RR.HH. ¿Solo los Jefes Pueden Curar el Agotamiento?

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La gente se refiere a diversas formas de malestar como «agotamiento», pero técnicamente es un problema de trabajo. Y solo tu empleador puede solucionarlo, según The Atlantic.

A principios de la década de 1970, un psicoanalista llamado Herbert J. Freudenberger abrió una clínica gratuita para tratar a pacientes pobres en la ciudad de Nueva York. Fue un proyecto un poco apasionante: Freudenberger trabajaba de 10 a 12 horas durante el día en su consulta privada, luego se dirigía a la clínica gratuita para trabajar hasta la medianoche o más tarde. Pareció darse cuenta de que se estaba comprometiendo demasiado. “Empiezas tu segundo trabajo cuando la mayoría de la gente se va a casa”, escribió Freudenberger en un momento. «Y pones mucho de ti en el trabajo».

Con el tiempo, se dio cuenta de que esta clínica gratuita, que una vez le había traído tanto significado y alegría, estaba empezando a desgastarlo. Muchos de sus colegas médicos se estaban volviendo cansados, sarcásticos y cínicos. Freudenberger se diagnosticó a sí mismo y a sus colegas con lo que llamó «síndrome de agotamiento«, un estado de agotamiento perpetuo causado principalmente por el trabajo de una persona. Los quemados, escribió, no solo tienen malas actitudes; tienen dolores de cabeza, problemas estomacales, dificultad para dormir y falta de aire.

En estos días, casi todo el mundo se siente como Freudenberger en su decimocuarta hora de trabajo. Aquellos que todavía tienen la energía para leer las noticias pueden encontrar docenas de artículos sobre golpear el «muro de la pandemia» o sufrir «agotamiento pandémico». Muchas personas han pasado un año quedándose adentro, evitando a amigos y familiares, absteniéndose de viajar y cenar en el interior, lamentando la pérdida de cientos de miles de personas y manteniendo el mismo ritmo de trabajo mientras cuidan a los niños las 24 horas del día y con frecuencia sin ayuda. Incluso las personas que han estado enviando correos electrónicos con calma durante el apocalipsis sienten que se ha alcanzado su límite y que no pueden ir más lejos.

Las investigaciones sugieren que las personas tienden a estar más estresadas cuando enfrentan conflictos acerca de sus diversos roles: madre, trabajadora, amiga de un compañero de trabajo agotado, hija de un padre en contra de las vacunas. Y esto de aquí es la plaga del conflicto de roles. Por ejemplo, casi 3 millones de mujeres estadounidenses han abandonado la fuerza laboral desde que comenzó la pandemia, en parte porque están asumiendo de manera desproporcionada la carga de todos esos roles diferentes.

Cualquiera puede sentirse agotado, incluso las personas que podrían haber pasado la pandemia relajándose en una isla libre de COVID con una colchon de dinero que se repone mágicamente. La presión mental de vivir a través de un evento con víctimas en masa sería suficiente para freír al más zen de los cerebros. También ha habido un aumento del agotamiento recientemente: la gente podría hablar de «agotamiento por la crisis de la mediana edad» o «agotamiento con Pilates». Pero en esencia, el agotamiento es un problema de trabajo. Aunque las personas influyentes en el bienestar pueden sugerir varios trucos para ayudar a superar el letargo pandémico, los expertos en agotamiento dicen que los consejos y trucos no son la mejor manera de tratar la afección. En cambio, dicen, el agotamiento es un problema creado por el lugar de trabajo y los cambios en el lugar de trabajo son la mejor manera de solucionarlo.

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Científicamente, estar agotado es estar agotado, cínico y hostil hacia el trabajo de uno, y deprimido por su desempeño laboral. “Sabes, tal vez no estoy hecho para este tipo de trabajo; No debería estar aquí ”, dice Christina Maslach, profesora de psicología en UC Berkeley y la investigadora más importante sobre el agotamiento en los Estados Unidos. De manera similar, la Organización Mundial de la Salud define el agotamiento como un síndrome «resultante del estrés crónico en el lugar de trabajo que no se ha manejado con éxito». Al igual que Maslach, la OMS dice que el agotamiento genera agotamiento, cinismo hacia el trabajo y reduce la «eficacia profesional».

