CEO Ofrece Consejos de Vida a los Hijos de sus Colaboradores

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Se trata de Atul Bhatnagar de Cambium Networks, quien hace un tiempo viene organizando sesiones en línea como apoyo para las familias durante la pandemia, según The Wall Street Journal.

Una vez al mes, normalmente desde el patio trasero de su casa en California, Atul Bhatnagar abre su computadora portátil y saluda a una audiencia inusual para un director ejecutivo de una empresa pública: los hijos de sus empleados.

Durante casi una hora, el alto ejecutivo de una compañía internacional de tecnología inalámbrica, comparte historias personales, responde preguntas y aborda temas tan variados como decidirse por una carrera universitaria o elegir a los amigos adecuados.

Las sesiones, llamadas “Mentoria con Atul”, han atraído a una franja de participantes, desde niños de 10 años hasta recién graduados universitarios. Diseñadas para ayudar a los empleados y sus familias que luchan contra la pandemia, las reuniones se han convertido en una especie de cruce de la era Zoom entre los días de llevar a sus hijos al trabajo y las sesiones de preguntas en línea.

Bhatnagar, padre de cinco hijos, dice que los límites entre el trabajo y la vida se han desvanecido, por lo que los líderes deben hacer un mejor trabajo al reconocer las realidades que enfrentan los padres en casa. Si los ejecutivos pueden ofrecer sabiduría útil o servir como caja de resonancia adicional, dice Bhatnagar, deberían hacerlo. “La vida ha cambiado”, dice. “En Covid, todos enfrentamos problemas juntos. Entonces, como líderes, también tuvimos la oportunidad de expresar nuestra compasión, nuestra comprensión de los problemas “.

El ejecutivo de 63 años ha aconsejado a los estudiantes que sigan sus pasiones pero que den prioridad a la educación. Ha ofrecido técnicas de gestión del tiempo, ha hecho hincapié en la importancia del ejercicio y la salud, y ha hablado de formas de manejar el acoso en línea, las críticas y los reveses personales. Los asistentes se han conectado desde EE. UU., India, Europa, África y otros lugares; la compañía dice que las familias con base en los USA han participado tanto como las del extranjero.

Atul Bhatnagar, centro inferior, en una videollamada con varios miembros del equipo de Cambium Networks. Foto: Cambium Networks

En toda la esfera corporativa, muchos jefes han cambiado la forma en que se relacionan con el personal en la pandemia, organizando actividades virtuales poco convencionales para levantar la moral o para abordar los sentimientos de aislamiento, pero pocos han llegado tan lejos como para hablar regularmente con los hijos de los empleados.

El Sr. Bhatnagar creció en India y se mudó a los EE.UU. Para obtener una maestría en ingeniería eléctrica. Se trasladó a Silicon Valley en 1985 y pasó gran parte de su carrera inicial en Hewlett-Packard. Se convirtió en director ejecutivo de Cambium en 2013.

Compañía que emplea a unas 700 personas, muchas de las cuales son padres. La compañía, con sede en Ilinois. Ha ofrecido grupos de apoyo para empleados con niños y ha realizado sesiones sobre cuidados. Las sesiones con el Sr. Bhatnagar son voluntarias y están abiertas a todos los empleados, incluidos los que no tienen hijos. El Sr. Bhatnagar los inició la primavera pasada después de que se cancelaran muchas ceremonias de graduación de la escuela secundaria y la universidad y se enteró, por conversaciones con los empleados de esa época, que muchos niños estaban pasando apuros. Bhatnagar pensó que a los niños les vendría bien una dosis de inspiración, así que preparó un breve discurso de graduación, compartió ideas de su propia carrera y respondió preguntas. Los comentarios de los empleados fueron positivos y la empresa ha ofrecido ocho sesiones de este tipo.

Venkatesha AnanthaRao, director de desarrollo de hardware con sede en India, ha asistido a varias reuniones con su hija en edad universitaria y, en ocasiones, ha invitado a su familia extendida a mirar. Las sesiones son útiles, dice, para brindar apoyo emocional a los padres y una sensación de tranquilidad para los estudiantes.

