Las Nuevas Ventajas de Silicon Valley ¿Cuidado Infantil, Planificación Financiera y Terapia?

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En lugar de utilizar mesas de comida y futbolín para mantener a los trabajadores en la oficina el mayor tiempo posible, las empresas de tecnología ahora buscan ofrecer beneficios para el equilibrio entre el trabajo y la vida.

Cuando Patricia estaba buscando trabajo en enero pasado, los beneficios que priorizó fueron almuerzos, beneficios de transporte y un estipendio que puso para las clases de yoga. Hoy, casi un año después de la pandemia, se preocupa más por los beneficios que puede utilizar mientras trabaja desde su apartamento de dos habitaciones en California, como terapia gratuita y asesoramiento personalizado sobre planificación financiera.

Afortunadamente para la Patricia de 31 años, la empresa de tecnología financiera donde trabaja recientemente comenzó a ofrecer ambos. Ella ha estado confiando en el consejo de un planificador de jubilación proporcionado por su empresa para cosas como cuánto dinero poner en su plan de pensión en comparación con uno tradicional.

“Llamé al profesional financiero al menos tres veces”, dijo la Sra. Tracy, gerente de comunicaciones y redes sociales de BlueVine Inc. “Fue realmente útil hablar con alguien”. 

Gracias a la intensa competencia por el talento en Silicon Valley, la industria de la tecnología se ha destacado durante mucho tiempo por sus lujosas ventajas que hacían que los empleados se sintieran como si apenas necesitaran salir de la oficina. Cuando la pandemia envió a los trabajadores a casa en marzo pasado, esas mismas empresas tuvieron que descubrir cómo mantener felices a sus empleados mientras trabajaban de forma remota. Eso trajo consigo clases de construcción de ukelele y tutoriales virtuales para preparar cócteles, junto con una serie de otros beneficios más significativos.

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Ahora muchas empresas están desempolvando sus planes de regreso a la oficina a medida que el lanzamiento de las vacunas Covid-19 enciende la esperanza de que se ponga fin a la persistente propagación del coronavirus. Además de clasificar los detalles de los modelos de trabajo híbrido, las empresas están averiguando qué ventajas de la pandemia deberían desaparecer con el tiempo y cuáles deben volverse permanentes para seguir reclutando y reteniendo a los mejores talentos.

Lo que está surgiendo es un enfoque en las ofertas que generan valor real y que contribuyen al bienestar de los empleados más allá de la oficina, ya sean reuniones con planificadores financieros y entrenadores para padres o terapia gratuita, cuidado infantil subsidiado y tiempo libre obligatorio. Cuando el sitio de búsqueda de empleo Indeed realizó una encuesta a 1 millón de solicitantes a fines del año pasado y preguntó sobre el futuro del trabajo, el 43% de los encuestados estuvo de acuerdo en que las líneas entre el trabajo y la vida para la mayoría de las personas se han vuelto permanentemente borrosas.

Pero las empresas también tendrán que lidiar con cuán factible es ofrecer tales beneficios a largo plazo. ¿Cómo distribuye los beneficios de manera justa cuando algunos trabajadores estarán a distancia, algunos estarán en la oficina y algunos harán una combinación de los dos? ¿Y cómo se comparan los beneficios del tiempo libre obligatorio con el potencial de pérdida de productividad mucho después de que la pandemia haya terminado?

“Veremos una necesidad continua de apoyar a las personas fuera del lugar de trabajo en términos de su salud mental, salud física y su vida familiar”, dijo Erin Makarius, profesora asociada de administración en la Universidad de Akron que ha investigado el trabajo remoto. “Es algo que los empleadores tendrán que monitorear a lo largo del tiempo y hacer un análisis de costo-beneficio”.

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Facebook, que dijo en mayo que espera que gran parte de su fuerza laboral permanezca remota de manera permanente, recientemente comenzó a brindar consultas de diseño de oficinas en el hogar para los empleados. Las sesiones gratuitas incluyen consejos sobre colores de pintura y cómo montar muebles; los empleados pueden pagar de sus propios bolsillos para que el diseñador elija los accesorios y la decoración.

Con muchas escuelas y guarderías cerradas durante la mayor parte o la totalidad del año pasado, la crianza de los hijos se ha convertido en una de las áreas más importantes donde los empleados quieren apoyo y donde algunas empresas dicen que seguirán ofreciéndolo. Facebook comenzó a ofrecer beneficios de cuidado infantil ampliados en julio y planea continuarlos en el futuro previsible, según una portavoz.

No todos los empleadores tienen los recursos de Facebook, pero las empresas que brindan servicios no tradicionales como parte de sus paquetes de beneficios informan que han experimentado un aumento en las suscripciones recientemente.