Seis elementos del trabajo causan agotamiento, dice Maslach. La primera es pura carga de trabajo: tener demasiado que hacer. Una razón por la que las personas se sienten agotadas en este momento es que han estado trabajando más horas durante la pandemia. Además de una sobrecarga de personal y recursos, el agotamiento «también podría incluir una cultura despiadada, de resultados y orientada a los resultados», dijo Mandy O’Neill, profesora de administración de la Universidad George Mason, en el podcast Mujeres en el trabajo de Harvard Business Review.

El segundo factor es cuánto control o autonomía tiene alguien sobre su trabajo. Como escribe el profesor de comportamiento organizacional de Stanford, Jeffrey Pfeffer, en su libro Dying for a Paycheck, “Si a través de sus acciones las personas no pueden afectar de manera predecible y significativa lo que les sucede, dejarán de intentarlo. ¿Por qué hacer un esfuerzo cuando los resultados de ese esfuerzo son incontrolables y hacen que el esfuerzo sea infructuoso? »

El tercer factor es la falta de reconocimiento o recompensa por su trabajo. Una maestra de secundaria le dijo al psicólogo organizacional Adam Grant que su agotamiento era como estar en “una rueda de hámster. Estás haciendo mucho y esforzándote mucho, pero ¿realmente está cambiando algo? »

El cuarto factor tiene que ver con si su lugar de trabajo se parece más a una comunidad o un pozo de víboras. Probablemente puedas adivinar cuál conduce al agotamiento.

El quinto se relaciona con si las políticas y prácticas se administran de manera justa. ¿El jefe tiene favoritos? Finalmente, el trabajo que no crea significado o valor para los trabajadores puede llevar al agotamiento. Una cosa es dedicar 60 horas a la semana a trabajar para liberar a una persona inocente de la cárcel; otra muy distinta es gastarlos tratando de cobrar la deuda médica de alguien.

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Una línea de investigación sugiere que el agotamiento es en realidad depresión. En varios estudios sobre maestros de escuela realizados por Renzo Bianchi, psicólogo de la Universidad de Neuchâtel, en Suiza, la mayoría de los maestros que tenían síntomas de agotamiento también tenían síntomas de depresión moderada o severa. Otros estudios han encontrado que «el agotamiento y los síntomas depresivos parecen agruparse y desarrollarse en paralelo». Esto, según Bianchi y otros investigadores, sugiere que el agotamiento puede entenderse como una colección de «síntomas depresivos relacionados con el trabajo».

Bianchi me dijo por correo electrónico que comprender las similitudes entre el agotamiento y la depresión es importante porque si las personas se identifican simplemente como quemadas, en lugar de clínicamente deprimidas, podrían retrasar la búsqueda de ayuda. Presentó una forma de determinar si el estrés laboral conducirá a una depresión similar al agotamiento. “La pregunta clave es: cuando te sucede algo malo, ¿hay algo que puedas hacer para resolver el problema, superar la dificultad, neutralizar el factor estresante en juego? Si es así, no se esperan síntomas depresivos ”, dijo. “Pero si no hay nada que puedas hacer, ninguna acción efectiva que puedas tomar, ninguna salida, te sentirás condenado a soportar pasivamente los efectos negativos que estos problemas / dificultades / estresores tienen en ti. Aquí es cuando el estrés comienza a amenazar su salud física y psicológica «. En estos días, muchas personas sienten que deben «soportar pasivamente» una de las situaciones más estresantes que jamás hayan encontrado.

A veces es tentador tratar de arreglar el agotamiento mirando el burnee. Los trabajadores de alto rendimiento al borde del agotamiento podrían castigarse por no tener tiempo para meditar o hacer ejercicio o cortar previamente todas sus verduras durante el fin de semana. Muchas guías en línea para curar el agotamiento enfatizan estrategias de «cuidado personal», como crear una rutina diaria o ver a un terapeuta.

