Estudio ¿Cuanto Pagaría un Colaborador por Trabajar Menos Horas?

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Las mujeres están más dispuestas a renunciar al salario para tener un mejor equilibrio de vida, pero las políticas flexibles podrían ampliar la brecha de ingresos con los hombres, según Bloomberg

Las compañías desde Goldman Sachs hasta Monsanto se han tomado en serio la flexibilidad del trabajo. Gracias a las aplicaciones y los gadgets, puedes alejarte fácilmente del sofá de la sala de estar, las gradas del partido de fútbol de tu hijo o acurrucarte con un coco en tus vacaciones de Navidad. Sin embargo, todo esto tiene un costo oculto para las mujeres, y no es solo la posibilidad de estar disponible las 24 horas.

Un documento de trabajo reciente del Fondo Monetario Internacional midió cuánto salario estarían dispuestos a renunciar los empleados japoneses para disfrutar de un equilibrio más saludable entre la vida laboral y personal. Descubrió que las personas que ganan 27,600 dólares al año cederían casi la mitad de sus ingresos para evitar dedicar 45 horas o más de horas extra al mes. Ese resultado también fue más o menos consistente con los trabajadores con salarios más altos.

La conclusión más obvia sería que las empresas deberían hacer todo lo posible para mantener las horas razonables. No hace falta un MBA para ver que los salarios más bajos mejorarían el resultado final, con el beneficio adicional de trabajadores más felices y posiblemente más productivos. Sin embargo, hay una advertencia importante: las mujeres están mucho más ansiosas que los hombres por dar dinero por tiempo. Según el documento, esto se debe principalmente a sentimientos de culpa más profundos, no solo por la crianza de los hijos, sino también por las responsabilidades generales del hogar, como cocinar y cuidar a los padres mayores.

Si bien esta conclusión no es revolucionaria, las implicaciones políticas son crudas. Por cada mujer que está dispuesta a aceptar menos dinero para una mayor flexibilidad, hay alguien por ahí dispuesto a pasar ese día de 14 horas en un escritorio. Esto sugiere que las compañías ansiosas por darles a las mujeres más opciones al ofrecer una semana de cuatro días o menos horas, pueden terminar profundizando inadvertidamente las brechas salariales de género. Entonces, la mejor manera de proteger el equilibrio entre el trabajo y la vida es asegurarse de que todos los empleados, hombres, mujeres, jóvenes, ancianos, padres y personas sin hijos, pasen menos horas más productivas en el reloj.

Existe una amplia investigación para demostrar que trabajar más no necesariamente produce mejores resultados. De hecho, la productividad disminuye cuando los empleados trabajan más de 50 horas a la semana, según un estudio de la Universidad de Stanford. Ya sea que trabaje 70 horas o 56 horas, la producción es más o menos la misma.

A pesar de la reputación de Japón de quemar el petróleo de la medianoche, los estadounidenses trabajan aún más: 1.786 horas al año en comparación con 1.680, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico. Alemania trabaja menos en 1.363. Sin embargo, Alemania es el más productivo de los tres, medido por el producto interno bruto por hora, seguido de Japón, luego EE. UU.

La buena noticia es que los empleadores están comenzando a responder. En agosto, Microsoft probó una semana laboral de cuatro días en sus ubicaciones de Japón. La productividad aumentó un 40% respecto al año anterior. Una oficina del gobierno local en el centro de Tokio recurrió a apagar las luces a las 7 p.m. para obligar a la gente a irse a casa. Y en Europa, los grupos de la industria financiera están presionando a la Bolsa de Valores de Londres para reducir su día de negociación en 90 minutos.

Toda esta conciencia es algo bueno; Los empleadores y los encargados de formular políticas solo necesitan reconocer las trampas. El elemento más preocupante del documento del FMI puede haber sido la voluntad de las mujeres de ganar menos en un país donde la brecha salarial ya es tan amplia. El ingreso medio para los hombres japoneses es 24.5% más alto que para los hombres y mujeres. Eso se compara con un promedio de 13.5% en la OCDE y 18.2% en los EE. UU.

Es solo cuestión de tiempo

Japón tiene una de las mayores brechas salariales de género entre los países de la OCDE. Sin embargo, las mujeres todavía están dispuestas a renunciar a sus ingresos para trabajar menos horas.

El trabajo flexible puede significar muchas cosas: teletrabajo, semanas de trabajo más cortas o incluso la capacidad de establecer un horario fluido, siempre que llegue a un cierto número de horas. Estas opciones benefician a hombres y mujeres por igual. No puedo pensar en un padre soltero que no aprecie la capacidad de estar al tanto de los correos electrónicos mientras está sentado en la sala de espera del pediatra.

Pero, ¿qué pasa si toda esa multitarea solo agrega horas y estrés? En un trabajo anterior, cuando mi hijo era un bebé, pude salir temprano de la oficina para acostarlo. Sin embargo, recuerdo muchas noches que pasé mirando el halo blanco de mi iPhone, elaborando correos electrónicos con un dedo y cuidándolo en el hueco de mi brazo libre. Probablemente hubiera estado dispuesto a renunciar a una buena cantidad de salario para completar sin culpa ese trabajo por la mañana, y podría haberlo terminado más rápido, para empezar. Muchas mujeres desconfían de los horarios flexibles por este motivo preciso: saben que terminarán trabajando de forma gratuita. Incluso las empresas con las mejores intenciones tendrán dificultades para explicar una definición en evolución de lo que constituye el tiempo dedicado al trabajo.

Es por eso que las políticas flexibles de RR.HH. no tienen sentido si la cultura no evoluciona más rápidamente. Los empleados japoneses obtienen algunos de los paquetes de vacaciones familiares más generosos del mundo, pero pocos padres se aprovechan de ellos, como ha señalado mi colega Anjani Trivedi. La gente allí literalmente está trabajando hasta la muerte con semanas de 100 horas.

Konosuke Matsushita, fundador de Panasonic y gurú de la gestión empresarial, dijo que debe pensar en su carrera como una “tarea de tres días”, es decir, abordar tareas simples con la sinceridad de una ocupación de por vida. Ya es hora de que traigamos tanto compromiso para proteger nuestro bienestar.

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