Regreso de la Oficina: 4 Razones a Tener en Cuenta Antes

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Malcolm Gladwell cree que el trabajo remoto es malo tanto para los empleadores como para sus empleados. ¿Cuál es su posición en el debate sobre el trabajo remoto?

El autor del best seller «Punto de Inflección» desató una feroz reacción después de que declarara en el podcast «The Diary of a CEO» que trabajar desde casa hace que los trabajadores se sientan «socialmente desconectados de su organización».

“Si estás sentado en pijama en tu habitación”, preguntó, “¿esa es la vida laboral que quieres?”.

Los críticos rápidamente respondieron llamando al hombre que pasó años escribiendo libros desde cualquier lugar conveniente para él, un hipócrita que está mal informado y fuera de contacto.

No obstante, un número creciente de empleadores piensa de la misma manera que Malcolm y están tomando medidas para que sus trabajadores regresen al lugar de trabajo. Entre sus reclamos: Trabajar fuera del sitio ralentiza la toma de decisiones, la innovación y la creatividad.

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Alrededor de la mitad de las empresas en todo el mundo dicen que ya exigen o planean exigir que los trabajadores regresen al lugar de trabajo a tiempo completo, según un estudio de Microsoft. Si bien los empleadores se arriesgaron a perder empleados por tales edictos en el pasado reciente, su mano se está fortaleciendo a medida que la economía se debilita. Un titular del Wall Street Journal resume la nueva postura dura: «Basta, dicen los jefes: este trimestre, realmente es hora de volver a la oficina».

Como empleador, puede ser tentador seguir a la multitud. Pero es importante sopesar cuidadosamente ambos lados del debate sobre el trabajo remoto antes de tomar una decisión.

Algunas empresas, incluidas Salesforce, Twitter y SAP, han adoptado el trabajo remoto o híbrido y dicen que están cosechando los beneficios. Chris Herd, director ejecutivo de Firstbase, una startup que ayuda a las empresas a establecer fuerzas de trabajo remotas, habló con los empleadores en este campo y compiló una lista en LinkedIn de lo que consideran las ventajas del trabajo remoto. Mientras piensa dónde deberían ubicarse sus empleados, consulte algunos de los elementos de la lista de Chris:

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1. Las empresas pueden aprovechar un grupo de talentos más amplio

Entre los argumentos más significativos a favor del trabajo remoto se encuentra que elimina las fronteras geográficas a la hora de buscar talento. “En lugar de contratar a la mejor persona en un radio de 30 millas de la oficina”, escribe Chris, “pueden contratar a la mejor persona del mundo para cada función”.

Eliminar las barreras de ubicación también ayuda a los empleadores a mejorar su contratación de diversidad. Si históricamente una empresa ha tenido dificultades para encontrar personas subrepresentadas, puede usar datos para identificar áreas donde abunda este talento y luego comunicarse con candidatos con ofertas de trabajo remotas.

Meta anunció recientemente que superó sus objetivos de diversidad por dos años, citando un número creciente de trabajos remotos en la empresa. “Por primera vez, estamos contratando personas que son totalmente remotas y trabajan desde lugares donde no tenemos oficinas, aumentando la diversidad de nuestro grupo de candidatos y fuerza laboral”, dijo Maxine Williams, directora de diversidad e inclusión de Meta, en una declaración.

2. El trabajo remoto reduce los costos inmobiliarios

Otra razón por la que las empresas se están volviendo remotas es porque les ahorra una gran cantidad de bienes raíces, dice Chris. Según un estudio realizado por el proveedor de software de trabajo híbrido Robin, más del 80% de los ejecutivos dijeron que esperan que el trabajo híbrido les ahorre dinero y el 60% dijo que planea reducir su propiedad inmobiliaria en un 50% o más.

“En lugar de gastar $20.000 por trabajador/año en espacio de oficina”, señala Chris, “pueden proporcionar la mejor configuración remota del planeta por $2000/trabajador/año”.

