RR.HH. ¡Bienvenidos a la Economia YOLO!

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Agotados y llenos de ahorros, algunos trabajadores están abandonando trabajos estables en busca de una aventura pospandémica, según The New York Times

Algo extraño les está sucediendo a los exhaustos trabajadores millennials del primer mundo. Después de pasar un año encorvados sobre sus MacBooks, soportando Zooms consecutivos entre panes de masa y paseos en Peloton, están volteando los tableros de ajedrez cuidadosamente dispuestos de sus vidas y decidiendo arriesgarlo todo.

Algunos están abandonando trabajos cómodos y estables para comenzar un nuevo negocio, convertir un ajetreo secundario en un trabajo de tiempo completo o finalmente trabajar en ese guión. Otros se burlan de los mandatos de regreso a la oficina de sus jefes y amenazan con renunciar a menos que se les permita trabajar donde y cuando quieran.

Están envalentonados por el aumento de las tasas de vacunación y un mercado laboral en recuperación (siempre hablando del primer mundo). Sus cuentas bancarias, engordadas por un año de ahorros para quedarse en casa y el aumento de los precios de los activos, han aumentado su apetito por el riesgo. Y mientras algunos de ellos simplemente están cambiando de trabajo, otros están saliendo de la cinta de correr por completo.

Si este movimiento tiene un grito de guerra, es “YOLO”, “solo se vive una vez”, un acrónimo popularizado por el rapero Drake hace una década y utilizado por alegres tomadores de riesgos desde entonces. El término es un meme entre los comerciantes de acciones en Reddit, que lo usan cuando hacen apuestas irresponsables que a veces dan sus frutos de todos modos. (El comercio de GameStop de este año fue el arquetipo de YOLO.) En términos más generales, ha llegado a caracterizar la actitud que ha capturado a cierto tipo de oficinista aburrido en los últimos meses.

Para ser claros: la pandemia no ha terminado y millones de personas todavía están de duelo por la pérdida de sus trabajos y de sus seres queridos. No todo el mundo puede darse el lujo de dejar de lado la precaución. Pero para un número creciente de personas con amortiguación financiera y habilidades en demanda, el temor y la ansiedad del año pasado están dando paso a un nuevo tipo de intrepidez profesional.

Comencé a escuchar estas historias este año cuando varios conocidos anunciaron que iban a dejar trabajos prestigiosos y bien pagados para perseguir proyectos apasionantes arriesgados. Desde entonces, un goteo de actualizaciones de LinkedIn se ha convertido en un torrente. Tuiteé al respecto y decenas de historias llegaron a mis bandejas de entrada, todas variaciones sobre el mismo tema básico: la pandemia cambió mis prioridades y me di cuenta de que no tenía que vivir así.

Brett Williams, de 33 años, abogado en Florida, tuvo su epifanía YOLO durante una mediación de Zoom en febrero.

“Me di cuenta de que estaba sentado en la encimera de mi cocina 10 horas al día sintiéndome miserable”, dijo. “Solo pensé: ‘¿Qué tengo que perder? Todos podríamos morir mañana “.

Así que renunció, dejando atrás un puesto de socio y un salario de una gran empresa para aceptar un trabajo en una pequeña firma dirigida por su vecino de al lado y pasar más tiempo con su esposa y su perro.

“Todavía soy abogado”, dijo. “Pero no había estado tan emocionado de ir a trabajar en mucho tiempo”.

Olivia Messer, ex reportera de The Daily Beast, también renunció en febrero, después de darse cuenta de que un año de cubrir la pandemia la había dejado exhausta y traumatizada.

“Estaba tan agotada y agotada que ya no sentía que sabía cómo hacer mi trabajo”, dijo. Entonces, la Sra. Messer, de 29 años, anunció su partida y se mudó de Brooklyn a Florida, cerca de sus padres. Desde entonces, ha estado escribiendo por cuenta propia y ha tenido pasatiempos como la pintura y el kayak.

