Los Colaboradores Mayores, Impulsan el Mercado Europeo

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Si bien nuestro título desafía la sabiduría convencional, las ganancias podrían llegar a expensas de los trabajadores más jóvenes, según reporta The Wall Street Journal.

Cuando el empresario Kim Díaz abrió un bar restaurante en esta bulliciosa ciudad mediterránea de Barcelona hace cuatro años, adoptó una estricta política de contratación: solo colaboradores de 50 años o más.

La apuesta ha valido la pena. El personal de más edad es puntual, cortés y trabajador, dijo el hombre de 51 años, y su profesionalidad ha demostrado ser un éxito entre los clientes más jóvenes.

“Estamos hablando de camareros que disfrutan de sus trabajos, recuerden exactamente cómo toman su café por la mañana, cómo quieren su cerveza sin cabeza y su Coca-Cola con un solo cubo de hielo. Estos son valores que hemos estado perdiendo en la hospitalidad recientemente “, dijo Díaz. Su empleado promedio es 54.

En una Europa que envejece rápidamente, los empleadores están encontrando formas de mantener al personal de más edad en el trabajo por más tiempo, o agregando nuevos.

Fuente: WSJ

Los trabajadores de entre 55 y 74 años representaron el 85% del crecimiento del empleo en la zona euro entre 2012 y 2018, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, un grupo de expertos para los países en su mayoría ricos. Alrededor de 10 millones de empleos fueron creados durante ese período.

La tendencia altera el pensamiento habitual en los mercados laborales. Normalmente, los trabajadores más jóvenes y más flexibles son los más codiciados. Pero la generación grande y altamente educada de los baby boomers ha acumulado habilidades que son difíciles de reemplazar, dicen empleadores y economistas.

El cambio hacia los trabajadores de más edad se produce cuando Europa se acerca a un precipicio demográfico. El 16% de la población en edad laboral de la unión monetaria de la región, de 15 a 64 años, se perderá en 2050 en relación con la población total de la región, según un documento publicado en junio por el Banco Central Europeo. Eso es el doble de la proporción de la población en edad de trabajar de EE. UU. Que se perderá durante el período.

Para evitar el declive demográfico, los gobiernos y las empresas europeas se esfuerzan por impulsar el empleo y la productividad entre los trabajadores de más edad.

Experiencias

Conscientes de una fuerza laboral que envejece rápidamente, hace unos años, los ejecutivos del fabricante de automóviles alemán BMW probaron un experimento en una fábrica en Baviera. Dotaban de personal a una línea de montaje exclusivamente con trabajadores mayores, con una edad promedio cercana a los 50 años.

Al hacer pequeños ajustes (sillas ergonómicas, pisos de madera menos rígidos, lentes para ampliar piezas más pequeñas), BMW transformó la línea en una de las más eficientes de la fábrica. El desembolso total: alrededor de € 40,000 euros.

Fuente: WSJ

“Descubrimos que los trabajadores de más edad tenían la misma productividad que los más jóvenes, y en términos de calidad eran aún mejores”, dijo Jochen Frey, portavoz de RR.HH. de BMW en Munich. Desde entonces, el diseño de la línea se ha replicado en las fábricas de BMW en Alemania y más allá.

Hasta hace poco, los economistas habían asumido que la productividad de los trabajadores alcanzó su punto máximo entre los 30 y los 45 años, antes de disminuir rápidamente después de unos 60. Pero algunas investigaciones recientes desafían esa suposición: al examinar grandes conjuntos de datos, los economistas dirigidos por Axel Boersch-Supan en la Universidad Técnica de Munich descubrió que la productividad de los trabajadores del sector manufacturero y de servicios no cambia mucho hasta los 65 años.

Una Solución pero También un problema

Si bien el éxito en el mercado laboral para los trabajadores de más edad es positivo para la economía europea, podría ampliar la brecha existente en las tasas de desempleo entre los europeos viejos y jóvenes, al menos a corto plazo. Los europeos de 20 años han luchado por establecerse en la fuerza laboral desde la crisis financiera.

Esas pérdidas tempranas pesan sobre la productividad de por vida de los trabajadores jóvenes e intensifican las preocupaciones de una generación perdida en Europa. La tasa de desempleo de menores de 25 años es de alrededor del 16% en la zona euro, el doble de la tasa en los EE. UU. Está por encima del 30% en Italia y España. Eso refleja las leyes laborales que favorecen a los iniciados sobre los nuevos entrantes, así como los niveles más bajos de habilidades entre los trabajadores jóvenes y la débil demanda en algunas partes de la región.

