Rebrotes ¿Retrasar Reaperturas o Adoptar un Nuevo Enfoque?

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Con las reglas de OSHA en el limbo y los casos de Covid-19 aumentando nuevamente, algunas empresas se apegan a los planes de reapertura, otras retrasan las devoluciones y algunas abandonan fechas por completo, según The Wall Street Journal.
Durante gran parte de la pandemia, un ritual familiar se desarrolló en los lugares de trabajo de Estados Unidos: las empresas establecieron fechas de regreso a la oficina, solo para luego dar marcha atrás y retrasarlas debido a problemas de salud.
Con los casos de Covid-19 en aumento una vez más y las autoridades estadounidenses advirtiendo sobre un posible aumento de infecciones este invierno, los empleadores se encuentran cuestionando sus enfoques nuevamente.
Empresas como Apple están retrasando las devoluciones de oficinas de enero, mientras que otras dicen que se apegan a sus objetivos de reapertura. Algunos, como Salesforce, están abandonando las fechas por completo e instando a los gerentes a encontrar formas de reunirse con sus equipos en las próximas semanas. Algunos, como Allstate, le están diciendo a la gran mayoría de los trabajadores que pueden permanecer remotos de forma permanente, mientras mantienen algunas oficinas abiertas para aquellos que quieran reunirse.
Las diversas estrategias reflejan mucha incertidumbre continua sobre la trayectoria de la pandemia, junto con el destino poco claro de la vacunación y el  bloqueo temporal en tribunales federales para hacer obligatoria.

Un cambio de pensamiento también está coloreando las decisiones corporativas. Muchos ejecutivos dicen cada vez más que las empresas, como la sociedad, podrían necesitar vivir mejor con un virus que no muestra signos de desaparecer. Dicen que eso significa avanzar con los planes de reapertura de oficinas o gestionar arreglos alternativos para reunir a los equipos.
“La pandemia no ha terminado. Se está convirtiendo en endémico ”, dijo Brent Hyder, presidente y director de personal de Salesforce. “Las fechas de ‘regreso a la oficina’, para mí, son irrelevantes. No los entiendo. Necesitamos encontrar formas de encontrarnos de manera segura «.
Salesforce tiene más de 65 oficinas abiertas en todo el mundo para aquellos que quieran usarlas, pero también ha adoptado el trabajo flexible y remoto, lo que brinda a muchos equipos la opción de dónde y cómo hacer su trabajo. A medida que la pandemia se ha extendido, muchos empleados han señalado en encuestas de la empresa que quieren pasar un tiempo en persona con sus colegas, incluso si es breve o trimestral. Eso ha llevado a reuniones en la oficina en lugares como Nueva York o San Francisco, pero también reuniones al aire libre en un patio trasero y reuniones fuera del sitio en Arizona, dijo Hyder.
Muchos ejecutivos temen que cuanto más dure el trabajo remoto, mayor será el costo que pueda tener en la cultura de la empresa, incluso si los empleados realizan con éxito su trabajo en casa. A los jefes les preocupa que el personal pueda desconectarse de la empresa sin alguna interacción cara a cara con sus compañeros de vez en cuando. «Tenemos que conectarnos como seres humanos, y hacemos nuestro mejor trabajo cuando descubrimos cómo hacerlo», dijo Hyder.
En lugar de obligar a las personas a regresar a las oficinas, muchas empresas han reabierto, al menos inicialmente, los campus corporativos de forma voluntaria, y han llegado a la conclusión de que es mejor alentar a las personas a que regresen a los entornos en persona. Dicha estrategia también está destinada a facilitar la transición para desplazarse y trabajar junto a sus compañeros en las oficinas nuevamente, dicen los ejecutivos de recursos humanos.