Reconoció que no todas las personas podían desarraigarse tan fácilmente. Pero dijo que el cambio había sido reparador. “Tengo este sentido creativo renovado sobre cómo podría ser mi vida y cuán satisfactoria puede ser”, dijo.

Si “languidecer” es la emoción dominante de 2021, YOLO puede ser la tendencia definitoria de la fuerza laboral del año. Una encuesta reciente de Microsoft encontró que más del 40% de los trabajadores a nivel mundial estaban considerando dejar sus trabajos este año. Blind, una red social anónima que es popular entre los trabajadores de la tecnología, descubrió recientemente que el 49% de sus usuarios planeaba conseguir un nuevo trabajo este año.

“Todos hemos tenido un año para evaluar si la vida que estamos viviendo es la que queremos vivir”, dijo Christina Wallace, profesora principal de la Escuela de Negocios de Harvard. “Especialmente para las personas más jóvenes a quienes se les ha dicho que trabajen duro, paguen sus préstamos y algún día podrán disfrutar de su vida, muchos de ellos están cuestionando esa ecuación. ¿Qué pasa si quieren ser felices ahora mismo? “

Temerosos de un éxodo, los empleadores están tratando de levantar la moral y prevenir el agotamiento. LinkedIn recientemente dio a la mayoría de sus empleados una semana libre remunerada, mientras que a los empleados de Twitter se les ha dado un día libre adicional al mes para recargar energías bajo un programa llamado #DayofRest. Credit Suisse otorgó a sus banqueros junior U$D 20,000 “asignaciones de estilo de vida”, mientras que Houlihan Lokey, otra firma de Wall Street, les dio a muchos de sus empleados vacaciones con todos los gastos pagados.

Los aumentos y el tiempo libre pueden persuadir a algunos empleados a quedarse. Pero para otros, la estasis es el problema y la única solución es un cambio radical.

“Se siente como si hubiéramos estado tan atrapados en nuestras carreras durante la última década, y esta es nuestra oportunidad de cambiarlo”, dijo Nate Moseley, de 29 años, un comprador en una importante tienda minorista de ropa.

El Sr. Moseley decidió recientemente dejar su trabajo de U$D 130,000 al año antes del 1 de junio, la fecha en que su compañía requiere que los trabajadores regresen a la oficina.

Creó una hoja de cálculo de Excel llamada “Crisis de finales de los 20”, que llenó con posibles opciones para su próximo movimiento: tomar una clase de codificación, comenzar a extraer Bitcoin, unirse a una campaña política de 2022, mudarse al Caribe y abrir un negocio de turismo. Lo mira con regularidad, dijo, agregando nuevos pros y contras para cada opción.

“La idea de volver directamente a la configuración anterior al Covid-19 suena tan poco atractiva después del año pasado”, dijo. “Si no es ahora, ¿cuándo haré esto?”

Los trabajadores desilusionados con dinero de sobra siempre se han hecho un examen de conciencia. Y es posible que algunos de estos YOLOers terminen de nuevo en trabajos estables si gastan sus ahorros, o sus nuevas empresas fracasan. Pero un espíritu temerario parece estar infectando incluso a los tipos de personas que superan el riesgo y que por lo general se aferran a la escala profesional.

En parte, eso se debe a que más personas que nunca pueden permitirse correr riesgos en estos días. Los controles de estímulo, la mejora de las prestaciones por desempleo y el auge del mercado de valores han proporcionado a muchos trabajadores mayores redes de seguridad. Muchos sectores se enfrentan ahora a una grave escasez de mano de obra, lo que significa que los trabajadores en esos campos pueden encontrar fácilmente nuevos trabajos si los necesitan. (No todos son de alta tecnología; muchos restaurantes y empresas de camiones, por ejemplo, están luchando para cubrir puestos vacantes). Las vacantes de empleo en EE. UU. aumentaron a un máximo de dos años en febrero, y los economistas y dueños de negocios esperan más rotación en los meses. más adelante, mientras los trabajadores que se quedaron allí durante la pandemia comienzan a salir de sus búnkeres.

