RR.HH. ¿Conoce la Historia de las Guarderias Laborales?

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Nacieron durante la Segunda Guerra Mundial pero cuando los hombres llegaron a casa dejo de ser universal, según cuenta The New Work Times.

Hace 70 años en Portland, había un de las tantas compañías que contaban con guarderias para niños con vistas al río Willamette, “con ventanas en ambos lados para asegurar una iluminación adecuada y paredes de color pastel”. tonos, en azules, amarillos, albaricoques, dependiendo de la exposición de la habitación individual “. En este paraíso, construido por la Compañía Kaiser, los hijos de los trabajadores en sus astilleros de Portland,” tendrán un oportunidad de vivir vidas sanas y felices ”, así lo promete el artículo, escrito por el director del Departamento de Servicios Infantiles de la compañía.

Las madres de estos niños eran “soldadoras, empleadas, cronometradoras y secretarias”, muchas de las cuales habían sido movilizadas recientemente para la fuerza laboral. Las guarderías, una asociación entre el gobierno federal y la Compañía Kaiser, estaban abiertas los siete días de la semana, 12 meses al año. Había una enfermería para los niños donde se les proporcionaba comida. Incluso había una cafetería donde las mujeres podían recoger comidas calientes para llevar a casa después del trabajo.

Pero se necesitó una guerra mundial sangrienta, y su producción exige a la fuerza laboral del país, que Estados Unidos haga provisiones tan significativas para los padres que trabajan.

Es difícil leer esto hoy, cuando se reconoce ampliamente que los padres y cuidadores estadounidenses están viviendo una crisis de cuidado infantil. La nuestra es una economía en la que los salarios se han estancado y el costo del cuidado infantil se ha disparado, y, paradójicamente, los proveedores de cuidado infantil siguen siendo mal pagados. Frente a esta situación insostenible, se producen las llamadas políticas públicas a la Segunda Guerra Mundial, cuando los fondos federales y las asociaciones, como la de Kaiser, proporcionaron cuidado infantil subsidiado a cientos de miles de mujeres trabajadoras.

Una vez tuvimos el cuidado universal de los niños, la línea dice: ¿por qué no otra vez? Pienso en la oficina donde trabajé una vez, la carrera loca para llegar a la guardería a tiempo para recoger a mi primogénito: ¿qué pasaría si hubiera ido a trabajar sabiendo que ella estaba al lado, que estaba socializando, que estaba alimentada, que estaba rodeada de paredes pintadas festivas? Y crucialmente, que podría pagarlo.

Foto: WSJ

Como en cualquier momento en la historia de los Estados Unidos, una mirada más cercana revela una realidad más compleja. No teníamos “cuidado infantil universal”: teníamos un gesto hacia él, uno que beneficiaba a un grupo selecto de personas, y que fue disputado amargamente en el camino. Pero para las familias a las que ayudó, fue una bendición increíble, una vez en un siglo

El Gobierno Federal se metió en el juego de cuidado infantil antes de la Segunda Guerra Mundial. Durante la Depresión, la Administración de Progreso de Obras ejecutó un programa colaborativo federal y estatal de guarderías, destinado a crear empleos. Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial varios años después, la situación del empleo se invirtió: con el país acercándose al “pleno empleo”, todas las industrias se apresuraron a buscar trabajadores.

La posición oficial de muchas personas en el gobierno era que las mujeres con niños pequeños deberían ser las últimas personas incorporadas a la fuerza laboral, pero para 1942 era obvio que había más mujeres trabajando fuera del hogar. Funcionarios del gobierno comenzaron a compartir historias de horror sobre mujeres que dejaban a niños encerrados en autos y sobre niños que traían a sus hermanos menores a la escuela porque no había nadie en casa para cuidarlos.

Foto: WSJ

Un “consejero de mujeres” en la Bendix Aviation Corporation en Nueva Jersey dijo a los periodistas que el cuidado infantil era una de las mayores preocupaciones para los nuevos empleados. “Sentimos que una madre debería estar con su pequeño bebé si es posible”, explicó en 1943. “Pero muchos de ellos tienen que regresar. Sus maridos están en el servicio y no pueden llevarse bien con su asignación “.

El costo de estos centros debía ser compartido entre los gobiernos federal y local, y los padres también pagaban las tarifas. Hubo una serie de pasos que se interpusieron entre la autorización de fondos y el momento en que los primeros niños saltaron por las puertas de un centro, que podría crear gruñidos burocráticos.

Al igual que otros esfuerzos federales masivos, el programa se enfrentó a enemigos y la obstrucción del salto. Para algunos, la idea de un entorno de cuidado infantil colectivo que siguiera un estándar gubernamental era una pesadilla, al igual que la posibilidad de que las mujeres abandonaran el hogar. Como informó The Times en 1943, “la peor madre es mejor que la mejor institución cuando se trata de cuidado infantil”, declaró el alcalde La Guardia “.

La cobertura del Times de este período a menudo habla de mujeres y madres trabajadoras, y está claro que el documento se refería principalmente a mujeres y madres blancas. Pero las mujeres negras y marrones ya trabajaban fuera del hogar, aproximadamente el 38% de las mujeres no blancas en 1940 en comparación con el 25% de las mujeres blancas, existe una sólida historia de mujeres blancas que utilizan proveedores privados de cuidado infantil, a menudo mujeres de color, incluso cuando ellas mismas no trabajaban fuera del hogar.

Según los informes, los centros financiados por la Ley Lanham habían cuidado a más de 500,000 niños en el transcurso de la guerra. En respuesta a las súplicas de todo el país, el presidente Truman instó con éxito al Congreso a proporcionar fondos adicionales para los centros. Pero para 1946, con la guerra terminada y los hombres regresando a la fuerza laboral, los fondos federales fueron cerrados.

Foto: WSJ

Cambio de Epoca

The Times publicó una cobertura desgarradora en 1946 y 1947, describiendo a mujeres organizando marchas por la ciudad de Nueva York para protestar contra el cierre de los centros. La presidenta de una de estas acciones le dijo a The Times que las mujeres querían tanto los centros que “las madres que pueden hacerlo, y algunas que realmente no lo han hecho, han ofrecido elevar al límite de su capacidad los honorarios que han estado pagando”. El comisionado de bienestar, Edward Rhatigan, “deploró la propaganda” histérica “acerca de los cambios en el plan del estado y compartió un sentimiento que tal vez esté en el centro de toda la oposición generalizada al cuidado universal de niños a lo largo de la historia estadounidense: muchas de las madres, él dicho, trabajó solo para “satisfacer su deseo de una carrera”. No quieren cheques de ayuda, pero aceptarán un servicio público a expensas de los contribuyentes “.

Muchas mujeres volvieron a trabajar antes de lo que querían porque el lugar de trabajo estadounidense acepta nada menos que la capitulación total de su horario. Otros anhelaban regresar, pero simplemente no podían pagar el costo del cuidado infantil. Hay resentimiento, y luego hay tragedia. La noticia está llena de padres que trabajan en situaciones imposibles. El pasado julio, una niña de 3 años cuya madre no pudo encontrar cuidado infantil se ahogó en su lugar de trabajo en un terrible accidente.

Hace casi un siglo, cientos de miles de mujeres trabajadoras tenían acceso a cuidado infantil asequible. Solo hizo falta una guerra, un éxodo de trabajadores varones y una grave amenaza para la economía para que esto sucediera.

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