La Pandemia está Ampliando la Brecha de Productividad Laboral

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xxx según Harvard Business Review
Durante la pandemia de Covid-19, la mayoría de las empresas han adoptado nuevas formas de trabajar. Muchos empleados se han alejado, interactuando virtualmente con clientes y compañeros de trabajo. Otros continúan yendo al lugar de trabajo todos los días, pero realizan su trabajo de manera muy diferente. Todos están haciendo lo mejor que pueden. Pero, ¿qué tan productivas han sido las empresas durante la pandemia en relación con lo que eran antes de Covid-19?
La respuesta corta: depende de la empresa. Algunos se han mantenido notablemente productivos durante la era Covid, aprovechando la última tecnología para colaborar de manera eficaz y eficiente. La mayoría, sin embargo, es menos productiva ahora que hace 12 meses. La diferencia clave entre los mejores y el resto es el éxito que tenían en la gestión del escaso tiempo, talento y energía de su fuerza laboral antes de Covid-19. Las empresas que eran estrellas antes de la pandemia han seguido brillando. Aquellos con un desempeño menos estelar han luchado mucho.
Para desarrollarlo, en nuestro libro de “Tiempo, talento, energía: superar el arrastre organizacional y liberar el poder productivo de su equipo”, demostramos que tres factores explican mejor la productividad relativa de las grandes organizaciones:
1. El tiempo que cada empleado tiene que dedicar al trabajo productivo cada día, sin distracciones de comunicaciones electrónicas excesivas, reuniones innecesarias o procesos y procedimientos burocráticos;
2. El talento que cada trabajador puede aportar a su trabajo y, lo que es más importante, cómo se despliega, agrupa y dirige el mejor talento de una organización;
3. y La energía discrecional que cada empleado está dispuesto a invertir en su trabajo y dedicarla al éxito de la empresa, sus clientes y demás grupos de interés.
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Las empresas que son las mejores en la gestión de la escasez de tiempo, talento y energía, es decir, el promedio del cuartil superior de empresas en nuestra investigación, son un 40% más productivas que el resto (el promedio de los tres cuartiles restantes). Esta enorme brecha de productividad es una fuente clave de ventaja competitiva para las mejores empresas.

El Covid-19 ha afectado a los tres impulsores de la productividad de la fuerza laboral: tiempo, talento y energía. Pero los mejores han sentido el impacto de manera muy diferente al resto.
Las mejores empresas han minimizado la pérdida de tiempo y han mantenido a los empleados concentrados; el resto no.
Las empresas que ya colaboraban eficazmente y trabajaban de manera agil antes de la pandemia se han mantenido productivas durante los bloqueos y otras interrupciones. Los pedidos para quedarse en casa liberaron el tiempo que antes se dedicaba a desplazarse y crearon flexibilidad en los horarios de trabajo, lo que permitió a muchos empleados dedicar tiempo adicional a sus trabajos. Un estudio reciente realizado por Raffaella Sadun, Jeffrey Polzer y otros, que incluyó un análisis de correos electrónicos y reuniones para 3,1 millones de personas en 16 ciudades globales, encontró que la duración de la jornada laboral promedio aumentó en 48,5 minutos durante el cierre en las primeras semanas de la pandemia. En organizaciones altamente productivas, los empleados han aprovechado las nuevas tecnologías para mantenerse conectados con clientes y compañeros de trabajo durante este tiempo. Estimamos que las mejores organizaciones han visto aumentar el tiempo productivo en un 5% o más.
Para las empresas que lucharon por colaborar productivamente antes de la pandemia, los pedidos de trabajo desde casa solo empeoraron las cosas. Para empezar, el tiempo consumido en reuniones virtuales se disparó. Investigadores de la Escuela de Negocios de Harvard y la Universidad de Nueva York encontraron que el número de reuniones aumentó durante la pandemia en un 12,9%, en promedio, y el número de asistentes por reunión creció en un 13,5%. Si bien la duración promedio de las reuniones disminuyó, el tiempo total consumido por las reuniones aumentó sustancialmente. Lamentablemente, para la mayoría de las organizaciones, esta inversión de tiempo adicional rindió muy poco. Los datos de la Harvard Business School y la Universidad de Nueva York son consistentes con lo que hemos observado en muchas empresas: la mala colaboración y las prácticas laborales ineficientes han reducido el tiempo productivo entre un 2% y un 3% para la mayoría de las organizaciones. Los mejores han aprovechado los cambios en los patrones de trabajo para acceder al talento que marca la diferencia.
El talento excepcional (personas con la capacidad de aportar creatividad e ingenio a su trabajo) es un recurso escaso y valioso. Nuestra investigación sugiere que las mejores empresas son un 20% más productivas que el resto debido a la forma en que adquieren, desarrollan, forman equipo y lideran el talento escaso.
La pandemia ha tenido impactos tanto positivos como negativos sobre el talento como fuente de productividad. El trabajo remoto ha creado oportunidades para que las organizaciones accedan a talentos que pueden haber estado fuera de su alcance antes de Covid-19. La proximidad física al trabajo ya no es un factor principal para determinar la cantidad de mano de obra disponible para la mayoría de las empresas. El desarrollo de software o el análisis de big data se pueden realizar con tanta eficacia desde Silicon Valey como desde Tel Aviv. Las mejores empresas están capitalizando nuevas y diferentes fuentes de talento para desarrollar las capacidades que necesitarán para ganar en el futuro.
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El trabajo remoto también ha permitido a los trabajadores más capacitados de una organización participar virtualmente en una gama más amplia de iniciativas y equipos de lo que podrían hacerlo físicamente, multiplicando la influencia que estas personas tienen en el desempeño. Para las mejores empresas, estimamos que Covid-19 puede haber tenido un pequeño impacto positivo en la productividad.