En todo USA, muchas oficinas permanecen bastante vacías, particularmente en las grandes ciudades, aunque la ocupación ha aumentado en las últimas semanas. Las oficinas en 10 ciudades importantes de EE. UU. estaban ocupadas en promedio un 39% en la semana que terminó el 10 de noviembre, un récord de la era de la pandemia, según Kastle Systems, una compañía de seguridad que rastrea el deslizamiento de tarjetas de acceso en miles de edificios.
En el fabricante de mezclilla Levi Strauss, la sede en San Francisco reabrió en general de forma híbrida el 25 de octubre. Muchos empleados corporativos generalmente trabajan dos o tres días a la semana desde la oficina, aunque los horarios varían según las necesidades de los empleados y del equipo. dijo una portavoz.
En Europa, donde los casos han aumentado en las últimas semanas, la situación es diferente. Las autoridades de Bélgica ordenaron recientemente que los empleados trabajen cuatro de cada cinco días desde casa, lo que afectó a una gran oficina de Levi en Bruselas.
Una amplia franja de trabajadores sigue nerviosa por enfermarse en el trabajo. En una encuesta realizada en septiembre a 20.000 trabajadores estadounidenses encargada por la aseguradora Prudential Financial, el 70% de los trabajadores remotos dijeron que les preocupaba contraer o propagar el Covid-19 al regresar a una oficina. Si bien los resultados para las personas vacunadas generalmente son más leves, tener la enfermedad puede ser perturbador y las personas vacunadas pueden transmitir el virus, incluso a personas no vacunadas que corren el riesgo de peores resultados.
Varios empleadores prominentes de EE. UU. que establecieron fechas de regreso a las oficinas de enero de 2022 hasta ahora no han anunciado cambios, aunque muchas empresas notaron que vigilan de cerca las tasas de casos y las regulaciones locales y aún podrían ajustar el rumbo. Los representantes de Wells Fargo., Google Alphabet y el propietario de Facebook Meta Platforms dijeron que todavía estaban trabajando para lograr los retornos de oficina planificados en enero.

Apple ha retrasado varias veces sus planes de regreso a la oficina. El más reciente se produjo el 18 de noviembre, cuando el presidente ejecutivo Tim Cook dijo a los empleados en un memorando que regresarían con un enfoque híbrido en febrero en lugar de enero. La empresa apunta a utilizar un retorno progresivo uno o dos días a la semana durante un mes, luego en marzo tener trabajadores en la oficina tres días con la opción de trabajar a distancia los miércoles y viernes.
Algunas empresas habían pospuesto anteriormente las fechas de reapertura de la oficina administrativa, queriendo tiempo para cumplir con el mandato de prueba o vacuna de la administración de Biden. Esas reglas, que entrarán en vigor a principios de enero, han sido bloqueadas temporalmente por un tribunal federal de apelaciones. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional dijo el 17 de noviembre que sigue “confiando en su autoridad para proteger a los trabajadores en emergencias”, pero dijo que suspendió la aplicación de las nuevas reglas en espera de los desarrollos en el litigio.
Algunas empresas predicen que los padres se sentirán mejor al regresar a los campus corporativos una vez que sus hijos estén vacunados. Estados Unidos aprobó recientemente una de las vacunas para su uso en niños de hasta 5 años.
Genentech, una división de la farmacéutica Roche Holding, espera que la mayoría de sus empleados regresen a su sede cerca de San Francisco en un horario híbrido a partir de enero. Sin embargo, incluso antes de esa fecha, es posible que más padres comiencen a trabajar desde la oficina de manera voluntaria mientras vacunan a sus hijos, dijo Cynthia Burks, directora de cultura y personas de la compañía.
«Realmente creo que empezaremos a tener más gente que viene al campus», dijo, ya que los padres se sienten «más cómodos con la situación de su familia».

Lo que tampoco queda claro es lo que depara este invierno. El Dr. Anthony Fauci, asesor médico en jefe de la administración de Biden, dijo en una conferencia que Estados Unidos podría sufrir un «doble golpe» de casos más altos entre los no vacunados y más infecciones entre los estadounidenses vacunados, a menos que se haga más para contrarrestar el virus.
Instó a las ciudades a mantener las pautas de enmascaramiento y otras medidas de mitigación en su lugar. Dijo que la trayectoria de la pandemia en los próximos meses dependerá de si los aproximadamente 60 millones de estadounidenses no vacunados reciben vacunas, junto con el éxito de las campañas de refuerzo para ayudar a los que ya están vacunados. «Si no hacemos eso», dijo en la Cumbre STAT, «creo que tendremos algunos problemas».

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