La Compañía que Luchó contra el Coronavirus y Gano!

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A fines de enero, los empleados de Webasto, con sede en Alemania, comenzaron a enfermarse con el virus. Pero la compañía tenía un plan, lectura obligada para oficinas de RR.HH. made in The Washington Post.

El director ejecutivo de un proveedor local de automóviles poco conocido había recibido un correo electrónico alarmante: uno de sus empleados, que acababa de visitar la sede de la compañía, estrechándole la mano a la gerencia, incluido él, había dado positivo por el nuevo coronavirus.

Así comenzó el primer gran brote de Covid-19 en Europa, pero lo más impresionante fue cómo terminó. En poco más de un mes, el brote se contuvo con éxito, y los 16 infectados ahora están libres del patógeno.

Los ejecutivos de la compañía y los funcionarios de salud utilizaron el trabajo de detective, las pruebas rápidas y el aislamiento para limitar la propagación. La respuesta rápida es un ejemplo de cómo contener un virus que sigue siendo poco conocido y ha matado a unas 3.200 personas en todo el mundo, alrededor del 3% de todas las personas que se sabe que están infectadas.

“Manejar una crisis de salud como esta es algo completamente diferente a una crisis económica”, dijo Holger Engelmann, CEO de la compañía, Webasto SE, que fabrica techos solares, cargadores de automóviles eléctricos y sistemas de aire acondicionado. “Es personal.”

Antes de que el Sr. Engelmann abriera ese correo electrónico el 27 de enero, el virus parecía estar muy lejos. “Entonces, de repente, el virus estaba tan cerca”, dijo a The Wall Street Journal.

Un empleado chino había visitado la sede de la compañía en la tranquila ciudad de Stockdorf, cerca de Munich, para asistir a un seminario de capacitación. No exhibió ningún síntoma en Alemania cuando conoció a diferentes compañeros de trabajo, incluido el Sr. Engelmann.

Holger Engelmann, CEO of Webasto.

El patógeno tiene un período de incubación relativamente largo. Antes de que la residente de Shanghai se fuera a Alemania, sus padres, que viven en Wuhan, la fuente de la epidemia original, la habían visitado. Ella voló a casa el 23 de enero y fue al médico el 25 de enero después de desarrollar fiebre. Ella dio positivo por el virus. Ella informó a su jefe el domingo 26 de enero. Él envió un correo electrónico al Sr. Engelmann, quien lo leyó temprano el lunes 27 de enero, debido a la diferencia horaria.

El mismo fin de semana, un empleado de Webasto que asistió a un seminario con el visitante chino estaba resfriado. El empleado, que no ha sido identificado pero contó su historia a una estación de radio local, dijo que comenzó con una picazón en la garganta el 24 de enero, luego tos y luego fiebre de 102 grados. Después de tomar un acetaminofeno como Tylenol, la incomodidad disminuyó rápidamente, y volvió a trabajar el lunes cuando se enteró de su colega chino.

El empleado le dijo a la estación de radio que fue directamente al médico y dio positivo por el virus ese mismo día.

“En ese momento, sabíamos que algo estaba a punto de golpearnos”, dijo Engelmann. Convocó una llamada en conferencia y estableció un comité de crisis ese lunes.

El grupo incluía 17 miembros activos y un comité en la sombra del mismo tamaño: el equipo B en caso de que los ejecutivos en la línea del frente cayeran enfermos. También solicitó que el Equipo de Trabajo sobre Enfermedades Infecciosas de Bavaria, un equipo de médicos y virólogos, venga a Stockdorf al día siguiente y apruebe a los miembros del comité.

Cuando el comité de crisis informó que trabajaba el martes, fueron recibidos por Martin Hoch, líder del grupo de trabajo sobre enfermedades de Bavaria, y tres de su equipo, vestidos con ropa protectora y máscaras faciales.

Tomaron muestras de ADN de los ejecutivos y comenzaron el arduo trabajo de detective para identificar a todos los que habían tenido contacto con la mujer china o con cualquiera de los empleados de Stockdorf que habían contraído el virus.