“Muchas cosas estuvieron en suspenso durante la pandemia”, dijo Jed Kolko, economista jefe de Indeed.com. “Hasta cierto punto, estamos viendo un año de grandes cambios en la vida que comienzan a acelerarse ahora”.

Además de los cambios de trabajo que esperaría durante los tiempos de auge, la pandemia ha creado muchos más trabajos remotos y ha expandido la cantidad de empresas dispuestas a contratar fuera de las grandes ciudades costeras. Eso les ha dado a los trabajadores de industrias amigables con el control remoto, como tecnología y finanzas, más influencia para pedir lo que quieren.

“Los empleados tienen una capacidad sin precedentes para negociar en los próximos 18 a 48 meses”, dijo Johnathan Nightingale, autor y cofundador de Raw Signal Group, una empresa de formación de gestión. “Si yo, como individuo, no estoy satisfecho con el estado actual de mi empleo, tengo muchas más opciones de las que solía tener”.

Las decisiones individuales de YOLO pueden atribuirse a muchos factores: fiebre de cabina (viajes), tasas de interés bajas, la aparición de nuevos esquemas de enriquecimiento rápido como NFT y acciones de memes. Pero muchos parecen estar relacionados con una desilusión generacional más profunda, y un sentimiento de que la economía está cambiando de manera que recompensa a los locos y castiga a los cautelosos.

Varias personas de entre 20 y 30 años, en su mayoría aquellas que fueron a buenas escuelas, trabajan en industrias de alto prestigio y nunca serían clasificadas como “trabajadores esenciales”, me dijeron que la pandemia había destruido su fe en los trabajadores de cuello blanco tradicionales. trayectoria profesional. Habían visto a sus compañeros de mentalidad independiente enriquecerse al unirse a nuevas empresas o apostar en criptomonedas. Mientras tanto, sus jefes los ahogaban en trabajos mundanos o intentaban automatizar sus trabajos y, en general, no los apoyaban durante uno de los años más duros de sus vidas.

“El año pasado ha sido revelador de cómo las empresas realmente valoran su fuerza laboral”, dijo Latesha Byrd, coach de carrera en Charlotte, NC “Se ha convertido en un desafío seguir trabajando para empresas que operan como de costumbre, sin tener en cuenta cómo nuestras vidas han cambiado de la noche a la mañana “.

La Sra. Byrd, que entrena principalmente a mujeres de color en campos como tecnología, finanzas y medios, dijo que además de sufrir el agotamiento relacionado con la pandemia, muchos empleados de minorías se sintieron desilusionados con los compromisos superficiales de sus empleadores con la justicia racial.

“La diversidad, la equidad y la inclusión son extremadamente importantes ahora”, dijo. “Los empleados quieren saber: ‘¿Esta empresa me va a apoyar?'”

No todos los trabajadores agotados renunciarán, por supuesto. Para algunos, unas vacaciones prolongadas o una semana laboral más flexible pueden sofocar su pasión por los viajes. Y algunos trabajadores pueden encontrar que regresar a una oficina les ayuda a restablecer el equilibrio en sus vidas.

Pero para muchos de los que pueden permitírselo, la aventura está en el aire.

Una ejecutiva de una importante empresa de tecnología, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizada a hablar con los medios, dijo que ella y su esposo habían estado discutiendo dejar sus trabajos en las últimas semanas. La pandemia, dijo, les había enseñado que habían estado jugando a lo seguro con sus elecciones de vida y perdiendo un valioso tiempo en familia.

Luego, el ejecutivo me envió una cita del Buda sobre la impermanencia y el valor de darme cuenta de que nada dura para siempre. O, para decirlo en términos un poco más terrenales: YOLO.

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