De hecho, la mayoría de los investigadores organizacionales estadounidenses, incluido Maslach, dirían que el problema no está en los quemados, sino en lo que los quema. Es decir, su trabajo. “Recibo llamadas de diferentes personas: ‘¿Cómo podemos diagnosticar quién tiene agotamiento en nuestra organización?’”, Me dijo Maslach. «Y es como, si pudiéramos arreglar a esas personas o deshacernos de esas personas, entonces no tendríamos problemas».

Si el agotamiento invade una organización, «te está diciendo que hay un ambiente tóxico aquí, que no es un lugar realmente saludable para estar«, dijo Maslach. En este momento, por ejemplo, los jefes podrían estar instando a los trabajadores a «hacer más con menos», o haciendo que los trabajadores se preocupen de que los despidan o pidiéndoles que no permitan que sus hijos aparezcan en sus llamadas de Zoom. Maslach se resiste a combinar el agotamiento y la depresión en una categoría precisamente porque hacerlo implica que el problema radica en los trabajadores, que todo lo que necesitan es un poco de Lexapro para estar de acuerdo con lo que sea que les depare su empleador. “La frase ‘Si no puedes soportar el calor, sal de la cocina’, es como decir: La cocina es lo que es, y tendrás que descubrir cómo lidiar con eso”, dijo. me dijo. «Sin decir nunca, de verdad, ¿la cocina tiene que estar tan caliente?»

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Algunos empleadores han introducido entrenamientos virtuales de atención plena y clases de yoga Zoom durante la pandemia, incluso cuando sus expectativas de productividad de los empleados permanecen básicamente sin cambios. Un estudio de McKinsey publicado en septiembre señaló que muchas empresas habían «ampliado los servicios relacionados con la salud mental, como programas de asesoramiento y enriquecimiento», pero que menos habían «tomado medidas para ajustar las normas y expectativas que probablemente son responsables del estrés y el agotamiento de los empleados».

Aunque las prácticas como el yoga y la meditación pueden ser beneficiosas, los trabajadores deben sentir que está bien tomarse una hora de su día para realizarlas. “Si usted, como empleado individual, desea tomar un día de salud mental, pero la cultura de la organización no lo apoya, y existe el temor de represalias o reacciones violentas, entonces es difícil para un empleado individual ejercer ese beneficio, ”, Dice Nicole Mason, presidenta del Instituto de Investigación de Políticas de la Mujer. La hora de yoga es excelente, agrega, pero los créditos por cuidado de niños y las horas de trabajo flexibles o reducidas serían aún mejores.

Estos nuevos seminarios virtuales son similares a los programas de bienestar en el lugar de trabajo que las empresas promovían antes de la pandemia. “El supuesto de este y otros programas similares es que si se mejora el conocimiento de las personas sobre nutrición y ejercicio”, escribe Pfeffer, el profesor de Stanford, en su libro, “estas intervenciones serán suficientes para lograr un cambio de comportamiento. El problema es que los empleadores rara vez consideran el lugar de trabajo en sí y lo que ocurre allí como factores causales importantes que afectan el comportamiento individual ”.

En lugar de ofrecer talleres de reducción del estrés, Pfeffer me dijo que “los empleadores deberían reorganizar el entorno laboral para, en la medida de lo posible, prevenir el estrés. Hemos llegado a ver el estrés y el agotamiento como una condición inevitable del trabajo, pero no es así. Podemos diseñar puestos de trabajo y entornos de trabajo para reducirlos, y luego no necesitaríamos intentar solucionar los problemas que causa el trabajo en primer lugar «.

Después de todo, el agotamiento no comenzó con la pandemia. La investigación muestra que la mayoría de los médicos han estado agotados durante años. En un estudio de 2014, más de una cuarta parte de los estadounidenses informaron trabajar una proporción mayor que en cualquier otro país del análisis. Para su libro, que se publicó en 2018, Pfeffer entrevistó a un entrenador ejecutivo que dijo que casi todos sus clientes trabajan entre 10 y 12 horas al día y luego trabajan más entre las 8 p.m. y medianoche, y también trabajar al menos un día de fin de semana. Una cuarta parte de los adultos han sido amenazados con despedirlos por tomarse un tiempo libre para recuperarse de una enfermedad o para cuidar a un familiar enfermo, según una encuesta de 2014. Las clínicas médicas móviles deambulan por Silicon Valley porque, como le dijo un ejecutivo de un grupo médico a un reportero de Fortune en 2015, «la gente está tan ocupada que ni siquiera pueden imaginarse ir al médico».

