La Oficina Post COVID-19 ya está aquí, en Australia

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Australia, donde los casos de Covid-19 son bajos, está a la vanguardia de los esfuerzos mundiales para reabrir oficinas. El país ofrece una ventana a cómo podría ser la vida en la oficina en otros lugares en los próximos meses, según The Wall Street Journal.

Cuando Shant Solomon, director senior de ventas de Dell, regresó a su oficina en Sydney el mes pasado después de un año de trabajo remoto, el espacio se veía igual que recordaba y ni siquiera tenía que usar una máscara. Pero cuando entró en una sala de conferencias desinfectada para su primera reunión en persona de 2021, se dio cuenta de que había olvidado cómo saludar a sus colegas en persona.

“¿Les das la mano? ¿Haces la protuberancia del codo? ” recuerda el Sr. Salomon. Finalmente, surgió un consenso en torno a “predominantemente los codos”, dice.

El Sr. Salomon y unos 2.000 de sus colegas de Dell en Australia han podido ir en persona a sus oficinas durante meses. El 9 de marzo, las seis oficinas de Dell en Australia entraron en su tercera y última fase de reapertura. Mientras tanto, alrededor de 41.000 empleados de Dell en los EE.UU. Permanecen completamente remotos, en la “fase 0”, en el futuro cercano, según un portavoz de Dell.

El regreso de los australianos al trabajo da una idea de cómo se vería pronto la oficina de pospandémica en otros países. Australia de casi 26 millones de habitantes ha estado a la vanguardia del esfuerzo mundial para reabrir oficinas. Su estricto bloqueo temprano, seguimiento intensivo de contactos y protocolos de cuarentena agresivos han ayudado a mantener muy bajos los casos nuevos diarios durante meses y el número total de muertes por debajo de 1,000 desde que comenzó la pandemia, según su Departamento de Salud. Oficinas de empresas multinacionales como Adobe, Facebook y Dell comenzaron a abrir de nuevo ya en junio.

El trabajo en persona en la oficina de Deloitte en Sydney sigue siendo voluntario, no obligatorio. Fuente: WSJ

Pero no ha sido una línea recta desde la cuarentena hasta las reuniones desenmascaradas. La mayoría de las oficinas tuvieron que retroceder gradualmente el reingreso, prepararse para el nerviosismo de los trabajadores en los espacios comunes y en las reuniones, y contrarrestar la renuencia de la gente a viajar nuevamente.

Las adaptaciones anteriores a un virus altamente contagioso todavía moldean la vida de la oficina. Dell todavía usa un sistema de reserva de escritorio y no hay más tarros de galletas en la sala de descanso, dice Angela Fox, directora general de Sydney. Las bombas desinfectantes de manos están en todas partes, las puertas de las salas de reuniones están etiquetadas con carteles que indican que han sido desinfectadas y las unidades de tratamiento de aire de las oficinas han aumentado la entrada de aire fresco del 15% al ​​40% para una mejor ventilación. Facebook, que tiene dos oficinas en Australia, cortó su buffet y ahora sirve platos de comida a los trabajadores, dice Will Easton, director gerente de la compañía para Australia y Nueva Zelanda.

“En noviembre, la gente tenía miedo de tocar cartones de leche compartidos para tomar su café o estar juntos en un ascensor, lo que provocó pesadillas logísticas en un rascacielos”, recuerda Robbie Robertson, socio gerente del gigante de consultoría Deloitte, con sede en Sídney, que ha terminado 9.000 empleados en Australia y comenzó a reabrir en octubre al personal general.

Dado el enfoque extremadamente cauteloso de Australia para los nuevos casos de Covid, incluso una pequeña cantidad de nuevas infecciones puede llevar a los estados a bloqueos breves y repentinos. La semana pasada, Dell cerró temporalmente su oficina de Brisbane cuando la ciudad declaró un cierre de tres días para frenar varios casos nuevos de Covid, dice la Sra. Fox.