Cleo Labs, una empresa de San Francisco que opera una plataforma de beneficios familiares, amplió las ofertas para sus más de 100 clientes durante la pandemia: en lugar de brindar apoyo a los padres con niños de hasta 5 años, ahora ofrece ayuda para niños de hasta 12 años. El nuevo paquete cubre sesiones con terapeutas, trabajadores sociales y expertos en desarrollo de la primera infancia. Pueden brindar apoyo en temas como disciplina, salud y problemas que enfrentan los niños con necesidades especiales. Cleo agregó clientes con un total de 61,360 empleados y beneficiarios en 2020.

La directora ejecutiva de Cleo, Sarahjane Sacchetti, dice que el trabajo a distancia llegó para quedarse y que los servicios relacionados con la crianza de los hijos y la salud mental seguirán siendo relevantes para atraer y retener a las familias trabajadoras mucho después de la pandemia.

La plataforma de beneficios familiares Cleo ha ampliado su oferta desde que comenzó la pandemia. Fuente: Cleo
Pinterest Inc. firmó recientemente para ofrecer a sus empleados los beneficios de Cleo para padres con hijos mayores; Salesforce.com Inc. lo ofrecerá a los empleados a finales de este año.
Modern Life Inc., con sede en San Francisco, que ofrece servicios de salud mental, planificación financiera y orientación profesional bajo su marca Modern Health, ha duplicado su base de clientes y sus empleados desde marzo del año pasado. La compañía ahora tiene más de 200 clientes corporativos, incluido BlueVine, donde trabaja la Patricia, que cubrirá seis sesiones de video con un “entrenador de bienestar financiero” y seis sesiones de terapia al año a través de la plataforma.
Squared Away Partners LLC registró 140 nuevas empresas en 2020 para su servicio de asistente personal remoto, más del triple del año anterior, según Michelle Penczak, cofundadora y directora ejecutiva de la empresa. La mayoría de los clientes de la empresa están en tecnología y capital de riesgo. Sus 160 asistentes personales, que en su mayoría son cónyuges militares, se encargan de tareas como la gestión del calendario, la contabilidad, las llamadas a las escuelas para obtener información actualizada de Covid, la coordinación de los paseadores de perros y la atención de los problemas de servicio para los pedidos en línea, dijo.
Kaleana Quibell, directora de bienestar de Sequoia Consulting Group, que se centra en la tecnología, dijo que muchas empresas necesitarán averiguar qué empleados obtendrán qué beneficios una vez que se dividan entre las oficinas centrales y las ubicaciones satélites.
“No es sostenible mantener necesariamente todos esos diferentes programas en su lugar”, dijo. “Llevará tiempo evaluar cómo configurar la asignación de fondos y de dónde provendrán esos fondos”.
Un beneficio que cree que llegó para quedarse es el tiempo libre obligatorio. Las empresas han ido agregando días festivos durante todo el año en los que se espera que no todos trabajen. En algunos casos, han estado eligiendo semanas completas cuando la empresa cierra, además de las funciones necesarias.
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Playground Global, una firma de capital de riesgo de California, ha implementado un feriado de una semana para toda la empresa cada trimestre. La firma planea continuar haciéndolo mientras la mayoría de los empleados permanezcan remotos. Una vez que todos estén de regreso en la oficina, la compañía planea preguntar a los empleados si quieren seguir haciéndolo o volver a una configuración de tiempo libre más tradicional, según una portavoz de la compañía.

Katie Neal, gerente de políticas con sede en Washington, DC del proveedor de datos financieros Plaid Inc., dijo que el tiempo libre forzado es una de las mejores cosas que su compañía ha hecho por ella desde que comenzó la pandemia. Cuando regresó al trabajo después de que la mayoría de la empresa cerró durante la semana entre Navidad y Año Nuevo, no tenía correos electrónicos internos en su bandeja de entrada.
“Si te estás tomando un tiempo libre y estás estresado por Slack o el correo electrónico, en realidad no te estás desconectando”, dijo.
Plaid dijo que ha duplicado las vacaciones de su empresa durante la pandemia. Cada trimestre ha declarado un fin de semana de cuatro días, dando a todos un jueves y viernes libres. Es una práctica que la empresa planea continuar.
Por mucho que le encantaran las comidas que solía tomar en la cafetería de la oficina en la sede de Plaid en San Francisco, que solía visitar mensualmente antes de la pandemia, la Sra. Neal se ha preocupado más por lo que considera “beneficios de la comprensión”.
En lugar de proporcionar alimentos y otras necesidades básicas en el lugar, dice, “tienes que encontrar nuevas formas de hacer felices a tus empleados”.
Mientras trabajaba de forma remota para Plaid, la Sra. Neal aprovechó las sesiones complementarias de orientación profesional, la terapia y los grupos de apoyo a los empleados que no existían antes de la pandemia.
Por supuesto, dijo, hay algunos beneficios antiguos que extraña: “Me encantaría ver que la comida y esas cosas continúen”.

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