RR.HH. ¿Sabe lo que Realmente Piensan los Jefes de los Trabajadores Remotos?

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Las personas que trabajan desde casa obtienen menos aumentos y promociones. Pero podría haber una forma de evitar la penalización por trabajo remoto, según The Atlantic.

Los directores ejecutivos tienen un mensaje para las personas que aman trabajar desde casa: sus días felices están contados. El trabajo remoto es “subóptimo”, dijo Jonathan Wasserstrum, director ejecutivo de la SquareFoot. “Creo que el trabajo es mejor cuando la mayoría de las personas están juntas en la oficina la mayor parte del tiempo”, dijo. Como para demostrar su punto, en ese momento nuestra conexión telefónica se volvió borrosa, lo que lo llevó a agregar sarcásticamente: “Oh, porque el control remoto es genial, ¿verdad?”

Lo que realmente se pone loco de Wasserstrum es cuando la gente dice que nadie debería entrar a la oficina, porque eso sería más justo para las personas que no quieren entrar a la oficina. Dijo que, aunque no despediría a nadie por pedir trabajar de forma remota a tiempo completo, SquareFoot es una empresa de bienes raíces. “Si alguien no creía en el valor de una oficina al menos un día a la semana, probablemente no debería estar en la empresa de todos modos”, dijo. En una conferencia reciente del Wall Street Journal, el director ejecutivo de WeWork, Sandeep Mathrani, aplaudió aún más la vida del cubículo y dijo que los trabajadores más “comprometidos” son aquellos que quieren trabajar desde la oficina la mayor parte del tiempo. “La gente es más feliz cuando viene a trabajar”, agregó con seguridad.

Quizás esté pensando que las personas son más felices cuando vienen a trabajar, suena como algo que diría un edificio de oficinas. Por supuesto, Mathrani y Wasserstrum ensalzan las virtudes de ponerse ropa de trabajo, sentarse en el tráfico, compartir un ascensor y caminar penosamente hasta su escritorio: sus empresas no ganarán dinero si la gente trabaja desde casa. Pero el rechazo al trabajo remoto no proviene solo de los ejecutivos inmobiliarios. A principios de este mes, la directora ejecutiva de la revista Washingtonian, Cathy Merrill, escribió que los trabajadores que quieren “continuar trabajando desde casa y aparecer solo cuando sea necesario” prácticamente están rogando a sus jefes que cambien su estatus a “freelance”, recortando así sus beneficios y su salario. Su artículo de opinión provocó una huelga salvaje entre el personal de Washington, pero en última instancia, aún puede hacer cambios en la vida de sus empleados en cualquier momento. Después de todo, ella es la jefa.

Aquí radica el problema para los trabajadores que estarían felices de no volver a arrastrar un suéter adicional a la oficina para protegerse contra la explosión ártica del aire acondicionado corporativo: el trabajo remoto puede sentirse genial, pero a menos que haga todo lo posible para mostrar su devoción para su empresa, puede irritar a su jefe y dañar su carrera.

Al principio, la idea de que el trabajo a distancia podría perjudicar su carrera no tiene sentido. Los trabajadores y los jefes están de acuerdo en que el trabajo remoto generalmente aumenta, en lugar de disminuir, la productividad del trabajador. Un estudio de 2015 de una agencia de viajes china encontró que la productividad aumentó en un 13% cuando los empleados del centro de llamadas comenzaron a trabajar desde casa. En una encuesta de 2020 a 592 personas, la mayoría de ellos trabajadores de oficina, los encuestados dijeron que tanto ellos como sus subordinados, si tenían alguno, eran más productivos mientras trabajaban desde casa durante la pandemia. Si se les diera una opción, dijeron los encuestados, desearían trabajar desde casa aún más después de que terminara la pandemia.

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Sin embargo, este aumento de la productividad no siempre se ve recompensado. En comparación con quienes trabajan a tiempo completo en una oficina, es menos probable que los jefes asciendan o recompensen monetariamente a quienes trabajan desde casa. El estudio de la agencia de viajes de 2015 encontró que a las personas que trabajaban desde casa les gustaba más su trabajo, pero no recibían tantos ascensos. Un estudio más reciente de 405 empleados de empresas de tecnología encontró que los trabajadores remotos recibieron tantas promociones como los trabajadores en la oficina, pero que sus salarios crecieron a un ritmo más lento. Y cuanta más gente trabaja a distancia, mayor es el impacto en sus salarios.

Estos estudios sugieren que los trabajadores pagan impuestos de cualquier manera: pagan más para vivir cerca de su oficina, que generalmente se encuentra en el centro de una ciudad costosa, o ahorran dinero viviendo y trabajando en los suburbios y, por lo tanto, no reciben tantos aumentos. Los trabajadores remotos se desvían de lo que los investigadores llaman el “esquema de devoción al trabajo”, una idea en la cultura laboral que “refleja supuestos culturales profundos sobre el trabajo que exigen una lealtad intensiva y una atención indivisa al trabajo y la expectativa de que los empleados minimizarán el tiempo dedicado a actividades personales y demandas familiares o de lo contrario arriesgarse a sufrir sanciones profesionales ”, según los autores del estudio de los trabajadores tecnológicos.

