Semana Laboral de 4 Días ¿Impulsada por el Coronavirus?

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Les compartimos un artículo de Fast Company que nos muestra cómo cualquier empresa puede ir del trabajo remoto a una semana laboral de cuatro días y como pueden hacer que funcione.

Muchas empresas que se trasladaron al trabajo remoto en respuesta a la pandemia de COVID-19 se sorprendieron al descubrir en el primer mes que el cambio fue menos doloroso de lo esperado. Las organizaciones han tratado durante mucho tiempo el trabajo fuera de la oficina, ya sea a distancia, con horarios flexibles o el trabajo ocasional desde casa, con sospecha. Nada podría reemplazar las ideas creativas provocadas por encuentros aleatorios, o demostrar mejor la lealtad y pasión de un empleado, que presentarse y quedarse hasta tarde.

Ahora, después de varios meses de cuarentena, algunas empresas están descubriendo que la operación remota también ha hecho posible otro cambio. Pasarán a semanas de 4 días, sin perder productividad ni perjudicar sus ventas.

En los EE. UU., Estas empresas incluyen la aplicación de redes sociales Buffer y el acelerador de impacto social Uncharted, así como los gobiernos locales en Colorado y Virginia Occidental. En el mundo podemos destacar a 3D Issue, desarrollador de plataformas de publicación en línea con sede en Irlanda; Editor de revistas y organizador de eventos en inglés Target Publishing; y la agencia de voz virtual Bunny Studio, con sede en Bogotá, han comenzado recientemente a probar semanas de 4 días. Se suman a cientos de empresas de todo el mundo que en los últimos años han acortado de forma permanente su jornada laboral sin recortar salarios ni productividad.

Juntos, muestran cómo cualquier empresa que puede ir de forma remota puede hacer que una semana de 4 días funcione. E ilustran por qué las empresas deberían considerar seriamente la adopción de una semana de 4 días.

Por supuesto, nadie entró en bloqueo esperando pasar a una semana de 4 días. Estaban más preocupados por ayudar a los empleados a instalar oficinas en casa y sobrevivir los próximos meses. Aquellos que aún no tenían una infraestructura en línea que les permitiera trabajar e interactuar con los clientes de forma remota, rápidamente descubrieron la importancia de las herramientas basadas en la nube como Google Suite, Slack y Amazon Web Services, así como de plataformas más especializadas como el seguimiento de proyectos.

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Algunas Experiencias

3D Issue ya tenía esas herramientas. “Cuando se produjo la pandemia, no tuvimos problemas para trabajar de forma remota”, me dice el director ejecutivo Paul McNulty. “Se trataba de levantar el hardware y hacer que el personal tuviera cables Ethernet más largos. No tuvimos que comprar ninguna plataforma nueva ni nada “. En Uncharted, aclararon sus objetivos y resultados clave y mejoraron sus herramientas de colaboración. Para Bunny Studio, tener herramientas que respaldaran “una cultura de comunicación excesiva y documentación interna” siempre había sido importante y se volvió aún más crítico.

Pero a pesar de prepararse para lo peor (los ejecutivos de Bunny Studio aceptaron recortes salariales para ampliar las reservas de efectivo de la empresa y Target Publishing recortó las horas extras y el pago de todos), después de un par de meses, quedó claro que la productividad no estaba cayendo. Trabajar desde casa permitió que todos en Uncharted dedicaran varias horas a la semana para un trabajo profundo, y Banks comenzó a programar tiempo para su trabajo principal, en lugar de permitir que las reuniones determinaran su día. Maika Hoekman, jefa de operaciones de personal de Bunny Studio, vio que los trabajadores estaban “mejorando en su enfoque y gestión de la atención, como dejando de lado su miedo a perderse de algo”. En Target Publishing, “las cosas que antes tomaban bastante tiempo, toman considerablemente menos tiempo”, me dice David Cann. “Una reunión que normalmente tomaría una hora tomará 15 minutos”.

Todo esto sucedía incluso cuando “los recados se prolongan, las familias están estresadas y los niños están en casa”, dice Hoekman. “No podíamos esperar que los miembros de nuestro equipo se esforzaran por completo mientras ignoraban lo que les rodeaba. Los miembros del equipo definitivamente necesitan un descanso mental “. Para Bunny Studio, una semana de 4 días se convirtió en una forma de recompensar a los trabajadores por su buen esfuerzo en condiciones difíciles y de proporcionar un incentivo significativo para continuar trabajando duro. “No podemos ofrecer espacios de oficina increíbles con la mesa de ping-pong o almuerzos gratis” al personal de Bunny Studio, que vive en Colombia, Estados Unidos, Nigeria, Turquía y Filipinas, me dice Maika Hoekman. “Además, no te ofendas, pero esos son beneficios vacíos”.