Todos los miembros del comité dieron negativo.

Alrededor de 1.500 empleados en la sede de Stockdorf recibieron la orden de trabajar desde casa ese martes. Al final del día, otros tres empleados de Stockdorf, que habían asistido a la capacitación con el asociado chino, dieron positivo.

Para entonces, el poco conocido Webasto se había convertido en noticia de primera plana dentro y fuera de Alemania. Los funcionarios de la compañía decidieron extender el mandato de la oficina en casa por una semana hasta el 2 de febrero.

Inicialmente, los funcionarios de salud bávaros no creían que fuera necesario cerrar las oficinas de Webasto, pero el Sr. Engelmann ordenó el cierre para proteger a los empleados contra el virus, una cuenta confirmada por funcionarios bávaros.

“La decisión de la gerencia de Webasto de cerrar y mantener a las personas en casa fue un factor decisivo para contener la propagación del virus”, dijo el Dr. Hoch. “Eso nos permitió aislar a quienes tuvieron contacto muy temprano. Identificamos unas 230 personas “.

Cualquier persona que dio positivo fue tratada en un hospital en Munich, incluso si sus síntomas eran leves.

“Era claramente nuestra política tratar cada caso en el hospital”, a fin de mantener una estrecha vigilancia sobre el desarrollo de la enfermedad desconocida, dijo Andreas Zapf, director de la Agencia Estatal de Salud y Seguridad Alimentaria de Baviera.

El 3 de febrero, el día que Webasto esperaba reabrir sus oficinas, Engelmann extendió el cierre de la mayoría de los 1,500 empleados por otros nueve días. En este momento, siete empleados de Webasto habían dado positivo y alrededor de 122 examinados en la semana anterior dieron negativo. Todas las infecciones volvieron al seminario de capacitación en enero. La compañía extendió el cierre otra semana, manteniendo la oficina cerrada por un total de 14 días, el período de incubación del virus.

El brote no solo convirtió a Webasto en un nombre familiar. También causó estragos en Stockdorf, una aldea de unos 3.000 residentes en una curva en el río Würm. Webasto, una empresa de más de 100 años que lleva el nombre de su fundador, Werner Baier, y su pueblo natal, Stockdorf, comenzó en una pequeña tienda de radios de bicicletas.

Hoy, Webasto tiene más de 13,000 empleados, 30 fábricas en todo el mundo y genera más de $ 3 mil millones en ventas. Stockdorf tiene su propia estación de tren urbano que lo conecta con Munich, a unos 30 minutos. Hay dos restaurantes vietnamitas, dos floristas, una farmacia y un departamento de bomberos voluntarios al lado de la iglesia y el cementerio del pueblo.

El Wirzhaus, un bar y restaurante local que sirve comida tradicional bávara, a la sombra de la sede de Webasto, un moderno edificio de oficinas de acero y vidrio, perdió su negocio de almuerzos durante las dos semanas que Webasto permaneció cerrado.

“Es un poco aterrador”, dijo Carolina Dorp, de 42 años, mientras le servía una cerveza a un cliente de Wirzhaus. “El día que sucedió, me pregunté: ¿qué me va a pasar?”

Al lado, en Webasto, las luces están encendidas en las oficinas nuevamente. Esta semana, la compañía informó que el último empleado había salido del hospital sin virus.

Desde entonces, el virus se ha extendido por toda Europa, y regresó a Baviera, desde un brote separado en Italia, cuyo origen sigue siendo oscuro. Aún así, el Sr. Engelmann y sus asociados, junto con los funcionarios de salud locales, lograron detener el brote de Webasto dentro de la compañía antes de que pudiera infectar a la comunidad.

Para el 14 de febrero, el número de infecciones había alcanzado su punto máximo en 16, incluidos nueve empleados de Webasto en Alemania, cinco de sus familiares y dos empleados de la compañía en China. Un mes después de que se descubrió la primera infección, el personal de la agencia del Sr. Zapf todavía está estudiando el caso de Webasto para comprender mejor qué pacientes con coronavirus se pueden mantener en casa y quién debe ser tratado en un hospital en el futuro.

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