5:01 PM y Listo: Nadie Quiere Charlar después del Trabajo

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Las horas felices en la oficina, las cenas con clientes y otras reuniones de trabajo fuera del horario laboral pierden su brillo a medida que más personas sienten la atracción del hogar.

La paciencia para socializar fuera del horario laboral se está agotando.

Después de una explosión inicial de horas felices pospandémicas, asados/parrilladas y alegría obligatoria en la oficina, muchos empleados están adoptando una actitud más estricta de 5:01, terminó mi horarios de trabajo. Cada vez más trabajadores dicen que están tratando de trazar líneas más claras entre el trabajo y el resto de la vida, y eso a menudo significa fichar la salida y evitar invitaciones para socializar con compañeros de trabajo. Los planificadores de eventos corporativos dicen que ya se enfrentan a un rechazo por las actividades que tenga lugar los fines de semana.

“La tasa de desprendimientos es mucho mayor en los eventos actuales”, dice Gretchen Goldman, directora de investigación en Takoma Park, Maryland.

Este verano, Goldman envió una invitación a 100 colegas para tomar unas copas informales después del trabajo en unas mesas de picnic justo afuera de la oficina como fiesta de despedida. Estaba aceptando un nuevo trabajo en el gobierno federal. Aparecieron menos de 10.

“Supongo que la gente simplemente está ocupada”, dice.

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La pandemia alteró los hábitos alimentarios y de bebida, y los cachorros pandémicos, que ahora son perros adultos, deben pasearse según un horario. Con menos gente en las oficinas, hay menos horas felices improvisadas y falta de interés en quedarse hasta tarde con los colegas, dicen algunos jefes y trabajadores.

Andy Challenger supervisa a los empleados que participan en la liga de fútbol de fantasía en su empresa de recolocación, Challenger, Gray & Christmas. Cuando algunos de ellos plantearon el mismo plan de juego que en años anteriores: una fiesta de pizza en la oficina que se prolonga más allá de las 11 p.m. Mientras todos seleccionan a sus jugadores favoritos, el rechazo fue rápido. Esta temporada, la pizza llegó a las 16.30 horas. y todos terminaron y salieron de la oficina a las 6 p.m.

“Normalmente esa habría sido la hora de inicio”, dice.

Durante décadas, una regla tácita de la cultura de la oficina ha sido que gran parte del trabajo se realiza fuera del horario de 9 a 5. A menudo, salir adelante requiere ser conocido fuera del edificio y tener aliados organizacionales: el tipo de networking que ayuda al presentarse a cenar con el jefe y a relajarse cara a cara con los compañeros de trabajo en las horas felices, dice Jon Levy, un empleado con sede en la ciudad de Nueva York. Consultor que asesora a organizaciones en materia de conexión y cultura.

Ahora, incluso los emprendedores están diciendo no a las oportunidades de charlar fuera del horario laboral.

La gente está menos entusiasmada con salir a comer una vez que están en casa, y muchos se volvieron bastante buenos preparando la cena durante la pandemia, dice David Portalatin, asesor de la industria alimentaria de Circana Group, una firma de investigación de mercado.

“Cuando el consumidor se estira y desarrolla nuevos músculos, no abandona esos comportamientos por completo”, dice.

El año pasado, los consumidores estadounidenses cenaron 264 millones en restaurantes después de salir del trabajo, un 43% menos que los niveles de 2019, según Circana. Y las reservas ahora son más tempranas: en 2023, el 26% de las cenas en restaurantes después del trabajo se realizaron antes de las 6 p.m., en comparación con el 21% en 2019.

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Barbara Martin organiza veladas nocturnas cada dos meses para los clientes de su empresa de marketing, Brand Guild. Tradicionalmente, los cócteles empiezan a fluir alrededor de las 6:30 p.m. y la mezcla podría durar hasta las 9 en punto, o más. Pero el jueves pasado adelantó la hora de inicio a las 5:30 p.m. apropiado.

“’Me encantaría ver esto si pudieras hacerlo antes’”, dice Martin que ha escuchado decirlo una y otra vez. “Nadie quiere hacer overbooking hasta las 22:00 horas. ya no es una noche entre semana”.

Las actitudes no parecen estar cambiando a medida que termina la temporada de vacaciones de verano. Kay Ciesla está ayudando a organizar una reunión de todo el personal para 80 personas en la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración, la organización sin fines de lucro de Washington, D.C., donde trabaja como ejecutiva de gobernanza. Está considerando un tema de lanzamiento así como servir bocadillos y cócteles.

“Ya estoy recibiendo críticas”, dice sobre dedicar un tiempo precioso que se convierte en horas personales a la formación de equipos. Debido a conflictos de programación, el grupo no podrá reunirse hasta diciembre. Un empleado expresó su preocupación de que la socialización pudiera convertirse en un evento de gran difusión antes de los viajes navideños.

Doug Quattrini, un planificador de eventos en el área de Filadelfia, ya ha reservado seis fiestas navideñas. Lo que es diferente este año, dice, es que la mayoría son entre semana, en la oficina y terminan a las 8 p.m.

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“Nadie quiere ocupar los viernes, sábados y domingos de la gente”, dice Fausto Pifferrer, copropietario de Blue Elephant Catering en Saco, Maine, cerca de Portland, que ha reservado varias fiestas de oficina de lunes a jueves.

Los más jóvenes beben menos. La proporción de personas entre 18 y 34 años que dijeron que “alguna vez” beben alcohol ha caído al 62% desde el 72% hace dos décadas, según datos de Gallup.

Caroline Wong, directora de estrategia de Cobalt, una empresa de ciberseguridad en San Francisco, dejó de beber cuando tenía poco más de 30 años e intenta planificar reuniones sociales sin alcohol. Un equipo fuera del sitio el próximo mes realizará un recorrido por cascadas cerca de Portland, Oregón. Ella ha notado que las cosas terminan antes cuando no hay bebida involucrada.

“Es como, ‘¿Sabes qué? Salimos durante 90 minutos. Estamos bien y te veré mañana’”, dice Wong. “Creo que hay algo asombroso en eso”.

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