Bhatnagar ha hablado sobre su propia carrera sinuosa, en la que inicialmente pensó que podría seguir una carrera en biología o medicina, pero pasó a la tecnología, demostrando que el éxito puede llegar sin un gran plan. El director ejecutivo predice que las carreras de los adultos jóvenes, que pueden parecer cambiantes durante la crisis, deberían estabilizarse, un punto que, según AnanthaRao, es reconfortante.

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AnanthaRao dice que no sintió la obligación de asistir, y dice que las sesiones son interactivas, con ejecutivos, niños y padres intercambiando ideas y hablando sobre problemas comunes, por lo que no se siente como una conferencia de una figura poderosa dentro de la empresa. “No hay presión”, dice. “Encontramos un valor allí, y encontramos un beneficio de asistir”.

La hija del Sr. AnanthaRao, que pidió no ser identificada, dice que sigue asistiendo a las sesiones porque está aprendiendo de ellas. No solo ha ajustado su enfoque de la administración del tiempo, sino que dice que se siente menos ansiosa por decidir una carrera después de escuchar cómo cambiaron los intereses del Sr. Bhatnagar.

“Estoy en una fase en la que todavía estoy muy indeciso y no sé qué me depara el futuro. Entonces, cuando escucho cosas como esta, al menos te sientes motivado y dices, incluso si esto no funciona, tendrás algo más “, dice.

El Sr. Bhatnagar sospecha que sus mensajes pueden no ser muy diferentes de lo que dicen los padres; él es simplemente un mensajero diferente. “Si alguien más dice eso, a veces la gente es más receptiva, ¿verdad?” él dice.

El Sr. Bhatnagar dice que tiene cuidado de no ser demasiado prescriptivo en sus respuestas o de revelar problemas delicados de salud o personal que puedan entrar en conflicto con las políticas de la empresa. Los temas de las reuniones también son amplios, destinados a servir a una amplia audiencia. La última sesión, celebrada en marzo, se anunció como una oportunidad para aprender técnicas y habilidades “para ser eficaz en un mundo caótico”.

En otra sesión, en las redes sociales, Bhatnagar recomendó tomarse los comentarios críticos con calma, pero también tratar de limitar el tiempo dedicado a dichas plataformas. “Simplemente expresas tu opinión de manera cortés y luego sigues adelante”, dice. Cuando uno de los asistentes planteó la idea de construir una carrera haciendo videos de YouTube, con la posibilidad de replicar el éxito de algunos influencers, Bhatnagar enfatizó la importancia del aprendizaje. “Todos saben que la gente está ganando dinero haciendo eso, pero creo que la pregunta es cuando esa moda se acabe y no hayas terminado tu educación, ¿qué pasará entonces?” él dice.

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En un año en el que muchos niños han asistido a clases de forma remota, incapaces de desarrollar relaciones informales con estudiantes mayores o maestros, muchos pueden beneficiarse de la oportunidad de aprender de alguien fuera del hogar, dice Alyssa Westring, profesora asociada de administración en la Universidad DePaul. 

Los rasgos de liderazgo de los ejecutivos talentosos, que pueden inspirar a otros sin microgestión, idealmente también pueden traducirse en prácticas parentales sólidas. “Lo mismo que hacen los buenos directores ejecutivos, los buenos padres en sus hogares y comunidades”, dice la Sra. Westring, quien coescribió un libro sobre el tema, “Los padres que dirigen”.

Si hay una desventaja en un enfoque como el del Sr. Bhatnagar, dice el profesor Westring, es que algunas personas pueden querer una mayor separación entre sus trabajos y sus vidas personales. Para aquellos empleados que prefieren separarse del trabajo, estableciendo límites claros entre el trabajo y la familia, “esto puede no ser ideal para ellos”, dice.

Los ejecutivos también deben tener cuidado de no opinar en áreas fuera de su experiencia, dice John Baldino, presidente de la consultora de RR.HH. Humareso. La orientación tomada de manera incorrecta podría dañar la relación de un ejecutivo con un empleado, o tal vez generar tensión en el trabajo, dice. “¿Qué sucede si un director ejecutivo ofrece un consejo que afecta el curso de la vida del hijo de un empleado y no funciona?” Dice el Sr. Baldino. Recomienda que los ejecutivos indiquen a las personas otros recursos si no tienen respuestas a sus preguntas

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