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La pandemia solo ha exacerbado el agotamiento: las expectativas laborales no han cambiado, incluso cuando los trabajadores intentan evitar la infección, cuidar a sus familias y evitar el temor existencial. O’Neill, el profesor de George Mason, ha descubierto que tener «amor de compañía» en el trabajo, amigos cercanos con los que puede compadecerse y celebrar, ayuda a protegerse contra el agotamiento. Pero la mayoría de los trabajadores de oficina han estado separados de estos sistemas de apoyo durante casi un año.

En el podcast Women at Work, O’Neill ofreció consejos para evitar el agotamiento, como dormir más, reducir el tiempo que dedica a tareas que no le gustan y aumentar el tiempo que dedica a tareas que disfruta. Si encuentra a sus colegas molestos en lugar de refrescantes, pida una oficina “un poco lejos” o pregunte si puede trabajar más desde casa (una vez que las condiciones laborales vuelvan a la normalidad). Pero nuevamente, todos estos cambios dependen del empleador. Su empleador tiene que reducir sus horas para que pueda dormir más o darle permiso para trabajar desde casa. Su empleador tiene que aprobar su decisión de hacer menos de las cosas que odia.

Los gerentes también podrían ser parte de la solución. Las empresas podrían intentar contratar más de ellos. En su libro, Pfeffer señala que el refuerzo positivo tiende a ser importante para los trabajadores, pero que “las empresas funcionan de manera muy ajustada en términos de número de gerentes, lo que dificulta brindar cualquier tipo de retroalimentación positiva y apoyo social porque las personas están demasiado ocupadas para cuidar de los demás «.

No el trabajo de todo el mundo puede ser instantáneamente más sencillo en este momento. Muchos médicos y enfermeras se sienten agotados debido al gran volumen de pacientes con COVID-19 que están tratando. Sin embargo, gran parte del agotamiento de los médicos proviene de las horas que tienen que dedicar a crear y actualizar registros médicos electrónicos, otra cosa que determinan sus empleadores.

Cuando los empleadores no pueden o no quieren dar un respiro a la gente, el gobierno podría intervenir. Desafortunadamente, no lo ha hecho. A medida que los trabajadores de las empacadoras de carne comenzaron a morir al comienzo de la pandemia, la administración Trump permitió que las plantas aumentaran la velocidad de sus líneas, lo que dificultaba que los trabajadores se distanciaran socialmente. Muchos estados aún no tienen un mandato de máscara, lo que pone en riesgo a los trabajadores de primera línea. El gobierno federal no exige que los empleadores del sector privado proporcionen licencia por enfermedad o licencia familiar con goce de sueldo. El paquete de estímulo COVID-19 que el presidente Joe Biden promulgó ayer como ley incluye créditos fiscales para ciertos empleadores que eligen ofrecer licencia por enfermedad pagada, pero ningún requisito para que lo hagan. Si se enferma, necesita una cuarentena o necesita cuidar a los miembros de su familia, «ahora mismo está a discreción de su empleador», dice Vicki Shabo, investigadora principal en política de licencia pagada en el grupo de expertos New America.

Algunos de estos factores de estrés terminarán con la pandemia, pero incluso entonces, la economía llena de cráteres creará un entorno difícil para los trabajadores. Incluso después de vacunarse, es probable que los colaboradores sigan sufriendo agotamiento. En su podcast, Grant, el psicólogo, resumió las claves para prevenir el agotamiento como “demanda, control y apoyo”: imponga menos demandas a las personas, déles más control sobre cómo manejar esas demandas y brinde apoyo para manejarlas. Los tres están dentro del poder de su jefe

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