En el sur de Europa, los trabajadores más jóvenes enfrentan un doble golpe: la crisis de la deuda impulsó especialmente el desempleo juvenil, cuyos trabajos estaban menos protegidos. Pero la recuperación ha beneficiado principalmente a los trabajadores mayores. Eso es particularmente preocupante ya que la recuperación económica de Europa se detiene, lo que podría dejar a un gran número de trabajadores jóvenes en el frío.

Fuente: WSJ

Mientras tanto, alrededor de las 3/4 partes de los alemanes de entre 55 y 64 años trabajan, frente al 59% en 2008, según datos de la OCDE. En Italia y Francia, la tasa de empleo de las personas de 55 a 64 años ha aumentado al 55%, desde el 35% y el 40%, respectivamente, antes de la crisis financiera.

La afluencia de trabajadores mayores significa que la fuerza laboral de la eurozona ahora es un 2% mayor que antes de la crisis, desafiando las predicciones de que se reduciría. Eso ha ayudado a levantar la recuperación de la región de una profunda crisis financiera, facilitando que las empresas llenen vacantes y que los gobiernos tapen huecos en las arcas públicas.

Boomers Reloaded

“A menudo es rentable que las empresas realicen cambios menores para mantener a las personas a bordo”, dijo Juergen Deller, profesor de psicología industrial en la Universidad de Lüneburg de Alemania, quien estudió el fenómeno de los “trabajadores de la plata”.

Siemens, el conglomerado industrial con sede en Múnich, ejecuta un programa de tutoría inversa, en el que los colegas más jóvenes enseñan a los empleados de más edad en las redes sociales y otras habilidades digitales, dijo Ralf Franke, un ejecutivo de Siemens. Enel opera un programa similar. Siemens recurre a sus empleados más experimentados, a los que llama silverbacks, para evaluar los riesgos en sus proyectos más grandes.

Para capitalizar esta tendencia, Caroline Young fundó una agencia de reclutamiento en París en 2005 que ubica a los trabajadores jubilados en empresas industriales en Francia, Alemania y Bélgica. Las empresas francesas habían estado despidiendo personas a fines de los 50 para reducir costos. Ahora, muchas compañías los quieren de vuelta.

Fuente: WSJ

“Los empleadores se han dado cuenta de que no eres tan viejo al momento de la jubilación”, dice Young, quien dice que tiene más de 1,000 jubilados trabajando cada año. Su colocación más antigua tenía 80 años.

“Las personas más jóvenes ya no son muy flexibles en términos de viaje”, dijo Steffen Haas, quien dirige una agencia similar en Alemania para expertos automotrices de edad avanzada. “Nuestros muchachos tienen entre 65 y 70 años, saltarán en un avión y volarán a México la próxima semana”.

Proyectando el Futuro

En BMW, donde los trabajadores mayores de 55 años representarán alrededor de 1/4 parte de la fuerza laboral alemana para 2025, la compañía está experimentando con exoesqueletos para ayudar a los trabajadores a levantar pesas más grandes y robots que siguen a los trabajadores alrededor del piso de la fábrica y ayudan con tareas pesadas.

Hay límites para tales iniciativas. La actividad empresarial es menos común entre los trabajadores de más edad, porque tienden a ser más resistentes a las nuevas tecnologías, dijo Ekkehard Ernst, jefe de macro política de la Organización Internacional del Trabajo. “Se ha demostrado que este efecto es bastante relevante en términos de crecimiento de la productividad”.

Aun así, algunos inversores apuestan por un papel cada vez más importante para los empresarios que envejecen a medida que la economía de Internet madura.

Christian Miele, un inversor de capital de riesgo en Berlín, argumenta que la próxima generación de nuevas empresas tecnológicas europeas probablemente sea dirigida por fundadores más antiguos, lo que refleja sus complejos modelos de negocios.

En lugar de vender libros y zapatos en línea, las compañías venderán productos de seguros que requieren aprobaciones regulatorias, productos complejos de empresa a empresa o herramientas de inteligencia artificial. Para crear tales productos, los fundadores necesitarán décadas de experiencia o investigación bajo sus cinturones. “Los fundadores más veteranos y experimentados se volverán muy naturales”, dijo Miele.

Un ejemplo es Peter Hagen, quien dejó su cargo a mediados de los 50 años como director ejecutivo de Vienna Insurance Group, una gran aseguradora austriaca, después de una carrera de casi 30 años.

Ahora con 59 años, el ejecutivo austriaco se ha reinventado a sí mismo como emprendedor en Berlín, construyendo una compañía de seguros digitales, Coya, con un ex ejecutivo de la aseguradora alemana Allianz SE que también tiene 59 años. También está trabajando en empresas separadas en Moscú y Nairobi, Kenia.

“Ni siquiera pienso en retirarme”, dijo Hagen.

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