Los trabajadores remotos también pueden ser penalizados porque los jefes emiten juicios rápidos positivos sobre las personas que trabajan en la oficina. Para un estudio publicado en 2010, un equipo de investigación dirigido por Kimberly Elsbach, profesora de administración en la Universidad de Davis, entrevistó a 39 gerentes sobre sus puntos de vista sobre el tiempo presencial y el trabajo remoto. Los gerentes dijeron que les gustaba ver a sus subordinados sentados en reuniones o en su escritorio. “Si te veo ahí todo el tiempo, está bien, bien. Eres una persona trabajadora y confiable “, dijo una persona.

Los encuestados parecían lo suficientemente conscientes de sí mismos como para darse cuenta de que algunas personas podrían estar manipulando las impresiones de su jefe, llegando temprano y quedándose hasta tarde solo para lucirse. Eso parecía estar bien con los encuestados, siempre y cuando hubiera tiempo para sentarse en la silla. “Existía la creencia de que si realmente deseaba ascender en la empresa, tenía que estar en la oficina y ser visto en la oficina, lo que a menudo significaba llegar temprano y quedarse hasta tarde, porque de lo contrario no se notaba. ”Elsbach me dijo.

Luego, el equipo de Elsbach hizo un experimento: pidieron a 60 personas, todos profesionales, que leyeran una historia corta sobre una persona ficticia que pasaba mucho tiempo trabajando en una oficina. Unos minutos más tarde, les dieron a los participantes una lista de palabras, ninguna de las cuales se usó realmente en la historia, y les pidieron que intentaran recordar cuál de las palabras había aparecido en el texto. Era más probable que las personas recordaran erróneamente las palabras dedicado, comprometido, responsable y confiable, los tipos de rasgos que son importantes para ser promovidos a la gerencia. Para Elsbach, esto indicaba que los participantes del estudio atribuían inconscientemente esos rasgos al trabajador ficticio en la oficina. Los resultados son la peor pesadilla de todo trabajador remoto: la gente asumirá que aquellos que dedican mucho tiempo a la oficina son emprendedores, incluso si no lo son.

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A Elsbach y sus colegas les preocupaba que sus resultados representaran problemas para las evaluaciones de desempeño de los teletrabajadores. “Nuestros hallazgos sugieren que las evaluaciones de desempeño basadas en rasgos pueden dar lugar a una ventaja injusta para los empleados que están dispuestos y pueden pasar mucho tiempo en la oficina”, escribieron.

Sin embargo, esta penalización por trabajo remoto es evitable. En el estudio de los trabajadores tecnológicos, los efectos perjudiciales del teletrabajo se mitigaron para las personas que tenían muchos compañeros de trabajo que también trabajaban de forma remota, o cuando los teletrabajadores realizaban trabajo adicional fuera del horario comercial o cuando tenían más interacciones cara a cara con sus supervisores. Reunirse con su gerente cara a cara, presumiblemente a través de Zoom, en esta era, podría servir como una “estrategia de gestión de impresiones”, escribieron los autores del estudio, eliminando la sospecha de que está holgazaneando.

“Este estudio sugiere que las personas deben estar al tanto de las señales que están emitiendo a sus jefes si quieren ser considerados para promociones y oportunidades de crecimiento salarial”, dice Timothy Golden, profesor de administración en el Instituto Politécnico Rensselaer y coautor del estudio sobre trabajadores tecnológicos. Si desea la libertad de la ropa suelta, las caminatas al mediodía, un área de trabajo tranquila y no tener que desplazarse, es mejor que esté listo para hacer un trabajo adicional para demostrar que no lo está disfrutando demasiado.

O los gerentes podrían cambiar. Joseph Grenny, director de desarrollo de VitalSmarts, una empresa de formación y desarrollo organizacional, solía ser uno de los incondicionales a favor de la oficina. Pero “cambié mi opinión sobre eso”, me dijo recientemente. “La coubicación fue solo la estrategia de coerción del siglo XIX. Forzamos a la gente a entrar en las oficinas; los obligamos a llegar a la misma hora y almorzar todos juntos”.

En lugar de esa unión física forzada, Grenny se dio cuenta de que los gerentes pueden crear eventos virtuales para generar confianza y conexión. Sin embargo, eso requiere esfuerzo y no todos los jefes están dispuestos a hacerlo. “Tener un edificio realmente permite a los líderes perezosos”, dijo Grenny.

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Shishir Mehrotra, el director ejecutivo de la empresa de software colaborativo Coda, siempre apoyó el trabajo remoto, y lo ha hecho aún más durante el transcurso de la pandemia. Él piensa en la oficina como un servicio que brinda una empresa, no como un requisito de empleo. Muchos de los 120 empleados de Coda nunca volverán a poner un pie en una oficina, y eso está bien para él. En cambio, aproximadamente cuatro veces al año, toda la empresa se reunirá en un solo lugar para un gran hackathon o celebración, y estas reuniones servirán como el proverbial enfriador de agua.

Mehrotra es escéptico de que un jefe pueda descubrir qué tan duro están trabajando todos caminando y mirando las pantallas de sus computadoras. (Centrarse en el tiempo presencial “recompensa los comportamientos performativos”, me dijo). Y el conocimiento institucional debe escribirse, no transmitirse informalmente en la sala de descanso, argumenta.

Le pregunté por qué cree que algunos de sus compañeros directores ejecutivos no comparten su visión alegre del trabajo remoto. Reaccionó con la leve molestia de una persona de Silicon Valley que se encuentra con la evidencia de que alguien está haciendo algo irracional. “El mundo está cambiando”, dijo, “y algunas personas quieren resistirse. Hay algunas empresas en las que tienes que estar en el mismo lugar para que funcione. Y hay otros que tendrán que ser arrastrados al futuro “.

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