La Pandemia ¿Impulso a RR.HH. a la Mesa de Decisiones?

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Si bien era un promesa u objetivo que se viene pronunciando hace muchos años, pero principalemente en grandes empresas. El Covid-19 aceleró al tendencia para todo tipo de empresas según la revista Times.

Hace apenas cinco años, el papel de Steve Browne como director de personal en LaRosa’s Pizzeria era puramente administrativo. A menos que hubiera un incendio de RR.HH. que apagar en la cadena de pizzerías de 65 sedes en Cincinnati, era raro que tuviera una reunión con el director ejecutivo.

Hoy en día, Browne no solo tiene acceso directo al director ejecutivo en las reuniones quincenales del equipo ejecutivo: se le ha encargado que las dirija.

“Una vez fui a una audiencia, y ahora dirijo las discusiones”, dice Browne.

Bienvenido al nuevo mundo de RRHH. Una convergencia de tendencias económicas y culturales está elevando la estatura, si no el poder, de los departamentos de recursos humanosl, incluso cuando se intensifica la presión para hacer más con menos.

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Mucho está en movimiento en el lugar de trabajo. COVID-19. agotamiento Problemas de salud mental. Cuestiones de justicia social. El cambio al trabajo remoto. La Gran Resignación. “Todo esto se centra en recursos humanos”, dice Lars Schmidt, fundador de Amplify. “RRHH está en primera línea ayudando a las empresas a navegar por todas estas aguas”. Según la investigación de Humu, una plataforma digital para la participación de los empleados, un sorprendente 80% de los directores de recursos humanos dicen que ahora se están “asociando activamente” con sus directores ejecutivos en la cultura de la empresa. El cambio de actitud también se ha extendido a la lengua vernácula del sector, con muchas empresas optando por utilizar «personas» o «talento» al describir estos departamentos.

En medio de la Gran Renuncia que ha sido alimentada por el retroceso de Covid-19, los departamentos de recursos humanos también están sintiendo el calor económico para contratar rápidamente a más personas y pagarles mejores salarios, incluso cuando enfrentan calor multicultural para ser cada vez más sensibles a quiénes contratan. Y en la mayoría de los casos, están haciendo todo esto virtualmente.

“Los departamentos de recursos humanos están a toda marcha en este momento, y no hay un libro de jugadas”, dice Marissa Andrada, directora de diversidad, inclusión y personal de Chipotle Mexican Grill. “El gran aprendizaje de 2020 y 2021 es que si su cultura no es saludable, entonces su empresa no es saludable. RRHH tiene que construir una cultura en la que las ideas vengan de todas partes, no de arriba hacia abajo”.

Si alguna vez hubo un momento en que los departamentos de recursos humanos eran pasto de las bromas televisivas nocturnas, ese momento ha sido reemplazado por una nueva generación de altos ejecutivos de recursos humanos que realizan múltiples tareas y que de repente se encuentran en marcación rápida con el director ejecutivo. 

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“Había que rogar para tener tiempo antes de la junta completa en el pasado, pero ahora los jefes de recursos humanos están sentados en las reuniones de la junta como participantes activos”, dice Johnny C. Taylor Jr., director ejecutivo de Society for Human Resource Management. “Hay un cambio radical en la profesión que no tiene precedentes. Este es un momento de reinicio”.

Pocos lo saben mejor que Browne, quien fue la persona que propuso la nueva estructura de reuniones ejecutivas en LaRosa’s. Cuando ingresó por primera vez al campo de recursos humanos allá por 1986, el trabajo se consideraba más amplio como mantener a los empleados en línea, dice. “Estamos viendo que la función cambia de medir a las personas, como una boleta de calificaciones, a liderar y desarrollar a las personas para que sean mejores en lo que sea que estén haciendo”.

Junto con eso viene un montón de nuevas responsabilidades para los jefes de recursos humanos. LaRosa tiene alrededor de 1,100 empleados. Después del inicio de la pandemia y sus diversas iteraciones, y tras el asesinato de George Floyd y el ajuste de cuentas social y cultural, todos los lugares de trabajo han tenido que repensar el papel de Recursos Humanos y la marcada diferencia entre empujar y animar a los empleados, «Nuestro lugar de trabajo ahora convertirse en un grupo de individuos”, dice Browne.

Y dado que la pandemia cambió la vida diaria, los empleados ahora llegan al lugar de trabajo, ya sea en persona o virtualmente, con algo que antes se les enseñó a no llevar al trabajo: sus emociones. “Ha humanizado el puesto de recursos humanos”, dice Taylor.

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Mientras tanto, a los ejecutivos de recursos humanos se les pide que trabajen más y más duro, y muchos se están agotando o cambiando de trabajo debido a eso. Browne ama su trabajo, pero cree que ahora dedica aproximadamente un 20 % más de tiempo cada semana que antes.

“La nueva expectativa es que seamos en parte trabajadores sociales, en parte consejeros y en parte asesores financieros”, dice Taylor. Los trabajadores de recursos humanos también se enfrentan al agotamiento

El año pasado, Amplify encuestó a 285 jefes de recursos humanos en todo el mundo y descubrió que casi la mitad (47 %) de ellos ya no trabajaban para la misma empresa en la que trabajaron solo un año antes. Al mismo tiempo, dice Schmidt, la gran cantidad de trabajos de recursos humanos publicados en Indeed aumentó un 150 % a principios de enero de este año en comparación con el año anterior.