La mayoría de las empresas han luchado por mantenerse a flote durante la pandemia. La escasez de demanda de productos y servicios los ha mantenido fuera del mercado laboral, incapaces de aprovechar las oportunidades para adquirir nuevos talentos. Mientras tanto, sus empleados actuales se han enfrentado a crecientes presiones en el hogar, ya que hacen malabares con el trabajo y la familia. Como resultado, algunas organizaciones han visto a muchos de sus empleados estrella dejar la fuerza laboral, al menos temporalmente, reduciendo la productividad general. Estimamos que Covid-19 ha tenido un ligero impacto negativo en la capacidad de la mayoría de las empresas para atraer, retener y gestionar a los de alto rendimiento, lo que ha provocado una ligera disminución de la productividad general.
Los mejores han encontrado formas de involucrar e inspirar a sus empleados.
El compromiso y la inspiración de los empleados son importantes. Según nuestra investigación, un empleado comprometido es un 45% más productivo que un trabajador simplemente satisfecho. Y un empleado inspirado, uno que tiene una profunda conexión personal con su trabajo y/o su empresa, es un 55% más productivo que un empleado comprometido, o más del doble de productivo que un trabajador satisfecho. Cuanto mejor se involucre e inspire una organización a sus empleados, mejor será su desempeño.
De los tres factores de productividad, Covid-19 es el que más ha afectado a la energía. La investigación realizada por el Achievers Workforce Institute sugiere que la mayoría de las organizaciones han luchado para involucrar a sus empleados durante la pandemia. Entonces, lógicamente, es probable que la productividad haya caído considerablemente para la mayoría de las empresas.
Pero no todas las organizaciones han visto disminuir los niveles de energía de los empleados. Los ejecutivos de Adobe, por ejemplo, nos han dicho que han encontrado formas de mantener a la gente comprometida durante la pandemia. La empresa fue una de las primeras en emitir un “compromiso de no despido”, lo que alivia las preocupaciones de los empleados y señala el compromiso inquebrantable de la empresa con su fuerza laboral. En marzo, apenas unos días después de refugiarse en el lugar, el liderazgo senior comenzó a realizar ayuntamientos virtuales, desde sus hogares, para mantener informados a los empleados sobre la propagación de Covid-19 y la respuesta de Adobe. Poco después, la empresa lanzó una serie de videos semanales llamada “Take Five” para ayudar a sus empleados a mantenerse al tanto de las actualizaciones comerciales y de Covid-19 importantes, junto con consejos de otros empleados (por ejemplo: el chef de la cafetería de la empresa compartió ideas sobre cómo cocinar excelentes comidas con productos enlatados a mano).
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A medida que persistían los pedidos de Covid-19 y de trabajo desde casa, las encuestas periódicas de verificación de pulso revelaron que los empleados se estaban cansando, equilibrando las nuevas realidades del trabajo y el hogar. En respuesta, Adobe dio a todos los empleados un día libre adicional, el tercer viernes de cada mes, para desconectarse y recargarse. La combinación de estos, y muchos otros esfuerzos, ha permitido a Adobe aprovechar la energía discrecional de su fuerza laboral durante Covid-19. De hecho, los puntajes de participación en Adobe, según la compañía, han aumentado desde el comienzo de la pandemia.

La brecha de productividad entre los mejores y el resto se ha ampliado durante la pandemia. Estimamos que las mejores empresas, aquellas que ya eran eficaces en la gestión del tiempo, el talento y la energía de sus equipos, han crecido entre un 5% y un 8% más productivas en los últimos 12 meses. El tiempo de trabajo adicional, el acceso a nuevos talentos estrella y el compromiso continuo han reforzado la productividad en estas empresas. La mayoría de las organizaciones, sin embargo, han experimentado una reducción neta en la productividad del 3% al 6% (o más) debido a una colaboración ineficiente, formas de trabajo inútiles y una disminución general en el compromiso de los empleados.
El impacto de esta brecha cada vez mayor es significativo. Si los mejores eran un 40% más productivos que el resto antes de la pandemia (como sugirió nuestra investigación en 2017), entonces pueden ser más del 50% más productivos ahora. Este impulso debería permitir que estas organizaciones superen en equipo, innoven, superen y superen a sus competidores durante muchos años.

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