Se Viene ¿Colaboradores con Trajes Robóticos?

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Al igual que Iron Man pero fuera del mundo de la ficción, estos trajes le pueden dar fuerza sobrehumana a nuestros trabajadores y así evitar lesiones.

Todo empezó con los militares, que durante años han estado utilizándolos para ayudar a los soldados a llevar más peso durante periodos de tiempo prolongados, mientras la industria creaba trajes robóticos para devolver la movilidad a personas con discapacidades.

Foto: BBC Mundo

Y ahora han llegado a los lugares de trabajo convencionales, así lo cuenta cuenta Dan Kara, Director de Investigaciones de ABI Research para BBC Mundo; y agrega que “los exoesqueletos actúan como un puente entre la mano de obra y los sistemas robóticos. Tienes el cerebro de la gente en el cuerpo de un robot”.

“Pero hay algo más que eso. Puedes vincular el uso de exoesqueletos a beneficios de la empresa que son muy fáciles de cuantificar. El principal es la reducción del número de lesiones por trabajo. Sabemos que, más allá de los resfriados o gripes comunes, las lesiones de espalda son la principal razón por la que los empleados están de baja”.

La industria automotriz ha estado utilizando los robots durante muchos años. Pero los robots no pueden hacerlo todo, apuntó el experto Marty Smets, de la unidad de manufactura virtual de Ford. “En nuestras plantas, necesitamos a ambos: los humanos y los robots”, destacó.

Menos Lesiones

Como les hemos contado en una nota anterior, algunos trabajadores de la línea de montaje de Ford levantan sus brazos hasta 4.600 veces por día, alrededor de un millón de veces al año. Eso provoca que muchos acaben con problemas de espalda o de cuello.

Foto: Ford

Ahora, no obstante, la empresa ha equipado a sus trabajadores en dos plantas de montaje de Estados Unidos con un aparato llamado EksoVest, de la empresa Ekso Bionics de California, que aumenta su capacidad de carga en 2,2 a 6,8 kilos por brazo. De hecho la empresa dice que ya está registrando una importante merma en el número de lesiones relacionadas con el trabajo.

“Increíble es la única palabra para describir el chaleco”, señaló Paul Collins, un trabajador de la planta de ensamblaje de Ford en Michigan. “Hizo mi trabajo considerablemente más fácil y me da más energía a lo largo del día”, agregó.

Pionera la Industria

Actualmente, el uso industrial de los exoesqueletos es relativamente limitado. Este año, sólo unos pocos miles se vendieron, comentó Kara, de ABI Research. No obstante, dijo, el mercado potencial puede ser de millones. Por ejemplo el de rehabilitación, que es caro por el momento pero la versión para industrias es más barata: US$5.000.

Estas herramientas generalmente aumentan entre un 10% y un 20% la fuerza de la persona que lo utiliza, más que reemplazar la función de alguna parte del cuerpo. Además, no necesitan ningún tipo de suministro de energía.

En Japón, tal como venimos reportando, los exoesqueletos son utilizados para levantar cargas pesadas en la industria naviera y también en la construcción.

Foto: BBC Mundo / Reuters

Mientras que en Estados Unidos la cadena de tiendas de materiales construcción Home Depot está probando algunos de estos artefactos para ayudar a los trabajadores que deben descargar los camiones y llevar la mercancía dentro de las bodegas de sus almacenes.

Y los informes de empresas como Lockheed Martin señalan que los empleados que utilizaron estos aparatos reportaron menor fatiga -casi dos tercios menos- acompañada de un aumento en la calidad del trabajo, más productividad y menos lesiones musculares.

Otros Negocios

Investigadores de la Escuela de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de Cornell, han desarrollado un “tercer brazo” robótico que se puede adjuntar al codo del usuario.

Los investigadores señalaron que esta aplicación podría ser utilizada por los empacadores en los supermercados, en las bodegas e incluso en los restaurantes por los meseros.

“Un tercer brazo podría mejorar el alcance del trabajador y permitirle acceder a objetos que no puede alcanzar normalmente. Podría ser útil en tareas de gestión de bodegas”, le dijo a BBC Mundo, Vighnesh Vatsal, uno de los investigadores.

En el largo plazo, de acuerdo a varios expertos en el campo, el precio de los exoesqueletos debería bajar, lo que significa que podrían utilizarse en otras áreas de trabajo. Y podrían encontrar un lugar en actividades como la jardinería o incluso en deportes.

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