Tras tres meses de cierre, cuando Target Publishing estaba en condiciones de restaurar los salarios, David Cann tuvo que decidir qué hacer con la semana de 4 días. “Quitarle eso a los empleados será un poco descorazonador”, pensó. Además, “pude ver que la empresa estaba siendo bastante eficiente en esas 12 semanas de cierre. Sacamos varias revistas a tiempo, lo que me hizo pensar que, en realidad, la semana de 4 días podría funcionar y que podríamos devolver algo a los empleados “.

En 3D Issue, Paul McNulty vio que “debido a la pandemia, la gente realmente está evaluando sus prioridades. Si te preguntan, ‘¿Qué estoy haciendo con mi vida?’ Y les ofreces un día libre u otros 30 dólares a la semana, van a elegir el día libre “. La experiencia también ha cambiado la forma de pensar de McNulty. “Me había centrado tanto tiempo en los salarios y en mantenerme competitivo, y la semana de 4 días nos hizo darnos cuenta de que ese no es el factor principal”, dice. “Los empleadores deben pensar en lo que podemos hacer para mejorar la calidad de vida de nuestros empleados”.

David Cann dice: “Sabemos que los sistemas funcionan de forma remota y sabemos que el equipo es bastante bueno para hacer el trabajo. Entonces, si hay una segunda ola, estamos prácticamente listos para ella “. Existe buena evidencia de que la semana de 4 días ayuda a que las organizaciones sean más flexibles y resistentes.

Las empresas que ya habían reducido sus horas de trabajo antes de la pandemia descubrieron que “la semana laboral de 4 días hizo que la transición a trabajar desde casa a tiempo completo debido a la pandemia fuera mucho más sencilla”, como Robert Yuen, fundador de la Monograph, con sede en San Francisco así lo vió.

Cuando la agencia de diseño y software con sede en Copenhague, Abtion, pasó al trabajo remoto en marzo, unos meses después de pasar a una semana de 4 días, el director de personal Bo Konskov confiaba en que los empleados podrían abordar los desafíos que presentaría la pandemia. En otras empresas, “uno debe documentar constantemente que está en el trabajo, pero no con nosotros”, dice la periodista Pernille Grade Abildgaard. “Sería una pérdida de tiempo porque sabemos que todos nuestros empleados están trabajando”.

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Panorama Post Pandemia

Algunos líderes se preguntarán: si los pesimistas tienen razón y nos dirigimos a una recesión cuando la gente va a pedir trabajo, ¿por qué deberían ofrecer a los trabajadores una semana de 4 días?

En primer lugar, las empresas que necesiten reabrir sus ubicaciones físicas deberán seguir practicando el distanciamiento social en la oficina y el apoyo a la semana de 4 días y el trabajo flexible ayudará a las oficinas a evitar que se conviertan en puntos calientes de virus. En segundo lugar, las empresas más pequeñas ubicadas fuera de las grandes ciudades pronto competirán por el talento con los gigantes que han descubierto el apetito por el trabajo remoto. “Mucha gente ya estaba buscando salir de las ciudades, mudarse a un área que sea menos costosa, y ahora empresas como Twitter dicen que si quieres trabajar para siempre puedes”, señala Paul McNulty. “¿Cómo compiten las empresas más pequeñas de Donegal con los salarios de Dublín? Para nosotros, la semana de 4 días será un diferenciador “.

Monograph.io, Abtion, Buffer, 3D Issue y otras empresas que se trasladaron a 4 días antes o durante la pandemia muestran que una vez que ha creado una infraestructura que admite el trabajo y la colaboración remotos, ha pasado de una orientación temporal a la de resultados. Orientada a la mentalidad, y estableció un ritmo que le da tiempo a las personas para concentrarse y hacer un trabajo profundo, usted tiene todo lo que necesita para apoyar tanto el trabajo remoto como una semana de 4 días. Necesita extender la flexibilidad a sus trabajadores y pedirles que también sean flexibles. La semana de 4 días crea espacio para un negocio más creativo, una organización más resistente y un futuro mejor.

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