Chipotle comenzó a renovar su departamento de recursos humanos antes de la pandemia. El esfuerzo comenzó hace cuatro años, cuando una serie de errores no relacionados con la salud y la seguridad amenazaron el bienestar financiero de la empresa. Se contrató a un nuevo director ejecutivo, Brian Niccol, de Taco Bell, y el enfoque láser del departamento de recursos humanos de repente se centró en el bienestar de los empleados.

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“Pasamos de recuperarnos de una crisis de inocuidad alimentaria a vivir hasta 2020 y 2021, y gracias a Dios ya teníamos un lugar de trabajo inclusivo”, dice Andrada.

Mientras se recuperaba de la debacle de la seguridad alimentaria, Chipotle incorporó un nuevo liderazgo que restableció por completo la función de recursos humanos. El departamento de recursos humanos dejó de decirles a los empleados qué hacer. En cambio, ahora se ve como una función conjunta de empleador y empleado para dar forma a la misión de la empresa, dice Andrada. Cuatro veces al año, todos los gerentes de Chipotle se reúnen con los empleados no solo para recordar lo que se logró, sino también para mirar hacia el futuro y preguntar específicamente a los empleados dónde necesitan más apoyo, dice ella. Chipotle estuvo entre las primeras cadenas de comida rápida el año pasado en aumentar el salario promedio por hora a $15.

La declaración de misión de Chipotle ya no viene de arriba hacia abajo. Ahora, se obtiene directamente de una serie de reuniones con empleados de Chipotle «cuyas huellas dactilares están por todas partes», dice.

En la lucha por atraer y retener empleados, el departamento de recursos humanos de la empresa agregó 12 empleados durante el año pasado para ayudar a los gerentes generales con el reclutamiento.

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Pero a medida que el agotamiento se filtra en los equipos de recursos humanos, al igual que en otras funciones, contratar a más personas a veces no es suficiente. Andrada dice que observó a uno de los líderes sénior del departamento de recursos humanos de Chipotle trabajando día tras día sin tomar días libres ni vacaciones. Ella fue testigo de cómo se quemaba lentamente. Antes de que el problema empeorara, ella intervino y lo obligó a tomarse un tiempo libre mientras le recordaba: «Tienes que cuidarte a ti mismo para poder cuidar a los demás».

En la plataforma de mejora de empleados Humu, que tiene 90 empleados en los USA e Irlanda, el departamento de recursos humanos se ha encargado de idear formas significativas de demostrar a los trabajadores que la empresa se preocupa por ellos. Entonces, Helen-Alice Miranda, jefa de operaciones de personas, ayudó a idear lo que la compañía llama «Recharge Fridays». A los empleados se les da libre cada dos viernes, con goce de sueldo, para atender sus necesidades y las de su familia. El programa se ha extendido hasta finales de 2022. 

Miranda, que tiene un hijo de tres años, dice que trabajar desde casa le ha dado más tiempo para vincularse con él. Si bien no está exactamente en la descripción de su trabajo, dice que se ha dedicado a controlar a los empleados que son padres y luchan con problemas de cuidado de niños. “La gente quiere saber que la compañía se preocupa por ellos”, dice ella. 

Esa también podría ser la razón por la que Tiffany Stevenson, directora de personal de Patreon, una plataforma para financiar a los creadores de contenido, dice que eligió adoptar dos títulos de trabajo adicionales (pero no oficiales) desde que se unió a la compañía en mayo pasado: directora de propósito (para ayudar a desarrollar y levantar la cultura de la empresa) y, sí, director general de pandemias.

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Patreon también tiene oficinas en Irlanda y Portugal y Stevenson tiene que tener en cuenta cuidadosamente estos países en todas las decisiones de recursos humanos, especialmente cuando están relacionadas con una pandemia. Lo último que esperaba hacer como jefa de recursos humanos era probar y decidir qué pruebas rápidas de covid serían adecuadas para sus empleados. Pero eso es todo parte de lo que hace ahora.

Sin embargo, estos roles adicionales vienen con una compensación. Stevenson dice que le da vergüenza hablar sobre sus horas de trabajo, pero cuando la presionan, confiesa que trabaja 12 horas al día de lunes a viernes y cuatro horas al día los sábados y domingos. Esa es una semana laboral de 68 horas.

A ella le encanta. “Mi trabajo tiene un propósito ahora”, dice ella. “Incluso en esta temporada de sobremarcha, puedo tener un gran impacto”.

Pero con el trabajo como prioridad, es difícil encontrar tiempo para pasear a su bulldog francés, Cab Calloway. Entonces, ella descubrió una manera de darle un descanso durante la jornada laboral. Stevenson se inscribió en un servicio de guardería para perros que recoge a su perro en su casa y se lo lleva a correr y jugar con otros perros todo el día, y luego lo devuelve al final del día, exhausto.

Aparentemente, esto podría darle derecho a un título de trabajo más: oficial jefe de perros

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