resultados de las pruebas de virus y almacenar datos de salud podría plantear dilemas para las empresas. Durante mucho tiempo se ha prohibido a los empleadores hacer preguntas personales a los empleados sobre su salud o su vida en el hogar. En una pandemia, esas mismas preguntas podrían ayudar a determinar el riesgo para la salud de una persona o la exposición a una enfermedad.

Algunas medidas bien intencionadas para proteger a los trabajadores podrían percibirse como discriminatorias, advierten los expertos en bienestar corporativo. Por ejemplo, si una empresa con oficinas reabiertas les pide a los empleados mayores o de mayor riesgo que continúen trabajando de forma remota y pierden oportunidades profesionales, ¿pueden afirmar que los jefes los discriminaron?

En un artículo publicado el domingo en The Wall Street Journal, el ex jefe de la Administración de Drogas y Alimentos, Scott Gottlieb, y Stephen Ostroff, ex comisionado adjunto de la FDA, dijeron: “Los empleadores deben asegurarse de que un diagnóstico positivo no sea punitivo: mantener el pago cuando alguien está de acuerdo autoaislarse o quedarse en casa mientras espera el resultado de la prueba “.

En lugar de realizar pruebas por ahora, las empresas están intentando otras formas de evaluar la salud de sus trabajadores. Partners HealthCare en Boston, por ejemplo, requiere que los empleados firmen una certificación diciendo que se sienten bien dentro de las dos horas del comienzo de sus turnos.

El regreso al trabajo “no va a ser tan pronto y tendrá que organizarse y gestionarse”, dijo el CEO de EHIR, Michael Laquere, cuyo grupo encuestó a los empleadores de Fortune 200. “Ese es el único consenso”.

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