Yelp, Affirm y McKesson se encuentran entre los empleadores que han cedido espacio de oficina, ya que han permitido que los empleados trabajen fuera del sitio. Yelp le dijo al Wall Street Journal el año pasado que espera ahorrar entre $10 y $12 millones anuales hasta 2024, gracias a sus costos inmobiliarios más bajos.

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3. Los trabajadores remotos son más, no menos, productivos

Una de las principales preocupaciones que plantean los empleadores sobre el trabajo remoto es el temor de que sus empleados pierdan demasiado tiempo en casa. Las empresas con las que habló Chris dicen que lo contrario es cierto. Al eliminar los viajes al trabajo y permitir que los empleados trabajen en las horas en las que se sientan con más energía, los empleadores pueden aumentar la producción de los trabajadores.

«La productividad dentro de las empresas con las que hemos hablado», escribe Chris, «se ha disparado».

Hay alguna evidencia para apoyar esta afirmación. Según los datos del profesor de la Universidad de Stanford, Nicholas Bloom, e informados en Vox, las personas que trabajaron de forma remota al menos parte del tiempo dijeron que eran aproximadamente un 9% más eficientes trabajando desde casa que trabajando en sus oficinas. Desde el segundo trimestre de 2020 hasta fines de 2021, un período que incluye cierres forzosos, las ganancias corporativas aumentaron constantemente, según la Oficina de Análisis Económico.

Este aumento de la productividad, sin embargo, puede tener un precio. Cuando la jornada laboral ya no tiene horarios establecidos, los empleados pueden terminar trabajando demasiadas horas. Los empleadores le dijeron a Chris que son conscientes del riesgo, dice, y están tomando medidas para mitigar el agotamiento de los trabajadores.

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4. Eliminar oficinas ayuda a las empresas a ser más sostenibles

No hay duda de que lograr los objetivos de sostenibilidad se está convirtiendo en un enfoque cada vez más importante para las empresas. Aquellos que se han vuelto remotos creen que puede desempeñar un papel importante en el cumplimiento de esos objetivos.

“Muchas empresas con las que hemos hablado se preocupan enormemente por el impacto ambiental que tendrá la erradicación de la oficina y los desplazamientos”, señala Chris.

El jurado aún está deliberando sobre si el trabajo remoto tendrá un efecto positivo neto en el medio ambiente. La empresa de comercio electrónico Shopify dice que está en un viaje para responder a esa pregunta y hará un seguimiento del «impacto que tiene el teletrabajo en el uso de energía y las emisiones», escribe Stacy Kauk, directora de sostenibilidad de Shopify, en una publicación de blog.

“Shopify tiene la oportunidad de incorporar la conciencia climática en el tejido de nuestra estrategia digital por defecto”, dice Stacy. “Iremos más allá de lo que es fácil de medir, cuantificaremos los cambios de comportamiento de los empleados e intentaremos armar una imagen completa del trabajo remoto, o lo más cerca posible de la completa”.

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Pensamientos finales

Si bien la debilidad del mercado laboral podría animar a algunos empleadores a insistir en que los empleados regresen a la oficina, ese enfoque podría resultar contraproducente cuando la economía se recupere. Explore la lista de Chris para comprender mejor la amplitud de los problemas que se ven afectados por su elección de lugar de trabajo.

Vale la pena aprovechar los sentimientos de sus empleados para conocer sus preferencias. El informe Global Talent Trends 2022 de LinkedIn encontró que los empleados tienen 2,6 veces más probabilidades de informar que están contentos y 2,1 veces más probabilidades de recomendar trabajar para una empresa cuando tienen flexibilidad de tiempo y ubicación.

Centrarse en el bienestar y la felicidad de los trabajadores no solo es lo correcto, sino que también aumenta el compromiso de los empleados y arroja una luz positiva sobre su empresa. Al final, esos podrían estar entre los mejores argumentos de todos a favor del trabajo remoto.

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