Telemedicina ¿El Futuro de la Salud Laboral?

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Les compartimos un resumen del interesante informe “Salud, Tecnología y Empresa” de Willis Towers Watson sobre una tendencia que llegó para quedarse.

Una visita al médico se ha convertido, en muchos casos, en una odisea. En promedio, un paciente tarda 20 días en ser atendido por un especialista en Latinoamérica, según datos del informe Funding the GAP 2018 de ESADE. Y cada visita supone hasta tres horas de tiempo. Pero 7 de cada 10 casos podrían ser tratados en remoto. La evolución del sistema sanitario y de una población cada vez más envejecida abren la puerta a la telemedicina como alternativa sostenible, tanto a nivel público como empresarial.

Qué es la telemedicina

Aplicar las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) a la medicina. Así de simple es la definición de e-salud que ofrece la Organización Mundual de la Salud (OMS). Dentro de esa amplia categoría se engloba la telemedicina, que implica que la relación entre personal sanitario se produce a distancia. “Existe evidencia razonable de que la telemedicina es práctica y rentable en algunas áreas de uso clínico. Practicada de forma asíncrona, además, es fácil de organizar y requiere una infraestructura poco costosa”, señala la organización en el informe Global Difusión of eHealth.

La telemedicina en la empresa

Cerca del 60% de países pertenecientes a la OMS cuentan con una estrategia de e-salud. Uno de cada dos cuenta también con legislación específica para proteger los datos digitales de los pacientes. Pero la gestión electrónica de la salud y la telemedicina han trascendido el ámbito público y son un añadido cada vez más frecuente en las estrategias de salud y beneficios de las compañías.

De hecho, según el informe Global Benefits Attitude Survey 2018 de Willis Towers Watson, el 55% de los trabajadores europeos tiene como prioridad en la vida la gestión de la salud y el 49% usa ya la tecnología para ello. Además, el 48% cree que la empresa debe involucrarse en que sus trabajadores tengan un estilo de vida saludable.

De hecho, Willis Towers Watson ha empezado a realizar acuerdos con diversas compañías para ofrecer herramientas de telemedicina a las clientes para que estas, a su vez, la ofrezcan a sus empleados. La sistemas combina tecnologías como la inteligencia artificial y personal sanitario para ofrecer atención médica personalizada e inmediata a través de dispositivos móviles.

Su uso permite a la empresa optimizar recursos (los empleados acudirán menos al centro médico o lo harán con un informe previo, lo que reduce el tiempo de consulta), reforzar la conciliación entre vida personal y laboral y atraer y retener talento a través de una propuesta diferencial en la gestión de la salud.

Ventajas de la telemedicina

Además de que no se han encontrado perjuicios significativos frente a la práctica presencial de la medicina, de acuerdo con las últimas revisiones de la literatura científica, la telemedicina va más allá de la medicina tradicional curativa gracias a la integración de la tecnología. Así, permite:

  • Manejar la información clínica y personal de forma actualizada y analizarla mediante técnicas de big data, mejorando la medicina preventiva y avanzando en la medicina predictiva.
  • Monitorear en tiempo real las constantes del usuario como la frecuencia respiratoria y cardiaca, la tensión arterial o la saturación de oxígeno, sobre todo mediante dispositivos como wearables.
  • Efectuar el seguimiento de la actividad física y la calidad del sueño del usuario.
  • Trabajar no solo desde el punto de vista bilógico, sino también psicosocial.

Además de los avances propios del uso de la tecnología, la telemedicina implica una serie de mejoras en la práctica de salud tradicional. Por ejemplo, permite trabajar sin barreras temporales ni físicas y centrarse en la prevención y la promoción de hábitos saludables. Reduce costes y, por lo tanto, la presión sobre el presupuesto sanitario, pero sin empeorar la atención. O mejora la interoperabilidad entre el personal sanitario así como disminuye los tiempos de acción.

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