Junto a Australia, las oficinas en otros lugares que han controlado bien la pandemia, como Nueva Zelanda y Taiwán, también han estado abiertas durante meses. Comparten varios factores, como sistemas sanitarios sólidos y tasas de infección continuamente bajas, que les ayudan a aprobar las herramientas de evaluación de riesgos que utilizan empresas multinacionales para decidir si reabrir un sitio, según los ejecutivos de ambas empresas.

El Sr. Robertson trajo bocadillos, que incluían frutas y dulces, a su oficina de Sydney para alentar a los miembros del equipo a venir unos días a la semana. Fuente: WSJ

En la mayoría de las grandes compañias, el trabajo en persona sigue siendo voluntario, en lugar de obligatorio.

“Aún es importante mantener la opción híbrida disponible, porque eso es lo que los trabajadores dicen que quieren”, dice el Sr. Robertson de Deloitte.

Pero trabajar desde casa puede que no sea posible para siempre. Un informe de Boston Consulting Group encontró que el 63% de los empleados australianos en una variedad de empresas querían continuar con algún tipo de trabajo remoto a partir de junio de 2020. Pero solo el 40% de los empleadores encuestados en diciembre pasado creían que trabajarían en modelos híbridos en el futuro. Facebook, cuyas oficinas de Sydney y Melbourne están actualmente al 50% de su capacidad, está “buscando eliminar el proceso de suscripción” para regresar a la oficina en Australia y Nueva Zelanda a medida que avanzan hacia una reapertura del 100%, en algún momento después de julio de 2021, dice el Sr. .Easton.

También hay muchos australianos que no tienen la opción de trabajar de forma remota, incluidos muchos que trabajan en el sector de la salud, el comercio minorista y “trabajos ocasionales” sin horarios fijos.

Para las empresas multinacionales que han reabierto para el trabajo voluntario en persona, el retorno por etapas es un tema común. Casi todas las oficinas de Dell en 73 países estaban en la fase 0 la primavera pasada, lo que significa que todos estaban remotos. La fase 1, que Dell inició en Australia en junio pasado, permitió que regresara aproximadamente el 10% de la fuerza laboral. La fase 2, que comenzó entre agosto y diciembre, permitió a los trabajadores volver al 50% de su capacidad, y la fase 3 permitió que cualquiera regresara, sin máscaras ni requisitos de distanciamiento social. Microsoft tiene seis de esas fases y está en la fase 5 en Australia, lo que permite a los trabajadores regresar con algunas estipulaciones como completar un formulario de declaración de salud y usar máscaras mientras se mueven, dice Ingrid Jenkins, directora de recursos humanos de Microsoft Australia.

La ocupación del espacio de oficinas ha aumentado lentamente en todo el país, según el Consejo de la Propiedad de Australia, un grupo de presión que ha estado rastreando las tasas desde julio de 2020. En los distritos comerciales centrales de seis ciudades importantes, la tasa de ocupación de oficinas se situó en el 36% por última vez. Mes de julio. En febrero de 2021, aumentó al 48% en Sydney y al 65% en Canberra, la capital.

Algunos trabajadores se han mostrado reacios a viajar nuevamente después de sentirse cómodos en sus oficinas en casa. Fuente: WSJ

Aún así, puede ser necesario un poco de creatividad para convencer a los colegas que se sintieron cómodos en sus oficinas en casa de que el trabajo en persona vale la pena. El Sr. Robertson, de Deloitte, ha estado experimentando este año con incentivos para su equipo de aproximadamente 230 personas.

Volvió a poner bocadillos como frutas y dulces en el piso, creó reuniones de “Martes de equipo” para compartir logros e instituyó horas felices de “Jueves sedientos”.

“Quiero que la gente tenga FOMO (el miedo de perderse algo) por no entrar”, dice. Parece estar funcionando: dice que desde enero, la parte de su equipo que usa la oficina saltó de alrededor del 20% a más del 60%.

Hace dos semanas, dice, más de 30 personas se quedaron a tomar algo en un pub cercano hasta las 6:30 pm “Todos decían, esto es genial, es casi como estar en 2019”.

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